Vroeger wilde ik altijd de hele wereld rond, maar ik ben getrouwd met iemand die niet persé vier weken naar Indonesië, Thailand of Zuid-Afrika hoeft. Naar de Malediven dan weer wel, want daar is het buitenaards mooi duiken, maar meestal zoeken we ons vertier dus wat dichterbij. Eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik zelf ook steeds minder zin heb om ver weg te gaan, en dan met name als het met het vliegtuig is.

Lees ook
'Eigenlijk had ik nu nieuwe borsten moeten hebben, maar het liep anders'

Travel (not so) light
Want ik wil graag mijn eigen kussen mee, heb liever een paar schoenen teveel dan te weinig bij me en ik geef nog steeds de voorkeur aan echte boeken boven m’n e-reader. Hoe makkelijk en efficiënt het ding ook mag zijn, het is gewoon niet hetzelfde. Oftewel: ik ben niet zo van het travel light-principe. En dan nog alle gedachten die er onderweg door me heen gaan:

1)     ‘Heb ik mijn telefoonlader?’
2)     ‘En mijn accupack?’
3)     ‘Heb ik de paspoorten?’
4)     ‘Heb ik de tickets?’ (in geval van vliegen en trein)
5)     ‘Heb ik ons überhaupt ingecheckt?’
6)     ‘Ik heb het warm’
7)     ‘Maar toch wil ik een cappuccino’
8)     ‘Ik moet naar de wc’ (en ik heb een intense hekel aan openbare wc’s)
9)     ‘Ligt het briefje voor onze catsitter in de keuken?’ (alsof ze alles niet net zo goed weet als ik)
10)   ‘Heb ik mijn krultang?’ (zonder krultang geen ‘dansend haar’ voor mij)
11)   ‘Hebben we nog tijd om naar de tax-free-shopping te gaan?’ (die vraag stel ik hardop, aan Lief)
12)   ‘Ik heb zin in chocola’ (want het eten in het vliegtuig is niet te haggelen)
13)   ‘En in chips’ (voor als de chocola op is)
14)   ‘Ik heb het koud’
15)   ‘Waarom zijn de internationale glossies zo idioot duur?’
16)   ‘Waarom loopt die vrouw op stilettohakken van 20 cm? Ze is op een vliegveld!’
17)   ‘Waarom heb ik niet ook gewoon mijn hakken aan eigenlijk? Het is niet alsof ik een marathon moet lopen.’
18)   ‘Die vrouw heeft een leuke koffer. Ik wil ook een nieuwe koffer’
19)   ‘Kan ik hier ergens een glas wijn krijgen?’(lékkere wijn, geen azijn)
20)   ‘Heb ik die LBD wel ingepakt?’
21)   ‘Waarom ben ik geen kilo afgevallen terwijl ik gisteren een balansdag had?!’
22)   ‘Zal ik mijn lipgloss, handcrème en mini-parfum uit mijn tas halen? Of gewoon doen of ik gek ben?’ (security check)
23)   ‘Waarom willen zoveel meisjes stewardess worden?’ Maar écht? Seriously, sta je daar met je veiligheidsriem, zuurstofmasker en zwemvest allerlei capriolen uit te halen terwijl er niémand kijkt. Iedereen zit met z'n neus in z’n boek, magazine of tablet. Behalve ik. Want ik vind het zo lullig dat ze daar voor-de-kat-z’n-viool staan. Dus kijk ik en lach ik naar haar als we oogcontact hebben. In de hoop dat het de ellende een beetje goed maakt. 
24)   ‘Zijn we er al bijna?’
25)   ‘Moet m’n horloge nog naar voor of naar achter qua tijd?’ O, één van mijn beste tips ever: zet in je telefoon áltijd in je notities: ‘Lokale vertrektijd: zo-en-zo-laat. Want je wilt niet weten hoe vaak wij al té vroeg op het station en/of vliegveld hebben gestaan. Met dank aan mij. Niet aan Lief. Dat wilde hij graag vermeld hebben in dit blog. Alsof de mensen die ons kennen überhaupt zouden denken dat hij daar verantwoordelijk voor is. Iedereen kijkt automatisch direct naar mij als er zoiets gebeurt. Heel raar. Dat is dus ook direct de reden dat als ik iets briljants doe, ik dat aan iedereen vertel. Ik bedoel, er moet wel een beetje balans in blijven natuurlijk.

Zoveel als ik wil
Terwijl ik dit stukje zit te tikken, is een deel van mijn hoofd alweer aan het nadenken over inpakken. Want morgen gaan we naar München. Met de auto. Dus ik mag zoveel inpakken als ik wil. We gaan een rondje golfen, ik heb al één restaurantreservering geregeld en ook het Hard Rock Café staat op de agenda. Voor wie daar nog nooit geweest is: gaan! Ze hebben er ook heerlijke veggie-burgers, en laat plek over voor de Oreo Cheesecake. Eén portie is voor twee mensen trouwens. Niet volgens de kaart, wel volgens mij.

Wedden?
Dus zo direct ga ik mijn koffer zoeken. Vandaag heb ik ‘toilettas-technisch’ mazzel. Vanmiddag was ik bij Douglas en de leuke blondine die me meestal helpt, heeft me een paar hele mooie miniaturen meegegeven. Hoe lief is dat! Dus ik ga zo een wedje met Lief aan: binnen 45 minuten klaar zijn. Alhoewel... Ik wed wel met mezelf. Lijkt me beter.

Alleen, stel nu dat het weerbericht toch niet klopt? Moet ik toch een jas meenemen? Bovendien moet ik voor het golfen natuurlijk andere kleding én schoenen meenemen. Plus de golfsets. Lees: dan is auto al een heel eind ‘vol’. En nee, ik ben nog nooit naar Timboektoe geweest, dus ja, er is altijd een winkel in de buurt, maar ik heb nu eenmaal het liefst mijn eigen spullen. Ik vrees dat ik bij het soort ‘beter-mee-dan-om-verlegen’ mensen hoor. Want really: hoe erg is het om een keer een andere tandpasta of shampoo te gebruiken dan je eigen merk? Ik weet dat dus niet, want ik heb altijd mijn eigen tandpasta en shampoo mee.

Herinneringen maken
Maar, eenmaal op de plek van bestemming aangekomen, is het genieten. ‘Herinneringen maken’ zeggen we dan altijd. Dat ik daarbij ook ongeveer 500 foto’s maak waar ik vervolgens niks meer mee doe, hebben we het nu niet over. Dat ik al vijf keer aan een Albelli-album begonnen ben en er geen één heb afgemaakt ook niet. En dat ik zelfs een keer zo’n freubelpakket (ook wel bekend onder de naam scrapbook) heb gekocht en wat ik drie jaar later (ongeopend) weer terugvond tijdens een opruimaanval, vergeten we nu even, goed? 

Quality time
Het komt gewoon doordat we zo vaak weg zijn en ik soms domweg geen zin heb om alwéér in te pakken, uit te pakken, in te pakken en weer uit te pakken. Maar als je met het vliegtuig gaat, moet je ook nog ‘ns idioot ver voor vertrektijd al op het vliegveld zijn, loop je negen van de tien keer tegen chagrijnige beveiligingsmedewerkers op die je aankijken alsof je één of andere beruchte crimineel bent, en daarna zit je urenlang in een ruimte waar het óf koud is, óf warm. Waar je niet normaal kunt rondlopen en ik altijd het gevoel heb dat ik met m’n hoofd in een vacuüm zit. Toch kijk ik altijd uit naar de vakanties. We zijn regelmatig weg voor werk, en dan plakken we er meestal een paar dagen aan vast voor wat quality time. Daar geniet ik ontzettend van.

Terrasjes nooit genoeg
Alle terrasjes die er leuk uitzien - en ik zie altijd heel veel van dat soort terrasjes - wil ik bezoeken. Even wat drinken of een klein hapje doen. Daarom eet ik altijd maar kleine beetjes. Lief wordt daar gek van, want ‘we hebben nét ontbeten / geluncht! Hoe kun je nu alweer trek hebben?’. Dat heb ik ook helemaal niet, maar ik wil gewoon even op dat gezellige terras zitten. Een wijntje drinken. Of een cappuccino voor mijn part.

Thuiskomen
Om vervolgens weer richting huis te gaan. Geef toe: de terugreis is 10x makkelijker en sneller inpakken! En dan weer thuiskomen. Ons heerlijke huis waar ik zo graag ben, waar alles vertrouwd is. En mijn favoriete wijn al koud staat. ;)

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. En dit mag je absoluut niet missen als je er heen gaat. De leukste tips in Rufaza, de hipste wijk van stad.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. Met een gemiddeld waarderingscijfer van een 8,62 behaalt de Spaanse stad de hoogste score van alle Europese steden.

Naast Valencia zijn Praag, Berlijn, Rome en Parijs de leukste stedentripbestemmingen in Europa, volgens de Nederlandse vakantieganger.

Opvallend is dat Krakau, die de afgelopen jaren de consumentenprijs won, dit jaar niet meer in de top vijf van Zoover terug te vinden is.

Daarentegen is Parijs, eerder nog op de tiende plaats, in populariteit gestegen en heeft dit jaar een plekje in de top vijf veroverd:

Top 5 op een rij

  1. Valencia – 8,62
  2. Praag – 8,29
  3. Berlijn – 8,13
  4. Rome – 8,11
  5. Parijs – 8,06

Rufaza is de place to be in Valencia

En dat moet ontdekt worden natuurlijk. Deze hippe hotspot staat bekend om zijn restaurants, trendy barretjes en kleurrijke mensen.

Shoppen

Maar je kunt er ook shoppen. Ga bijvoorbeeld voor vintage vondsten naar Kauf Vintage, een winkel vol fijne kleding. En wie even verder zoekt vindt ook Simple Tienda, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij.

Denk aan authentiek speelgoed, spullen voor in de keuken en leren tassen. En voor wie van designerkleding houdt is Chapeau dé plek: je vindt hier merken als Gucci, Stella McCartney en Prada. 

Eten, eten en nog eens eten

Ruzafa is verder een waar paradijs voor foodies. Er zijn zoveel restaurants om uit te kiezen. Maar restaurant Ricard Camarena moet zeker genoemd worden. Het is er namelijk eentje met een Michelinster.

En ook La Conservera - waar vis uit blik wordt opgediend - is een bezoekje waard. En voor de zoetekauwen onder ons: ga eens langs bij koffieshop Dulce de Leche.

Nachtleven

's Avonds komt Ruzafa pas echt tot leven. Er is een grote keuze aan bars en trendy bierhuizen met ambachtelijke bieren zoals Olhöps Craft Beer House.

Dansen? La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Er knalt vanaf 01.00 uur een mix van eclectische en elektronische muziek uit de speakers. Kortom, Valencia is een stedentrip waard dus.

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

De zomervakantie zit er al weer even op! Behoor jij tot de gelukkigen die buiten het hoofdseizoen met vakantie kunnen? En ben je een 5-sterrenhotels addict?

Doe dan je voordeel met de volgende tips waarmee je je hotelrekening in de hand houdt. Hier zijn de 7 beste reishacks van Skyscanner om een super duper tophotel betaalbaar te houden.

1. Reis buiten het seizoen

Soms kun je genieten van vijfsterren luxe voor de helft van de prijs. Zolang je maar buiten het seizoen reist. De bestemming zal dan ook minder druk zijn en meer relaxt.

Neem Zwitserland in de nazomer. Oké, je kunt er dan niet skiën, maar wel mountainbiken, picknicken naast watervallen en relaxen in topspa’s. Het prijsverschil spreekt voor zich.

Een kamer in het luxe, met kunst gevulde The Alpina Gstaad in Zwitserland is er in de maand juli vanaf € 445, terwijl je in het hoogseizoen (kerst, nieuwjaar en medio februari) al snel meer dan € 675 per nacht neertelt.

2. Probeer een alternatieve bestemming

Dol op een luxe hotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen? Krijg meer waar voor je geld door eens een iets minder hippe bestemming te proberen. Want: zoals in iedere business, volgen ook hotels de wet van vraag en aanbod.

Dus als je Montenegro kiest in plaats van de Côte d’Azur of Triëst in plaats van Venetië, dan krijg je een betere deal.

3. Eet buiten de hoteldeur

Vermijd je het sterrenrestaurant van het hotel dan wordt de rekening wat vriendelijker. Check daarom altijd restaurants in de omgeving van het hotel voordat je een tafel reserveert en maak een hit-list van meer betaalbare restaurants en cafés.

Neem bijvoorbeeld het Four Seasons George V in Parijs dat de trotse bezitter is van Le Cinq, een van de betere restaurants in de Franse hoofdstad. Een waar pelgrimsoord voor foodies, maar het foie gras voorgerecht (als je dat al zou willen eten) kost een klinkende € 85.

Even verderop eet je ook heel goed bij Relais d’Entrecote – een traditionele bistro met Parijse swung. Daar begint een voorgerecht bij € 6,50. En als je toch graag bediend wilt worden door George V’s geweldig getrainde team, trakteer jezelf dan op een drankje in de Galerie lounge.

4. Switch naar een ander type hotel

Als je blij wordt van ultra-chique details, dan hoef je niet per se naar een vijfsterrenhotel te gaan. Hipster hotelketens zoals Sister City, Mama Shelter en Roam zijn sterk in design en inspirerende interieurstijlen, vooral in de publieke ruimtes.

Onthoud ook dat tophotels vaak kleinere ketens hebben die beter betaalbaar zijn. Zo staat aan de overkant van het Hotel Faena in Miami (vanaf € 345 in september) Casa Faena, het kleinere hotelzusje dat een gezellige Cubaanse sfeer uitstraalt en 13 mooie kamers heeft (vanaf € 145 ).

Tot slot: sla de luxe B&B’s niet over, vooral als je een goede kamer wilt. Soms zijn deze kleine accommodaties zelfs stukken beter en is er meer persoonlijke aandacht en service.

5. Check het web voor ‘pre-openings’

Als een hotel voor het eerst haar deuren opent, dan moeten er nog wat kinderziektes uit. Het zwembad is misschien nog niet klaar en medewerkers moeten nog beter getraind worden. Het goede nieuws is dat de hotelprijzen dan tijdelijk iets lager liggen.

Grote ketens zoals Anantara, Hilton en Alila Hotels & Resorts openen continu nieuwe hotels, dus zorg dat je op hun mailinglijst staat. Houd nu vooral de Meliá Hotels in de gaten. Ze openen eind dit jaar twee nieuwe hotels: Desert Palm Polo Club & Resort in Dubai en Sol Marrakech in Marokko.

In Mexico opent eind 2018 beach resort Chablé Maroma en in 2019 Ace Hotel Kyoto.

6. Vul de minibar met eigen lekkers

Altijd leuk om te neuzen in de minibar, maar van de rekening na die tijd kun je aardig schrikken. Houd daarom wat ruimte vrij in de ijskast en vul deze met je eigen gekochte drankjes en snacks. Goed idee toch?

Houd er wel rekening mee dat sommige hotels ijskasten met sensors gebruiken die verwijderde items registreren. Vertel dus de receptie wat je van plan bent en controleer de rekening bij het uitchecken om zeker te weten dat je niet alsnog betaalt.

7. Maak gebruik van de gratis extra’s

Vijfsterrenhotels zijn er niet alleen om te slapen. De omgeving is inspirerend, sfeervol en je kunt gebruikmaken van ontelbaar veel faciliteiten en services zonder extra’s uit te geven. Zoals in de spa.

En dan hebben we het niet over dure treatments maar over een eenvoudig wandelingetje in je hotelslippers richting hotelzwembad. Maak daarnaast gebruik van onbeperkt koffie, thee en mineraalwater, koekjes en magazines die overal liggen. Naast de geurtjes en crèmes.

Zo trakteert het nieuwe Waldorf Astoria Beverly Hills op testers van het luxe merk La Prairie.

Bron: Skyscanner.nl.Beeld: Hotel Bristol, Parijs

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in