Ze deelt twee belangrijke levenslessen met Nouveau.

Een nieuwe president van 78? Yes, he can, als je het Neelie Kroes vraagt. Zij is van bijna hetzelfde bouwjaar. Leeftijd mag geen belemmering zijn om dingen niet aan te gaan, vindt ze. Met ons deelt ze twee van haar belangrijkste levenslessen.

Article continues after the ad

Gebruik je leeftijd nooit als excuus om iets niet te doen.
‘Tussen 2009 en 2014 was ik als eurocommissaris in Brussel verantwoordelijk voor de digitale agenda. Daaronder vielen ook onderzoeksprojecten rond digitale ontwikkelingen, zoals een Italiaans project dat zich richtte op het nut van robots voor de ouder wordende mens. Eén proefpersoon binnen dat project fascineerde mij in het bijzonder: Nonna Lea, ver in de tachtig, zelfstandig wonend en zeer helder van geest. Toen ik een keer in Rome moest zijn, ben ik bij haar langsgegaan. Ik zag de robot door haar appartement wandelen en hoorde hoe ze met de wetenschappers achter het project praatte over wat er naar haar mening nog verbeterd kon worden. Daarna vertelde ze me over haar leven, hoe ze op haar zestiende trouwde met een man die ertegen was dat ze onderwijs volgde en ook niet wilde dat ze ging reizen, terwijl ze dat zo graag had gedaan.

“Maar toen ik 72 was, kwam D-Day”, zei ze. Ik vroeg wat ze daarmee bedoelde, en ze antwoordde: “Toen overleed mijn man.” Voor haar was dat het startsein om te gaan reizen en haar scholing op te pakken, zelfs naar de universiteit te gaan. Daarna is ze romans en poëzie gaan publiceren. Allemaal vanaf haar 72ste. Voor mij bewees deze vrouw – ze overleed in 2015, 92 jaar oud – dat je altijd je hart moet volgen en die dingen moet doen die je altijd hebt willen doen, ongeacht je leeftijd. Hoe vaak hoor je mensen niet zeggen dat ze zo graag dit of dat hadden gedaan, “maar daar ben ik nu helaas te oud voor.” Onzin, je bent nóóit te oud!’
 
Durf te falen
‘Ik ben in mijn leven heel wat keren op mijn gezicht gegaan. Logisch op mijn leeftijd, maar helaas is het nog altijd on-Nederlands om dat te beschouwen als een nuttige en zelfs noodzakelijke ervaring. Als je hier bijvoorbeeld een faillissement achter de rug hebt, ben je voor jaren gebrandmerkt. Geen wonder dat mensen risicomijdend gedrag gaan vertonen. Terwijl een faillissement in de Verenigde Staten onderhand wordt gezien als een onmisbare fase in je ontwikkeling als ondernemer. Je hebt de rand opgezocht, hebt buiten de vaste kaders durven denken, dus bravo! Dat het niet is gelukt, so what. We leren immers allemaal het meest van onze fouten.’

Beeld: Stef Nagel

Een uitgebreidere versie van dit interview heeft eerder in de printeditie van Nouveau gestaan. Ga voor losse nummers of een abonnement op Nouveau naar Magazine.nl