Bij Nouveau dragen we goede doelen een warm hart toe. En Orange Babies is zeker een doel dat aandacht verdient. Deze maand bestaat het twintig jaar. Reden om met ambassadeur Caroline Tensen te praten. ‘Nietsdoen is geen optie.’

Hoe ben je eigenlijk in 1999 bij Orange Babies terechtgekomen?

‘De oprichters van Orange Babies – John en Baba - vroegen mij via-via eens of ik een avond aan elkaar wilde praten. Voor de Postcode Loterij had ik al veel gereisd, ik kende het gevoel van Afrika en was meteen bereid dat voor ze te doen. John en Baba merkten tijdens die avond mijn passie voor het onderwerp en zeiden meteen: “Dit voelt zo goed, wil je onze ambassadeur worden?” Dat wilde ik heel graag! Het leek me fijn om een kleine club te helpen groter te worden. Ook stelde ik voor om voor hen op reis te gaan; ik wilde graag zelf de projecten bekijken om te zien wat er allemaal al gedaan werd.’

More content below the advertising

Wat heeft de meeste indruk op je gemaakt?

‘Op een van mijn eerste reizen naar Zuid-Afrika lag het laatste baby’tje dat binnen was gekomen op een soort van matrasje op de grond, er waren niet genoeg bedjes. Ik was er met twee andere Nederlandse moeders, onder wie Natasja Froger, en ons moederhart kon daar totaal niet tegen. We wilden meteen van alles regelen, maar ook daar heb je met instanties en regels te maken en we konden niet à la minute iets doen helaas. Wel was het onmiddellijk duidelijk dat de nood hoog was, en dat Orange Babies zou helpen. Jaren later ben ik terug geweest, toen was alles verbouwd, er was een schooltje neergezet en er waren douches gemaakt en een grote keuken. Dat was zo mooi en fijn om te zien. Dan besef je echt dat we met elkaar een verschil hebben gemaakt. Daar word ik heel blij van.’

Hoe ga je met die emoties om?

‘Het is onbeschrijflijk wat je soms ziet. Dan denk ik altijd aan wat mijn moeder zei: “Je doet er wat aan, je geeft het bekendheid, hou je daar nou aan vast. Als je dan toch op televisie komt, en je kunt veel mensen bereiken, gebruik het ook voor iets goeds.” En verder spreek ik mezelf toe: “Car, hou er rekening mee: het wordt weer pittig wat je gaat zien, maar kijk ook naar wat er wel allemaal al gebeurd is. Nietsdoen is geen optie.” En zo is het.’

Je man Ernst-Jan heb je op een sponsor-fietstocht door Namibië leren kennen.

‘Ja, een fantastische fietstocht van een week door de Afrikaanse woestijn met een groep ondernemers, om geld bij elkaar te fietsen voor Orange Babies. Nou, in de woestijn ben je echt niet aantrekkelijk hoor. Fietshelm op, fietsbroek met zo’n lap tussen je benen, geen mogelijkheden om je op te frissen. Ernst-Jan is een bescheiden man, helemaal niet van de glamour. Ik hou best van die glamourkant, maar ook enorm van terug naar de basis. En dat was het in Afrika zeker. We hadden meteen diepe gesprekken. Ik zag wat het Ernst-Jan deed toen hij voor het eerst een weeshuis binnenkwam. Toen we eenmaal thuis waren, bleken we elkaar niet uit ons hoofd te kunnen zetten. Ernst-Jan zegt ook altijd: “In Afrika heb ik meteen de pure jou gezien”.’ 

En je dochter Lotte is inmiddels ook in Afrika geweest.

‘Zij is natuurlijk opgegroeid met Orange Babies. Letterlijk bij ons in de huiskamer. Een reclamebureau maakte voor bijna noppes een commercial, die vertoonden we dan bij mij thuis aan de pers, met een projector. Ik regelde de catering, zodat het Orange Babies niks kostte. Mijn kinderen weten niet beter. Orange Babies hoort gewoon bij ons.’

Waarom zouden mensen een donatie voor Orange Babies moeten geven?

‘Alle keren dat ik terug ben geweest, zag ik dat er al zo veel is gebeurd. Ook al gaat het soms veel langzamer dan ik zou willen. Orange Babies is heel transparant; ik heb met eigen ogen gezien dat onze weeshuizen heel goed begeleid worden. Wat Orange Babies laat zien, is: met een kleine organisatie, met mensen als Baba aan het roer, met weinig middelen, maar met veel know-how kun je wel degelijk wat bereiken. Inmiddels hebben we vijfhonderdduizend kinderen geholpen, ik ben enorm trots op dat aantal. Maar er is altijd meer mogelijk en ik herhaal nog maar een keer: nietsdoen is geen optie!’

Dit doet Orange Babies

Orange Babies streeft naar een hiv-vrije generatie en strijdt tegen de oorzaken en gevolgen van deze epidemie. Het steunt diverse projecten die zorg dragen voor zwangere vrouwen, baby’s, kinderen en adolescenten, in kwetsbare gemeenschappen. Dat doet het in drie landen in zuidelijk Afrika: Zuid-Afrika, Namibië en Zambia.

Beeld: Adrian Kuipers

Dit artikel verscheen eerder in Nouveau editie 10/2019

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in