Hoe meer powervrouwen in de politiek, hoe beter.

Voormalig minister van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking Lilianne Ploumen (1962) werd in 2017 Tweede Kamerlid voor de PvdA. Sinds januari van dit jaar is ze fractievoorzitter en lijsttrekker voor deze partij.

Article continues after the ad

Wat zijn je speerpunten?

‘Dat is een hele waslijst, maar onder andere: gelijke lonen voor mannen en vrouwen, meer betaalbare woningen en meer gezondheids- en onderwijskansen voor kinderen uit achterstandswijken.’

Hoe bereid je je voor op de verkiezingen?

‘Het is allemaal nogal anders dan anders, door corona. In plaats van rozen uitdelen, heb ik nu alleen maar Zoom-meetings. Maar juist nu worden we op een nieuwe manier gedwongen het allerbeste uit onszelf te halen.

Ik vind alle debatten interessant en ik kijk uit naar elke nieuwe ontmoeting. Maar ik heb wel iets met mezelf afgesproken: een dag heeft 24 uur, dus ik moet ervoor zorgen dat ik genoeg uitrust. Dat vind ik altijd moeilijk, want ik kan nogal doordraven.’

Geloof je in toeval?

‘Dingen gaan niet vanzelf, daar moet je hard voor werken. Toch gebeuren ze soms onverwachts. In 2017 stond ik nummer tien op de kieslijst van de PvdA, maar toen haalden we maar negen zetels.

Gelukkig kreeg ik toen veel voorkeurstemmen, waardoor ik alsnog in de Kamer kwam. Nu stond ik op nummer drie van de lijst, achter Khadija Arib, die ook nog voorzitter van de Tweede Kamer was. Ik heb van huis uit meegekregen: blijf in jezelf geloven en nu ben ik voor het eerst partijleider. Spannend!’

Waar put je energie uit in het dagelijkse bestaan?

‘Mijn inner power is er altijd. Als ik ’s morgens wakker word, sta ik meteen “aan” en heb ik er zin in. Ik kijk direct op mijn telefoon. Dat mag eigenlijk niet, ik moet eerst een serie krachtsportoefeningen doen. Maar de politiek lokt, dus ik scan toch snel de digitale krant en denk: hier zou iemand nou eens iets aan moeten doen.

En vervolgens denk ik: hé, die iemand ben ik! Natuurlijk ben ik nooit in mijn eentje de oplossing, maar ik denk altijd na over wie ik kan bellen om verder te komen. Ik geloof in bundeling van krachten. Verder heb ik vrijwel altijd een goed humeur, dat helpt ook. Ik mag graag een deuntje fluiten. Een beetje vals, dat wel.’

Wat valt je op aan de samenwerking tussen mannen en vrouwen?

‘Over het algemeen zijn mannen wat langer van stof en vrouwen meer to the point. Ik ook, ik zeg graag waar het op staat. Maar we zijn met 150 mensen in de Tweede Kamer; om een meerderheid te bereiken moeten 76 mensen het met je eens zijn. Dus is het de kunst om met iedereen samen te werken, ook als de ander een totaal ander politiek standpunt heeft of wanneer je met iemand van mening verschilt.

Je móet samenwerken. Daarom heb ik in 2017 SheDecides opgericht, een internationaal fonds voor veilige abortus, in reactie op de beslissing van Donald Trump om met zijn Global Gag Rule het zelfbeschikkingsrecht van vrouwen uit ontwikkelingslanden in te perken. Veel jonge mensen, ook mannen, sluiten zich daarbij aan. Geweldig is dat, want gelijkwaardigheid tussen mannen en vrouwen is niet alleen goed voor vrouwen, maar voor de hele samenleving. We hebben elkaar nodig.’

Wat doe je om te ontspannen?

‘Ik heb een volkstuin met een schattig huisje. Ik kan er niets van hoor, van dat tuinieren. Maar het is toch fijn om er even te zijn als ik een uurtje vrij heb. Het is de enige plek waar ik weleens de tijd vergeet. Ik heb er ook een groot deel van mijn boek geschreven...

...'De deur naar de macht', over mijn persoonlijke geschiedenis en ambities. Het is vooral ook een eerbetoon aan mijn ouders. Mijn vader was melkboer; mijn ouders leerden ons dat we niet meer, maar ook niet minder waren dan een ander en motiveerden ons om alles uit onszelf te halen.’

Hoe ervaar jij de samenwerking met vrouwelijke collega’s?

‘Sisterhood is voor mij heel belangrijk. Er zijn veel vrouwelijke collega’s met wie ik inhoudelijk goed samenwerk en verder ook collegiaal omga. Het is belangrijk dat vrouwen elkaar onderling steunen, ook al ben je het niet altijd met elkaar eens.’

Hoe vind je het om ouder te worden?

‘Ik ben gezond, dat is fijn. Ik heb werk waar ik van hou. Ik leef graag in het moment. Het was vroeger niet beter dan nu.

Al moest ik wel wennen aan het feit dat mijn kinderen volwassen werden en het huis uit gingen. Gelukkig heb ik nu een mooie nieuwe levensinvulling: ik wil de stem van de verandering zijn.’
 

Dit interview staat ook in de Nouveau die nu in de winkel ligt (c) DPG Media / Nouveau 2021

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in