Oud-bondskanselier Angela Merkel: 'Voor Poetin telt alleen macht'

Angela Merkel

'Ik had de politieke kracht niet meer om me te laten gelden.'

In haar eerste interview sinds het begin van de oorlog in Oekraïne vertelt voormalig bondskanselier Angela Merkel hoe ze aan het eind van haar ambtsperiode nog heeft geprobeerd de Russische president Poetin in te tomen. Tevergeefs.

Of Angela Merkel de Russische invasie van Oekraïne had zien aankomen? 'Het kwam niet als een verrassing', zegt ze daarover in het Duitse weekblad Der Spiegel.

Angela Merkel en Obama

Merkel verweert zich in het gesprek tegen de kritiek dat ze zich onvoldoende zou hebben ingespannen om de Russische invasie te vermijden. Na de annexatie van de Krim in 2014 zou ze, samen met de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama, 'alles geprobeerd hebben om verdere invallen van Rusland in Oekraïne te verhinderen'.

Angela Merkel en Macron

Merkel vertelt ook hoe ze nog tijdens de zomer van vorig jaar probeerde om, samen met de Franse president Macron, een gezamenlijk Europees gesprek met Poetin op te starten. 'Sommige landen hebben zich daartegen verzet', vertelt Merkel, 'en ik had niet meer de kracht om me te laten gelden, omdat iedereen wist: die is in de herfst weg'.

Merkel en Poetin

Dezelfde politieke machteloosheid voelde ze naar eigen zeggen in september vorig jaar, tijdens haar laatste ontmoeting met de Russische president. Volgens Merkel liet Poetin haar goed voelen dat ze 'in termen van machtspolitiek' uitgerangeerd was. 'En voor Poetin telt alleen macht.'

Of ze die politieke macht nog wel had gehad mocht ze, na zestien jaar, opnieuw voor het ambt van bondskanselier hebben gekandideerd, wordt door Merkel sterk betwijfeld.

Angela Merkel

'Het was tijd voor iemand anders. In eigen land was het beste voorbij. In de buitenlandpolitiek hebben we een aantal zaken telkens opnieuw geprobeerd, zonder een millimeter vooruit te komen. Dan gaat het niet alleen over Oekraïne, maar ook over Transnistrië, Moldavië, Georgië, Abchazië, Syrië en Libië. Het was tijd voor een andere aanpak.'

Poetin en Merkel

In het gesprek wordt Merkel geportretteerd als een van de zeldzame westerse politici die het respect van Poetin genoot. De vraag rijst dan of ze, dat respect indachtig, iets zou kunnen betekenen in een eventueel toenaderingsproces. Merkel maakt in het gesprek duidelijk dat niemand haar tot dusver iets in die richting heeft gevraagd. 'Wat zou ik ook kunnen doen. Het is zo allemaal al complex genoeg.'

Foto's (c) Getty Images

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in