'Eindelijk krijgen zwarte ontwerpers het podium dat ze verdienen.'

Jammer dat je nog niet naar binnen mag, maar het Centraal Museum Utrecht deelt alvast online Voices of Fashion: black beauty, fashion & styles. Deze bijzondere expositie is een viering van black beauty, talent en cultuur, maar er worden ook kritische noten gekraakt.

Article continues after the ad

Het begeleidende boek is vast uitgegeven, met de ondertitel Black couture, beauty and styles. Het werpt een licht op de dominerende witte mode-industrie, die gretig gebruik maakt van zwarte cultuur als inspiratie en er vervolgens zelf mee aan de haal gaat. ‘First they laugh, then they copy’ is een gevleugelde uitspraak.

(c) Roger Neve / DPG Media Nouveau 2021

"Als je vluchtig door de zalen loopt, zie je in de eerste plaats prachtige couture, streetwear en kunst," zegt mode-activist en co-curator Janice Deul in het Algemeen Dagblad. "Van een eigen interpretatie van het westerse krijtstreeppak tot zwarte jurken en black hair. Ik word er blij van, want eindelijk krijgen de zwarte ontwerpers het podium dat zij verdienen."

(c) MAUKE V JEWELRY, foto (c) Maureen Vorswijk

Het verhaal achter de kledingstukken is echter soms onthutsend. "De mode-industrie is gestoeld op een neokoloniaal systeem, dat nog altijd doorwerkt in het heden," zegt Deul. "Zo krijgen zwarte modellen en modeontwerpers krijgen minder exposure, credits en vaak ook minder geld dan hun witte collega's. Daarnaast wordt er vaak gedacht dat er maar één Afrikaanse stijl is, terwijl het continent uit meer dan vijftig landen bestaat.

En wat denk je van alle plagiaat? In de zomercollectie van 2012 had Louis Vuitton de Masai-ruit in de spotlights gezet. Misschien denk je nu: wat goed. Maar de bedenkers van de blauw-rode ruit, de Masai dus, kregen er geen cent voor. Stel je voor dat Louis Vuitton dat zou doen met de Burberry-ruit! Dat zou toch ondenkbaar zijn?''

Nieuwsgierig geworden? Kijk op Voices of Fashion

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in