‘MIJN MENING OVER HET OVERHEIDSBELEID HOU IK LIEVER VOOR MEZELF’

Als lid van het OMT-team en vanwege haar expertise als hoogleraar virologie is ze sinds maart 2020 niet meer van de buis te slaan om tekst en uitleg te geven over het coronavirus en de verspreiding daarvan: Marion Koopmans. Voor haar tomeloze inspanningen werd Koopmans afgelopen najaar beloond met maar liefst twee prestigieuze prijzen: Het KWR Honory Fellowship voor haar inzet in het verbinden van de wetenschap en professionele praktijk én de Irispenning voor excellente wetenschapscommunicatie. En hoewel ze sinds de uitbraak van de pandemie 7 dagen per week werkt, kan ze op alle steun vanuit het thuisfront rekenen. Zo stelt echtgenoot Ad Huijsmans, in een dubbelinterview met Marion in Nouveau: ‘Ondanks alles vind ik het wel een opsteker dat jij als wetenschapper nu eindelijk het respect krijgt dat je verdient. Als mensen vragen of ik niet jaloers ben, denk ik: hoezo, het is toch geweldig? Ik zit ook echt niet thuis op je te wachten met verpieterde aardappeltjes.’

Andersom geeft Marion haar man ook alle ruimte: ‘Ik zeur er bijvoorbeeld niet over dat Ad nu eindeloos doedelzak moet oefenen. Dat je elkaars keuzes snapt, helpt echt.’ Dat ze behalve lof ook het nodige commentaar te verduren krijgt, vind Koopmans logisch: ‘Als je vaak in media verschijnt, krijg je ook kritiek over je heen. Daar kan ik prima mee leven.’ Dat wil overigens niet zeggen dat ze met zich laat sollen. Toen WHO-baas Tedros Ghebreyesus de conclusie van het WHO-team (waar Marion onderdeel van uitmaakt) dat het extreem onwaarschijnlijk is dat het virus uit een laboratorium in Wuhan zou komen ‘prematuur’ noemde, was ze ‘behoorlijk geïrriteerd’.

Of zoals ze het in Zembla verwoordde: ‘Wij ervoeren het als: we worden voor de bus gegooid’. Hoewel ze staat voor transparantie en haar kennis graag wil delen met een groot publiek zijn er ook zaken waaraan ze haar vingers niet wil branden. In Nouveau: ‘Mijn mening over het overheidsbeleid hou ik liever voor mezelf. Op dat gebied hebben we in Nederland al 17 miljoen experts’.

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in