Met je moeder in hetzelfde bedrijf werken: wat doet dat met de toch al bijzondere moeder-dochterband? Kitty Leeser (71) en Debora Huisman-Leeser (33) werken samen in hun familiebedrijf Gassan Diamonds. 'Onze samenwerking gaat ook goed, doordat we niet in elkaars vaarwater zitten.'

Hoe bevalt de samenwerking?

KITTY: ‘Geweldig. Nu is het hier wel groot, hoor. Ik heb dagen dat ik Debora niet zie. Ze bevindt zich aan de andere kant van het kantoor in een strak ingerichte kamer. In elk geval zit ze een eindje weg van mijn klassieke ontvangstkamer, ingericht met de meubels van opa Samuel.’

More content below the advertising

DEBORA: ‘Onze samenwerking gaat goed. Ook doordat we totaal niet in elkaars vaarwater zitten. Ik ben Chief Creative Officer. Alles wat te maken heeft met creativiteit en ontwerpen, doe en begeleid ik. De verbouwingen van de winkels bijvoorbeeld, zoals laatst de vestiging op de Dam. Mijn moeder deed dat vroeger, nu doe ik het.’

KITTY: ‘De volgende generatie is nu aan zet. Ik laat steeds meer los. Daar heb ik totaal geen moeite mee, trouwens. Debora is zo zelfstandig. Heel af en toe vraagt ze me wel: “Mam, hoe zal ik dit aanpakken?” Maar over het algemeen lost ze alles zelf op.’

DEBORA: ‘Mijn vader is de pater familias, wij rapporteren aan hem. Gelukkig geeft hij ons veel vrijheid, hij ziet precies wat je aankunt en wat niet.”

KITTY: ‘Ik ben apetrots. Moet je eens kijken naar de juwelenlijn Choices by DL, wat een prachtig merk heeft ze toch neergezet. Terwijl ik in het begin best sceptisch was, ik zag al die klanten al terugkomen, omdat de edelstenen uit de zetting waren gevallen. Maar ze had een perfect werkend magnetisch systeem bedacht, waardoor je elke dag een andere kleur steen kunt dragen bij je outfit. Laat haar maar schuiven.’

Hoe kijken jullie naar elkaar?

DEBORA: ‘Ik bewonder mijn moeder om haar positiviteit. Ten aanzien van elke situatie. En ze heeft een ongekende energie. Altijd. Van ons tweeën is zij ook de vriendelijkste. In mijn omgeving hoor ik ook altijd: “O, wat is je moeder toch een leuke vrouw.” Ik ben iets minder aardig, geloof ik.’

KITTY: ‘Je bent veel standvastiger dan ik. Ik wil mijn mening nog weleens herzien, maar jij weet het altijd zeker vanaf het begin. Heel knap. En je bent ook zo besluitvaardig. Jij zegt: dat gaat niet zo, we gaan het anders doen. En hup, daar gaan we al.’

DEBORA: ‘Al kan ik daarin ook wel doorslaan, ik ben vrij ongeduldig. Ons bedrijf is een Boeing 747, die je niet tijdens de vlucht zomaar de andere kant op kunt laten vliegen. Dat vergeet ik nog weleens.’

KITTY: ‘Het moeilijkste is, om elkaar op de vingers te tikken. Maar af en toe moet dat wel.’

DEBORA: “Dan zeg jij: “Rustig aan. Denk er nou nog wat langer over na.” Dan luister ik wel. Want ja, af en toe heb je gelijk.’

KITTY: ‘Je bent heel gefocust. Net als je vader. Dat heeft ook voordelen. Want juist door je ongeduld kun je sneller dingen voor elkaar krijgen. Jij hebt meer potentie dan ik.’

DEBORA: ‘Nou, mam! Jij hebt het toch ook fantastisch gedaan?’

KITTY: ‘Ik had een andere start dan jij. Jij bent “de dochter van”. Ik ben onderweg ingestapt en meegegroeid. Ook prima.’

DEBORA: ‘Jij bent veel socialer dan ik. Je kunt ook veel beter netwerken.’

KITTY: ‘Dat klopt. Mijn man heeft ook altijd graag dat ik met hem meega. Want ik babbel wel en zorg voor gezelligheid. We zijn een familiebedrijf. Dan leef je mee met je werknemers, je houdt zo goed mogelijk bij wat er thuis speelt. Als er iets aan de hand is of iemand zit niet lekker in zijn vel, dan neem ik hem even apart. Ieder mens krijgt toch te maken met moeilijke periodes, dus dan moet je wel zorgen dat je er bent voor elkaar. Want er werken wel vijf- honderd man hier. En je bent met zijn allen verantwoordelijk voor elkaar.’

Wat doen jullie nog meer samen?

KITTY: ‘Voor moeder-dochteractiviteiten blijft helaas niet zoveel tijd over, omdat Debora hard werkt en kleine kinderen heeft. Maar als het even kan, gaan we samen een weekend weg. Naar Londen of Parijs, lekker shoppen en kijken wat er in andere juwelenwinkels gebeurt.’

DEBORA: ‘De inkoopreizen door Europa doen we ook altijd samen. Dat is wel werk, maar we maken er altijd wat gezelligs van. En ik ben vrij op woensdag. Dus heb ik tegen mama gezegd: ‘Als jij er nu voor zorgt dat je ook vrij bent, kunnen we samen de kinderen uit school halen.’”

KITTY: ‘Gelukkig wonen we bij elkaar in de buurt. Dus op die woensdag is het dan moeder-dochtertijd. Thee op tafel met bonbons. Op zondag trouwens ook, dan komen alle gezinnen bij ons op de thee ’s middags. Wintersporten doen we ook met de hele familie. Meestal naar Crans Montana in Zwitserland.’

DEBORA: ‘En in de zomer gaan de kinderen altijd een dag of tien langs bij het zomerhuis van mijn ouders in Frankrijk, die daar dan zes weken vertoeven. Daarna ga ik nog met mijn eigen gezin op vakantie hoor, anders wordt het te veel.’

KITTY: ‘Heel bijzonder zijn ook Kerstmis en Oud en Nieuw. Dan is echt iedereen bij elkaar: alle kinderen, alle kleinkinderen. Plus alle oma’s en opa’s. Ook komen er veel vrienden van onze kinderen, met hun kin- deren. Al met al zijn we dan met zo’n zestig man. Er is dan een groot buffet in een speciaal daarvoor opgezette tent aan het huis. Mijn man doet de boodschappen, ik kook zelf. Ik hoop dat we dat nog heel lang zo kunnen blijven doen.’

OVER GASSAN DIAMONDS

GASSAN Diamonds is in oktober 1945 opgericht door de Joods- Nederlandse diamanthandelaar Samuel Gassan. Hij overleefde de holocaust door naar Zwitserland te vluchten. Eind 1945 start hij zijn firma Samuel Gassan N.V., de voor- loper van het huidige GASSAN Diamonds. Zijn kleinzoon Benno Leeser is kasmedewerker, diamant- koper en adjunct-directeur, voordat hij in 1983 president-directeur van het bedrijf wordt. In 1990 verhuist Benno Leeser het familiebedrijf naar de Boas Diamantfabriek aan de Nieuwe Uilenburgerstraat, waar zijn opa als vijftienjarige jongen het vak leerde. Het monumentale pand wordt gerestaureerd en in ere her- steld. Dagelijks stromen er honder- den toeristen toe voor een rond- leiding in deze wereldberoemde diamantslijperij. Benno is getrouwd met Kitty Leeser, verantwoordelijk voor de in- en verkoop van juwelen. Dochter Debora is Chief Creative Officer, Kitty’s jongste zoon David is Chief Organisation Officer.