Het lang verscheurde Belfast heeft een serieuze metamorfose ondergaan. Tussen de authentieke pubs en Victoriaanse huizen prijken nu ook toprestaurants, designshops, boutique-hotels en het hypermoderne Titanic-museum. Echt een leuke stad voor een lang weekend. Ook food-liefhebbers komen niets tekort! 

Dit zijn de 10 dingen die je écht wil doen als je er bent:

1. De Titanic lééft! 

'She was alright when she left us', zegt Belfast over de beroemde Titanic, die hier werd gebouwd. Op de originele scheepswerf ligt nu het futuristische museum, waar beklijvende hightech-snufjes en documentaires je meenemen naar andere tijden. Het museum is gebouwd in de vorm van de boeg van een schip. Dat alleen al is indrukwekkend!

www.titanicbelfast.com

2. Uit eten

Met het funky OX en het verfijnde Deanes Eipic telt Belfast twee jonge chefs met een Michelin-ster. Het hippe Howard Street en de klassieker Mourne Seafood Bar zijn andere toppers.

Ook toont Belfast zich een heel prijsvriendelijke bestemming. Maar liefst 5 Bib Gourmands garanderen er een prima prijs-kwaliteitsverhouding bij het tafelen. 

3. St-George's Market

Een van de oudste indoormarkten van het Verenigd Koninkrijk, is veel meer dan een hotspot voor verse vis in een mooi gebouw. Je vindt er andere foodspecialiteiten, een rits originele lunchopties, handgemaakte hebbedingen en tonnen sfeer dankzij live-optredens. 

Meer informatie

4. Kunst in het MAC

Het Metropolitan Arts Centre is dé referentie voor kunst, theater, dans en muziek. Expo's van wereldniveau, onder meer rond poparticoon David Hockney. 

Meer informatie

5. Belfast Design City

In 2016 zette de campagne Belfast Design City architectuur en design in de kijker. Daarvan geniet je ook nu nog bij The Bureau, een coole mannenzaak in een oud pakhuis, en bij de prachtige interieurwinkel Maven.

Fashionista's mogen Envoy niet overslaan en wie een souvenir zoekt tussen ambacht en design vindt dat bij Deborah Toner.

6. Comedy & concerts in The Black Box 

Noord-Ierland ademt muziek en niet alleen omdat Van Morrison daar is geboren.

The John Hewitt programmeert traditionele Ierse bands en internationale groepen. Muzikale expo's, excursies en jong talent ontdek je bij Oh Yeah. Concerten, comedy en theater in de bekende Ulster Hall of het eigenzinnige Black Box.

7. Logeren in stijl

Het Merchant's Hotel werd als klassieker weer hip door de champagne, cocktails, luxe schoenenboetiek Harper en de jacuzzi op het dakterras. Malmaison brengt een funky mix van gothic en geschiedenis. En Fitzwilliam mixt de sfeer van Manhattan met die van een statig landhuis.

8. Bier drinken waar bier bedoeld is: in een pub

Natuurlijk zijn er traditionele pubs zoals de Crown bar (foto) en Errigle Inn, maar ook de funky bieradressen rukken op. Mis de biercocktails van Brewbot of de ruime keuze in The Woodworkers niet.

9. Game of Thrones achterna

Ook in Noord-Ierland kun je niet om Game of Thrones heen. De locaties waar de succesvolle tv-reeks werd gedraaid, zoals Castle Ward, liggen langs de kust buiten Belfast.

Maar ook in de stad zijn er verwijzingen. Zo etaleert restaurant OX keukenmessen uit 'Valyriaans staal' en werd een schilderij in het Ulster Museum met een personage uit de serie geüpdate.

10. View from a rock

Een andere blik op Belfast krijg je in het Cavehill County Park, de groene rots van 370 meter hoog met Belfast Castle op de flank.

Meer info op visitbelfast.com en www.ireland.com 

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. En dit mag je absoluut niet missen als je er heen gaat. De leukste tips in Rufaza, de hipste wijk van stad.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. Met een gemiddeld waarderingscijfer van een 8,62 behaalt de Spaanse stad de hoogste score van alle Europese steden.

Naast Valencia zijn Praag, Berlijn, Rome en Parijs de leukste stedentripbestemmingen in Europa, volgens de Nederlandse vakantieganger.

Opvallend is dat Krakau, die de afgelopen jaren de consumentenprijs won, dit jaar niet meer in de top vijf van Zoover terug te vinden is.

Daarentegen is Parijs, eerder nog op de tiende plaats, in populariteit gestegen en heeft dit jaar een plekje in de top vijf veroverd:

Top 5 op een rij

  1. Valencia – 8,62
  2. Praag – 8,29
  3. Berlijn – 8,13
  4. Rome – 8,11
  5. Parijs – 8,06

Rufaza is de place to be in Valencia

En dat moet ontdekt worden natuurlijk. Deze hippe hotspot staat bekend om zijn restaurants, trendy barretjes en kleurrijke mensen.

Shoppen

Maar je kunt er ook shoppen. Ga bijvoorbeeld voor vintage vondsten naar Kauf Vintage, een winkel vol fijne kleding. En wie even verder zoekt vindt ook Simple Tienda, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij.

Denk aan authentiek speelgoed, spullen voor in de keuken en leren tassen. En voor wie van designerkleding houdt is Chapeau dé plek: je vindt hier merken als Gucci, Stella McCartney en Prada. 

Eten, eten en nog eens eten

Ruzafa is verder een waar paradijs voor foodies. Er zijn zoveel restaurants om uit te kiezen. Maar restaurant Ricard Camarena moet zeker genoemd worden. Het is er namelijk eentje met een Michelinster.

En ook La Conservera - waar vis uit blik wordt opgediend - is een bezoekje waard. En voor de zoetekauwen onder ons: ga eens langs bij koffieshop Dulce de Leche.

Nachtleven

's Avonds komt Ruzafa pas echt tot leven. Er is een grote keuze aan bars en trendy bierhuizen met ambachtelijke bieren zoals Olhöps Craft Beer House.

Dansen? La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Er knalt vanaf 01.00 uur een mix van eclectische en elektronische muziek uit de speakers. Kortom, Valencia is een stedentrip waard dus.

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

De zomervakantie zit er al weer even op! Behoor jij tot de gelukkigen die buiten het hoofdseizoen met vakantie kunnen? En ben je een 5-sterrenhotels addict?

Doe dan je voordeel met de volgende tips waarmee je je hotelrekening in de hand houdt. Hier zijn de 7 beste reishacks van Skyscanner om een super duper tophotel betaalbaar te houden.

1. Reis buiten het seizoen

Soms kun je genieten van vijfsterren luxe voor de helft van de prijs. Zolang je maar buiten het seizoen reist. De bestemming zal dan ook minder druk zijn en meer relaxt.

Neem Zwitserland in de nazomer. Oké, je kunt er dan niet skiën, maar wel mountainbiken, picknicken naast watervallen en relaxen in topspa’s. Het prijsverschil spreekt voor zich.

Een kamer in het luxe, met kunst gevulde The Alpina Gstaad in Zwitserland is er in de maand juli vanaf € 445, terwijl je in het hoogseizoen (kerst, nieuwjaar en medio februari) al snel meer dan € 675 per nacht neertelt.

2. Probeer een alternatieve bestemming

Dol op een luxe hotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen? Krijg meer waar voor je geld door eens een iets minder hippe bestemming te proberen. Want: zoals in iedere business, volgen ook hotels de wet van vraag en aanbod.

Dus als je Montenegro kiest in plaats van de Côte d’Azur of Triëst in plaats van Venetië, dan krijg je een betere deal.

3. Eet buiten de hoteldeur

Vermijd je het sterrenrestaurant van het hotel dan wordt de rekening wat vriendelijker. Check daarom altijd restaurants in de omgeving van het hotel voordat je een tafel reserveert en maak een hit-list van meer betaalbare restaurants en cafés.

Neem bijvoorbeeld het Four Seasons George V in Parijs dat de trotse bezitter is van Le Cinq, een van de betere restaurants in de Franse hoofdstad. Een waar pelgrimsoord voor foodies, maar het foie gras voorgerecht (als je dat al zou willen eten) kost een klinkende € 85.

Even verderop eet je ook heel goed bij Relais d’Entrecote – een traditionele bistro met Parijse swung. Daar begint een voorgerecht bij € 6,50. En als je toch graag bediend wilt worden door George V’s geweldig getrainde team, trakteer jezelf dan op een drankje in de Galerie lounge.

4. Switch naar een ander type hotel

Als je blij wordt van ultra-chique details, dan hoef je niet per se naar een vijfsterrenhotel te gaan. Hipster hotelketens zoals Sister City, Mama Shelter en Roam zijn sterk in design en inspirerende interieurstijlen, vooral in de publieke ruimtes.

Onthoud ook dat tophotels vaak kleinere ketens hebben die beter betaalbaar zijn. Zo staat aan de overkant van het Hotel Faena in Miami (vanaf € 345 in september) Casa Faena, het kleinere hotelzusje dat een gezellige Cubaanse sfeer uitstraalt en 13 mooie kamers heeft (vanaf € 145 ).

Tot slot: sla de luxe B&B’s niet over, vooral als je een goede kamer wilt. Soms zijn deze kleine accommodaties zelfs stukken beter en is er meer persoonlijke aandacht en service.

5. Check het web voor ‘pre-openings’

Als een hotel voor het eerst haar deuren opent, dan moeten er nog wat kinderziektes uit. Het zwembad is misschien nog niet klaar en medewerkers moeten nog beter getraind worden. Het goede nieuws is dat de hotelprijzen dan tijdelijk iets lager liggen.

Grote ketens zoals Anantara, Hilton en Alila Hotels & Resorts openen continu nieuwe hotels, dus zorg dat je op hun mailinglijst staat. Houd nu vooral de Meliá Hotels in de gaten. Ze openen eind dit jaar twee nieuwe hotels: Desert Palm Polo Club & Resort in Dubai en Sol Marrakech in Marokko.

In Mexico opent eind 2018 beach resort Chablé Maroma en in 2019 Ace Hotel Kyoto.

6. Vul de minibar met eigen lekkers

Altijd leuk om te neuzen in de minibar, maar van de rekening na die tijd kun je aardig schrikken. Houd daarom wat ruimte vrij in de ijskast en vul deze met je eigen gekochte drankjes en snacks. Goed idee toch?

Houd er wel rekening mee dat sommige hotels ijskasten met sensors gebruiken die verwijderde items registreren. Vertel dus de receptie wat je van plan bent en controleer de rekening bij het uitchecken om zeker te weten dat je niet alsnog betaalt.

7. Maak gebruik van de gratis extra’s

Vijfsterrenhotels zijn er niet alleen om te slapen. De omgeving is inspirerend, sfeervol en je kunt gebruikmaken van ontelbaar veel faciliteiten en services zonder extra’s uit te geven. Zoals in de spa.

En dan hebben we het niet over dure treatments maar over een eenvoudig wandelingetje in je hotelslippers richting hotelzwembad. Maak daarnaast gebruik van onbeperkt koffie, thee en mineraalwater, koekjes en magazines die overal liggen. Naast de geurtjes en crèmes.

Zo trakteert het nieuwe Waldorf Astoria Beverly Hills op testers van het luxe merk La Prairie.

Bron: Skyscanner.nl.Beeld: Hotel Bristol, Parijs

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in