Exclusief in de nieuwe Nouveau: een spraakmakend interview met deze powervrouw!

Neelie Kroes (80) brak in haar uitzonderlijke carrière door alle glazen plafonds heen. En nog altijd is ze volop aan het werk. Niet omdat het moet, maar omdat het mag. 'Dat is het fijne van ouder worden. Zolang je gezond blijft, wordt het leven eigenlijk steeds leuker.'

In de nieuwe Nouveau een lang, zeldzaam openhartig interview met deze powervrouw over haar professionele én privéleven. Alvast een voorproefje.

U heeft in publieke optredens altijd weinig over uw gevoelsleven los­gelaten. Is dat bewust?

‘Er zijn best emoties, maar als het even kan laat ik die niet zien. Dat klopt.’

Article continues after the ad

Zoals het adagium wanneer het over uw carrière gaat: bloed, zweet en geen tranen.

'Huilen in de profes­sionele sfeer maakt je kwetsbaar, ja. Tranen zijn voor thuis.’

Tijdens een debatavond heeft u eens gezegd: ‘Zo’n vijftig jaar heb ik in een mannenwereld geope­reerd en daarbij het stoerebinken­gedrag gepropageerd: niet zeuren meiden, hup, brutaal zijn, dan kom je er wel.’

‘Omdat ik vond en vind dat vrouwen meer risico moeten durven nemen. Mooie, uitdagende banen worden niet op presenteerblaadjes bij je thuisgebracht: je moet er zelf ook hard aan sleuren.’

Dat one of the guys-gedrag kan ook een overlevingsstrategie zijn.

‘Voor mijn generatie vrouwen was dat zeker zo. Tegenwoordig hoeft het niet meer, omdat veel meer vrouwen werken.’

Denkt u dat het op zo’n beheerst mogelijke manier optreden ook onderdeel is geweest van uw succes?

‘Dat weet ik niet. Het was in elk geval onderdeel van mijn opvoe­ding. Ons werd geleerd: hard werken, je zegeningen tellen en niet piepen. De Rotterdamse mentaliteit.’

Bent u tevreden met de manier waarop uw leven tot nog toe is gelopen?

‘O ja. Ik ben een bofkont. Met wel de toevoeging dat dat ook te danken is aan hard werken en risico’s durven nemen.’

Wat is het leukste aan ouder worden?

‘Dat er eigenlijk niets meer hoeft en van alles mag. Het hijgerige is eraf en je kunt selectiever zijn in de uitnodigingen waar je op ingaat.’

En wat mist u het meest aan jong zijn?

‘Niets. Zolang je gezond blijft, wordt het eigenlijk juist steeds leuker.'

Verder lezen? 

Het hele interview met Neelie Kroes vind je in de nieuwe Nouveau die vanaf morgen in de winkel ligt. Online bestellen kan ook, dat wordt dit lekker-lang-lezen nummer zonder verzendkosten naar je opgestuurd. 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in