'Je moet je nooit te goed voelen voor een aardig gebaar.'

Probeer de zonnige kant te zien als het tegenzit, blijf alert en denk niet dat je minder of meer bent dan een ander, dat is de boodschap van journalist, programmamaker en tv-icoon Catherine Keyl (74)...

Article continues after the ad

... van wie onlangs een aangrijpend autobiografisch boek verscheen: Oorlogsvader – een herinnering.

Probeer iets negatiefs altijd om te zetten in iets positiefs

'Ik ben al jong begonnen met zoeken naar lichtpuntjes in vervelende situaties. Dat moest ook wel, want met een vader die zwaar getraumatiseerd was door de oorlog had ik geen leuke jeugd. Vanaf mijn elfde werd ik ook nog eens misbruikt door de hoofdonderwijzer van mijn lage­re school. Vreselijk natuurlijk, maar toch is mijn gevoel ten opzichte van die man nog altijd dubbel.

Hij was in die tijd namelijk de enige die me wél zag staan, en dege­ne die me hielp mijn schrijftalent te ontwikkelen. Een extreem voorbeeld misschien, maar je komt echt verder in het leven als je focust op het positieve. Toen ik veel later nee zei tegen de presentatie van een latenighttalk­show omdat ik het nog niet aandurfde, vond ik dat jam­mer, maar ik dacht ook: nu hoef ik tenminste niet lang op te blijven.'

 Leer van je fouten, en blijf alert

'Toen ik 65 werd, dacht ik: nu weet ik genoeg van het leven, dus verder gaat alles vanzelf. Helaas was het tegendeel waar. Niet lang daarna sprong ik iets te spon­taan in een project buiten mijn eigen vakgebied, en dat is me slecht bekomen. Ik ben zó opgelicht dat ik acht weken lang voor me uit heb zitten staren, verbijsterd door de slechtheid van mensen die ik vertrouwde.

Totdat ik dacht: dit heeft alleen zin gehad als ik er iets van opsteek. Mijn conclusie was dat ik bij de televisie waar­schijnlijk te veel gewend was geraakt om op mijn wenken bediend te worden, en daardoor te laat had beseft dat elders heel andere spelregels gelden. Vertrouwen op mijn levenservaring was ook onverstandig geweest, want echt, op onbekend terrein weet je helemaal niets. Ik heb voor­al geleerd dat je altijd scherp moet blijven.'

Vergelijk jezelf niet constant met anderen

'Ik heb vijftig jaar relaties met mannen gehad, en een van hen zei tegen me dat ik eens moest ophouden mezelf in negatieve zin met anderen te vergelijken. Daar was ik inderdaad een kei in. Als we een etentje gaven, wist ik zeker dat andere vrouwen de tafel veel mooier konden dekken dan ik. Of ik kocht een jurk en bedacht voor de spiegel dat die vrouwen met een maatje minder onge­twijfeld veel beter stond.

Die wijze raad heeft me enorm opgelucht. Want waarom zou je jezelf achternazitten met een ideaalbeeld dat je alleen maar ongelukkig maakt? Als je tevreden bent met jezelf en je eigen leven, gaat er een wereld voor je open, is mijn ervaring. Ik geniet nu veel meer, bijvoorbeeld van mijn waanzinnige huis, mijn fantastische tuin, en mijn geweldige buren en vrienden

De vrouw die me een waardevolle les leerde

'Voel je nooit beter dan een ander'

 'Mijn talkshow Catherine maakte ik voor het Amerikaanse bedrijf Universal Studios. Op uitnodiging van de producenten ben ik een keer naar Amerika gereisd, heb daar onder anderen Oprah Winfrey ontmoet en ben ook bij de al even beroemde talkshowhost Barbara Walters langs geweest. Zij is net als ik begonnen als verslaggever en van daaruit doorgegroeid. We hadden een ontzet­tend leuk gesprek, dus ik was zeer vereerd.

'Ik weet nu nog beter dat je je nooit te goed moet voelen voor oprechte interesse'

Maar het bijzonderste was wel dat ik eenmaal thuis een briefje van haar vond, waarin ze schreef dat zij het een eer had gevonden míj te ontvangen. Dat voelde zó goed. Ik had al van mijn ouders meegekregen dat niemand belangrijker is dan een ander, maar dat uitgerekend Barbara Walters die les een extra dimensie zou geven, had ik nooit verwacht. Ik weet nu nog beter dat je je nooit te goed moet voelen voor oprechte interesse en een aardig gebaar, en dankbaar moet zijn voor de fijne dingen – groot en klein – die op je pad komen. Bij elkaar maken ze je leven de moeite waard.'

Dit interview heeft eerder in de printeditie van Nouveau gestaan © Nouveau / DPG Media 2021

Foto's © Brunopress

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in