‘EEN MISVATTING OVER MIJ IS DAT IK EEN NAIEVE IDEALIST BEN, EEN GEITENWOLLENSOKKENFIGUUR’


Toen Nouveau in 2018 bij toenmalig minister voor buitenlandse handel en ontwikkelingssamenwerking Sigrid Kaag op audiëntie mocht, stond ze ons ter begroeting al in de deuropening van haar Haagse werkkamer op te wachten. Ze bleek een uitermate hartelijke gesprekspartner die openhartig antwoordde op ons spervuur aan vragen. En dat voor een vrouw die tijdens haar werkzaamheden voor de Verenigde Naties de bijnaam ‘The iron lady’ kreeg. Kaag nuanceert: ‘Die bijnaam slaat op mijn ijzeren gestel, al vonden ze me in Syrië misschien ook een consequente onderhandelaar. Ik had stalen zenuwen nodig, dat in elk geval.’ Die stalen zenuwen kwamen goed van pas tijdens de moeizame formatie waarbij ze gezien de winst bij de laatste verkiezingen een hoofdrol speelde. Maandenlang hield Kaag haar rug recht om een zo progressief mogelijk kabinet tot stand te brengen. Maar eind september liet ze informateur Remkes weten haar formatieblokkade op te heffen ‘om nieuwe verkiezingen te voorkomen.’ In het interview met Nouveau liet ze al weten: ‘Een misvatting over mij is dat ik een naïeve idealist zou zijn. Een soort geitenwollensokkenfiguur. Ik heb een mening, maar ik ken de politieke realiteit als geen ander.’ Politieke consequenties neemt ze ook. Zo besloot Kaag op 17 september als demissionair minister van Buitenlandse Zaken af te treden nadat er een motie van wantrouwen tegen haar was aangenomen vanwege de chaotische evacuaties uit Afghanistan.

De politiek geëxposeerde rol waarin ze zich -na 25 jaar in het buitenland- nu in Den Haag bevindt, was voor Kaag wennen zo bekent ze: ‘Je loopt in het oog dus er wordt veel over je geschreven. Het publieke debat in Nederland is volgens mij ook persoonlijker geworden. Op Twitter doen mensen soms wel heel boude uitspraken. Je moet leren om die beweringen mentaal op grote afstand te houden. Ik denk dat ik me op dat gebied nog steeds probeer te verscherpen. Al is er volgens mij geen mens die ooit zegt: niet raakt me ooit.’ In positieve zin is ze gelukkig ook vaak geraakt. ‘Ik ben vaak geroerd door mensen die zich op een mooie manier inzetten voor anderen. Maar ook door ontheemden en mensen die zich op een andere manier in een uitzichtloze situatie bevinden. Dan vraag je je af: waar halen ze toch elke dag weer de moed vandaan? Hun ellende is ook een spiegel, die je doet beseffen hoeveel mazzel je zelf hebt en die je leert dat je de dag moet plukken.’
 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in