Wat als je nou zonder wilde hartstocht lekker je ding doet?

Als er één woord is wat aan inflatie onderhavig is, dan is het passie wel. Het wordt te pas en te onpas gebruikt, in vacatures wordt zelfs zonder enige ironie gevraagd om 'een passie voor nietjes'.  Zwaar overdreven, want je hoeft echt niet elke dag zinderend van hartstocht voor je taken en dossiers aan het werk te gaan. Wat wel helpt, is gezonde nieuwsgierigheid.

Article continues after the ad

Wie enigszins gelukkig wil zijn, ontkomt er niet aan je doel of ‘purpose’ te vinden, zo vertellen steeds meer wetenschappelijke studies ons. Tegelijkertijd brengt die zoektocht een behoorlijke druk met zich mee. En wat als je het gewoon niet weet?

NOUVEAU EN INTERMEDIAIR DRAGEN POWERVROUWEN EEN WARM HART TOE EN WERKEN REGELMATIG SAMEN. DIT ARTIKEL VERSCHEEN EERDER OP INTERMEDIAIR

Wat als je niet echt een passie hebt in het leven? Wat als je gewoon lekker je ding doet en eigenlijk heel tevreden bent over hoe alles gaat, zeker gezien de huidige omstandigheden? Of mis je dan toch een behoorlijke portie geluk of zingeving? Een rondgang langs tientallen mensen leverde een onthutsend resultaat op: een groot deel vindt die zoektocht naar een soort ultieme passie veel te geïdealiseerd en ongrijpbaar. Vermoeiend, ook. En stressvol.

Maar waar sommige mensen de uitgesproken mening hebben dat het najagen van je passie overrated is, is het voor veel anderen een onderwerp waar ze wel degelijk mee worstelen. Door de coronasituatie zijn bovendien veel activiteiten weggevallen. Tegenwoordig zitten we dikwijls hele dagen thuis met ons werk. Wat doe je dan verder, waar word je blij van als je misschien niet genoeg voldoening uit je baan haalt? Wat vind je écht leuk om te doen? ‘Gewoon’ je werk doen, kan voelen alsof je je tijd verspilt.

'Tof werk, maar ik voelde me vaak leeg en betekenisloos'

Wie daar ook flink mee worstelde, is Christiane Toorenaar: ze is freelance-communicatieadviseur en helpt nu de gemeente Amsterdam met een project rond het voorkomen van zwerfafval. ‘Daarvoor was ik projectleider in een glamoureuze, snelle wereld. Tof werk, maar ik voelde me vaak leeg en betekenisloos, terwijl ik me wel degelijk realiseerde hoe bevoorrecht ik was. En daarover voelde ik me dan weer schuldig.’ Een vicieuze cirkel, zo ervaarde ze het.

Totdat iemand haar vertelde dat je niet in je eentje de wereld kunt redden, maar wel degelijk invloed kunt hebben op de mensen om je heen. Het leidde ertoe dat ze ander werk begon na te jagen, en ook gaat ze nu buiten haar werk om met vrienden en kennissen in gesprek over bijvoorbeeld afvalscheiding, minder plastic gebruiken en doneren aan goede doelen. ‘Natuurlijk is dit niet de heilige graal, en af en toe voel ik nog steeds die weltschmerz, maar het geeft toch meer voldoening. En als iedereen haar of zijn cirkel van invloed positief gebruikt, op een vriendelijke, zachte en inspirerende manier, dan wordt de wereld vanzelf een stukje mooier.’

Er bestaat veel onderzoek waaruit blijkt dat het hebben van een inspirerend levensdoel ontzettend belangrijk is, vertelt sociaal psycholoog en coach Nienke Thurlings. Toch staat ze zelf ook niet de juichen om de manier waarop we ermee om neigen te gaan. Ze verwijst naar ‘de stoet motivational speakers die met veel retoriek en weinig inhoud mensen aanjaagt hun doel in het leven te vinden’.

'Motivational speakers zijn veelal hypermasculiene figuren bij wie het meer draait om status dan om verbinding'

Het zijn veelal hypermasculiene figuren die er weinig vrouwelijke waarden op nahouden, ziet ze, en bij wie het vooral lijkt te gaan om status en succes en niet om bijvoorbeeld verbinding zoeken met elkaar. ‘Terwijl de psychologie juist laat zien dat het op kleine of grote schaal bijdragen aan het welzijn van anderen een grote rol speelt als het gaat om zingeving en geluk.’ Dat is evolutionair zelfs zo bepaald, vervolgt Thurlings: ‘Want als de community gezond, sterk en in balans is, is dat ook weer goed voor het individu. Het draait dus niet per se om een geijkte glanzende carrière, als vrijwilliger in een kringloopwinkel staan kan evengoed werken. Niet iedere purpose heeft een groot podium nodig.’

Marije Eleveld is directeur van een woningcorporatie en doet op dit moment een leiderschapstraining waarbij wordt geleerd vanuit je eigen purpose te leven. Het helpt haar om haar aandacht te focussen op wat ze het belangrijkst vindt, vertelt ze aan de telefoon. Het bevestigt dat ze meer op haar intuïtie wil vertrouwen en graag mensen in beweging wil brengen voor een betere wereld. ‘Dat vind ik binnen mijn werk, maar ook erbuiten.’

Je moet die purpose ook niet te ver buiten jezelf zoeken, aldus Eleveld. ‘Waar word je blij van? Hoe kun je dat meer ruimte geven in je leven? Maak je het te ingewikkeld, dan kan dat inderdaad verstikkend werken, terwijl het in feite niets meer is dan een leidraad die je helpt keuzes en plannen te maken.’

Een inspirerend onderdeel van de training die ze doet, is dat ze mensen in haar omgeving sprak over de waarden die ze voor zichzelf had vastgesteld, en of ze die purpose inderdaad in haar herkenden. ‘Die bevestiging is zo leuk en inspirerend, dat gaf me veel energie.’

Zelfs bestsellerauteur Elizabeth Gilbert adviseert niet langer je passie te volgen 

Overigens hoef je natuurlijk geen Grote Passie te hebben om ergens gepassioneerd over te zijn. Je purpose kan ook schuilen in de kleinste momenten van het dagelijks leven. Bestsellerauteur Elizabeth Gilbert stond lange tijd bekend om het volgen van haar passie, maar in een podcastaflevering met Oprah Winfrey vertelde ze dat ze dat niet langer adviseert. Het roept tegenwoordig voornamelijk stress en druk op, merkt ze, en ze weet niet eens of ze er nog in gelooft. In plaats daarvan pleit ze ervoor je nieuwsgierigheid te volgen.

Bij veel mensen was het loslaten van het moeten vinden van een specifiek levensdoel in ieder geval een hele opluchting. Uiteindelijk gaat het niet om de bestemming, waar om wat je onderweg meemaakt.

Foto (c) iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in