Grote expositie in het Victoria & Albert Museum.

Het duurt nog even, maar je kunt het maar alvast in je agenda hebben staan in verband met de planning. In november opent in het Victoria & Albert Museum in Londen een grote tentoonstelling met werk van een wereldberoemde meester goudsmid: Fabergé in London: Romance to Revolution.

Article continues after the ad

Fabergé is vooral bekend om zijn beeldschone verrassingseieren van kostbare materialen, een traditie die ontstond in 1885, toen tsaar Alexander III zo'n sprookjesei kreeg en het aan zijn vrouw schonk, als geschenk voor orthodox Pasen.

Imperial presentation box by Fabergé, nephrite, coloured gold, diamonds, ivory. Chief Workmaster: Henrik Wigström, St. Petersburg, 1904. Private collection, images courtesy of Wartski, London

Naast de eieren leverde Fabergé ook sieraden en andere objets d'art. Peter Carl Fabergé, zoon van juwelier Gustav Fabergé, nam het juwelenhuis over van zijn vader en maakte het groot in Europa, hoewel er slechts één winkel buiten Rusland was en dat was in Londen.

Statuette of Persimmon, Fabergé. Chief Workmaster Henrik Wigström (1862-1923),silver, nephrite, 1908. Royal Collection Trust © Her Majesty Queen Elizabeth II 2021

Niet zonder reden, want de Edwardiaanse society was dol op 'trinkets' van stand en de winkel kon rekenen op royals, aristocraten, maharadja's, Amerikaanse erfgenamen, Russische groothertogen in ballingschap en leden van de nouveau riche, die er onwaarschijnlijk luxe cadeaus voor elkaar kochten.

Copy of the Imperial Regalia, Fabergé. Master Julius Rappoport (1864-1916), Master August Wilhelm Holmström (1829-1903), gold, silver, platinum, diamonds, spinel, pearls, sapphires and quartzite, 1900 © The State Hermitage Museum, 2021

Op de tentoonstelling zullen zo'n 200 objecten te zien zijn, waaronder drie keizerlijke Fabergé eieren, uitgeleend door de Moscow Kremlin Museums. Het eerste deel is gewijd aan het werk dat de Romanovs bestelde bij Fabergé, die de keizerlijke goudsmid was. Bijzonder object hier is een miniatuur van de Russische regalia, gemaakt voor de Wereldtentoonstelling in Parijs.

Doe and three baby rabbits, Fabergé. Agate, diamonds, c. 1907. Royal Collection Trust © Her Majesty Queen Elizabeth II 2021

Daarnaast zijn in dit deel andere geschenken te zien die de Russische keizerlijke familie door Fabergé liet maken. Deze sectie gaat vooral over Carl Faberge's jonge jaren, zijn reizen door Europa en hoe hij aan de slag ging in het familiebedrijf.

Rock crystal letter opener, Fabergé, St Petersburg. Rock crystal, two-colour gold, silver, diamonds, with wooden case and note, 1900. Accepted under the Cultural Gifts Scheme by HM Government from Nicholas Snowman and allocated to the Victoria and Albert Museum, 2017

Het tweede deel van de expositie gaat over Fabergé's successen in Londen onder de kosmopolitische elite. Het hielp dat koning Edward VII en koningin Alexandra al fanatieke verzamelaars waren. Ze lijstten familiefoto's in Fabergé-lijstjes in en gaven ontwerpen als geschenk, waarmee ze de beste reclame waren die hij zich maar kon wensen. Deze sectie eindigt met de invloed van WOI en de Russische Revolutie die de sociale orde in Rusland en Europa volledig veranderde.

Saving the best for last besluit de Romance to Revolution met iconische keizerlijke 'paaseieren'.

The Moscow Kremlin Egg, Fabergé. Gold, silver, onyx, glass, enamel, oil painting, 1906 © The Moscow Kremlin Museums

Hierin vind je het grootste Keizelijke Ei, het Moscow Kremlin Egg, geïnspireerd op de architectuur van de Dormition Kathedraal.

The Alexander Palace Egg, Fabergé. Chief Workmaster Henrik Wigström (1862-1923), gold, silver, enamel, diamonds, rubies, nephrite, rock crystal, glass, wood , velvet, bone, 1908 © The Moscow Kremlin Museums

Maar ook: het  Alexander Paleis Ei, met aquarel portretten van de kinderen van Nicholas II en tsarina Alexandra, met daarin als verrassing een miniatuur van het paleis.

Romanov Tercentenary Egg, Fabergé. Chief Workmaster Henrik Wigström (1862-1923), egg made from gold, silver, diamonds, turquoise, rock crystal, purpurine, enamel, watercolour on ivory; surprise made of steel, varicoloured gold, enamel, 1913 © The Moscow Kremlin Museums

Ook te zien: het Tercentenary Ei dat 300 jaar Romanovs vierde, enkele jaren voor de dynastie vrijwel geheel werd uitgewist.

Basket of flowers egg, Fabergé. Silver, parcel-gilt, gold, enamel, diamonds, 1901. Royal Collection Trust © Her Majesty Queen Elizabeth II 2021

Nog een fijn ei is het Keizerin Alexandra Feodorovna’s bloemenmandje, uitgeleend door koningin Elizabeth die een grote Fabergé verzameling heeft, inmiddels ondergebracht in de Royal Collection. Het moet wel heel gek gaan als zij te zijner tijd de tentoonstelling niet zal openen.

An important aquamarine and diamond tiara by Fabergé, aquamarine, diamond, silver, gold. Workmaster Albert Holmström, St. Petersburg, circa 1904. Photography courtesy of HMNS | Photographer: Mike Rathke

Fabergé in London: Romance to Revolution is te zien van 20 november 2021 tot 8 mei 2022. Tickets komen later dit jaar beschikbaar.

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in