'Floor en ik leken allesbehalve een logische match.'

Britse Dominic Seldis ken je van Maestro en zijn werk als aanvoerder van de bassectie van Koninklijk Concertgebouworkest. Nederlandse Floor de Wit is relatiemanager bij het Concertgebouw Fonds.  

Alleen als het op ruzie maken aankomt, merken Dominic en Floor dat taal hen in de weg staat. Dat doen ze dus weinig. Wel delen ze de liefde voor muziek en voor typisch Britse manieren. Dubbelinterview in de beroemde Nouveau-reeks Relatiegeheimen!

DOMINIC - DE KLIK MET FLOOR

‘Floor was in haar vorige baan producer bij Het Concertgebouw en ik ben aanvoerder van de contrabassen bij het Concertgebouworkest. Begin 2015 kregen we met elkaar te maken rond een serie concer­ten onder de titel Tracks. Ze bleek uitstekend in haar vak, zeer intelligent, vrij van geest en buitengewoon humoristisch. Ik ben dol op dat soort mensen, dus daarna bleven we contact houden. Puur vriendschappelijk.

Article continues after the ad

Ik ben zestien jaar ouder, een gescheiden man met drie kinderen van wie de oudste inmiddels 25 is, en bovendien zat ik toen in een relatie. Die liep weliswaar niet goed meer, maar dan nóg leken Floor en ik geen logische match. Alleen al omdat ik het hoofdstuk kinderen had afgesloten en zij er nog niet eens aan was begonnen.

'We hebben een zomer lang bewust afstand genomen om na te denken'

Toch begon ik geleidelijk aan gevoelens voor Floor te krijgen. Onvermijdelijk, zou ik bijna zeggen, want behalve wat ik al noem­de, is ze ongelofelijk mooi en lief. En dan bleek ze ook nog wat in mij te zien. Een wonder, want ik sta bekend als charmant, dus ze had zomaar kunnen denken dat ik een womanizer was. We hebben een zomer lang bewust afstand genomen om na te denken, en in mijn geval ook om mijn leven een beetje op orde te krijgen, voor de ver­andering. Maar daarna wisten we dat geen contact geen optie was.

Sinds Kerstmis 2015 zijn we een stel en prijs ik me gelukkig met een vrouw die me begrijpt, terwijl muzikant een krankzinnig beroep is. Als Brit onderhoud ik sowieso een complexe relatie met mijn gevoelsleven, maar zelfs dat schrikt haar niet af. Ik ben een geze­gend mens.’

FLOOR - DE KLIK MET DOMINIC

‘Aanvankelijk zag ik een beetje op tegen de samenwerking met Dominic rond Tracks. Hij leek me iemand die erg goed wist wat hij wilde en zich lastig liet sturen. Maar de eerste opnamedag was meteen een van de leukste dagen uit mijn werkende leven, dus ik verheugde me al op de twee daarna. Tijdens de borrel na afloop merkte ik dat er een onzichtbaar lijntje tussen ons was ontstaan, een soort woordeloze verstandhouding.

'Wat me vooral aantrok, was Dominics relaxte, extreem positieve levenshouding'

Het klikte zo goed dat we vaker met elkaar aan de praat raakten, op een luchtige, grappige manier. Ik ontdekte dat we allebei fan waren van de fusion-band Snarky Puppy, die bijna niemand kent. Heel onverwacht en bijzonder. Maar wat me vooral aantrok, was Dominics relaxte, extreem positieve levenshouding. Hij springt in elk avon­tuur, terwijl ik, zeker in die tijd, bij alles mitsen en maren had.

Intussen zaten we in totaal verschillende levensfases. Ik was na een relatie van negen jaar voor het eerst een eigen leven aan het opbouwen, terwijl hij al een hele staat van dienst had, plus drie kinderen. Toen er toch meer tussen ons groeide, heb ik me wel zorgen gemaakt: waar gaat dit heen? Ook omdat hij er vanaf het begin duidelijk over was geweest dat hij niet nog eens vader wilde worden, terwijl ik altijd een gezin had gewild.

'Achteraf besef ik dat ik ontzettend veel was misgelopen als ik had vastgehouden aan het plaatje in mijn hoofd'

Een relatie beginnen met Dominic was gewoon niet verstandig, vond ik zelf en vonden sommige dierbaren. Toch heb ik me laten leiden door mijn gevoel en door zijn zonnige insteek: “Laten we gewoon genieten van het leven en het moment!” Achteraf besef ik dat ik ontzettend veel was misgelopen als ik had vastgehouden aan het plaatje in mijn hoofd. Dat is mijn grootste les.’

Inmiddels zijn jullie vijf jaar verder.

DOMINIC: ‘Waarin we alleen maar hechter zijn geworden, en beter op elkaar ingespeeld. Mijn bekendheid brengt een bepaalde druk mee waar Floor uitstekend mee kan omgaan en we genieten samen van alle gekke en coole dingen die er ook bij horen. Of hoorden, tot de pandemie begon. Zoals die keer dat we tussen de koninklijke familie verzeild raakten bij een concert van Trijntje Oosterhuis in Ziggo Dome. Geweldig!’

FLOOR: ‘Het afgelopen jaar zaten we hoofdzakelijk thuis, net als iedereen.’

DOMINIC: ‘Ik geloof niet dat ik ooit zo lang achter elkaar in hetzelfde bed heb geslapen. Terwijl ik volgens plan veel op reis zou zijn, zoals gewoonlijk. Maar we zijn nog steeds heel gelukkig samen.’

FLOOR: ‘Stel je voor dat jij somber door het huis zou dwalen, of dat ik je alleen maar leuk zou vinden als je in de spotlights staat! Maar dat is allebei niet het geval. Echt, het maakt me niet uit, al was je vuilnisman. Al gun ik je wel dat je straks weer op het podium staat, want daar haal je zo veel energie uit.’

DOMINIC: ‘Hopelijk ben je dan weer net zo vaak bij mijn optredens als vroeger. Natuurlijk kan ik zelfstandig ademen, maar met jou in de buurt voel ik me completer en comfortabeler. Minder kwetsbaar ook.’

Floor, zie ik het goed? Over een paar maanden zijn jullie met z’n drieën. Hoe moet dat met de wens van Dominic?

FLOOR: ‘We praten eigenlijk nauwelijks over hoe we het straks gaan regelen met ons kind. Jij ziet het wel als het zover is.’

DOMINIC: ‘Als je dat soort gesprekken wilde voeren, zaten we hier nu niet samen. Mijn ervaring is dat het geen zin heeft om je zorgen te maken over de toekomst, want in de tussentijd verandert er toch vaak van alles. En het mooie is: de meeste dingen komen vanzelf op hun pootjes terecht.’

'Ik vind het wel geestig als ons kind straks denkt dat het podium jouw kantoor is'

FLOOR, STOÏCIJNS DOORREDENEREND: ‘Er zullen dingen zijn die niet meer kunnen, zoals meegaan naar elke talkshow. Dat wordt echt te laat, dus dan zie ik het wel op tv. Ik heb nu bedacht dat kwaliteit veel belangrijker is dan kwantiteit. Al vind ik het wel geestig als ons kind straks denkt dat het podium jouw kantoor is.’

Laten we er even bij stilstaan dát er een kind op komst is. Wat is er met je gebeurd, Dominic?

DOMINIC: ‘Ik ben van gedachten veranderd, zo simpel is het. Het begon met het inzicht dat mijn standpunt wat kinderen betreft nogal egoïstisch was. En eerlijk gezegd was ik ook gewoon bang dat Floor uiteindelijk toch voor iemand anders zou kiezen.’

FLOOR: ‘Gelukkig heb je het mij pas verteld toen je voor jezelf de knoop had doorgehakt. Daarvóór hadden we het zelden over kinderen, uit respect voor elkaars gevoelens, al kriebelde er voortdurend iets in mijn achterhoofd: duurt dit tot morgen of is het echt tot de dood ons scheidt?’

Floor, je had het eerder over de sterke wil van Dominic. Kom je die nog weleens tegen?

FLOOR: ‘O ja, zeker in het begin van onze relatie liep ik nog weleens tegen een muur. Bijvoorbeeld als ik op vakantie wilde naar een plek waar Dominic al eens was geweest. Dat vertikte hij dan.’

DOMINIC, GEDECIDEERD: ‘Waarom zou ik dingen doen die ik niet wil?’

FLOOR: ‘Ik vind jouw vastberadenheid ook fijn, want ik twijfel altijd en jij weet het gewoon. Maar goed, soms zitten we in een impasse omdat we allebei iets anders willen. Al besef ik inmiddels dat timing essentieel is. Als ik het juiste moment kies, krijg ik meer voor elkaar.’

DOMINIC: ‘Misschien ben ik door jou toch iets flexibeler geworden, of in elk geval iets bewuster van het feit dat mijn manier niet altíjd de beste is.’

Wat doen jullie om het samenleven aangenamer te maken?

FLOOR: ‘Zoveel! Vaak gaat het om kleine attenties: een handdoek klaar hangen als de ander onder de douche staat of alvast iets te drinken maken voor de ander als je als eerste beneden bent. We hebben onderling ook geen rolpatroon, doen echt alles samen.’

DOMINIC: ‘Nu al het leuke uit ons professionele leven is geschrapt, vinden we het nog belangrijker om thuis een fijne sfeer te creëren. We blijven mensen, dus het lukt niet altijd, maar meestal wel. Ik ken bijvoorbeeld niemand die zo graag lekker voor me kookt als jij.’

FLOOR: ‘Als ik thuiskom, loop jij altijd naar de voordeur, blij om me te zien. Dat voelt zo welkom.’

DOMINIC, GRIJNZEND NAAR DE INTERVIEWER: ‘Eigenlijk wil ik uit dit interview naar voren komen als een soort Britse held à la Downton Abbey, heel knap en stoer… Nee, gekkigheid, ik wil vooral goed zorgen voor de vrouw van wie ik hou. Al heb ik misschien een klein streepje voor op Nederlandse mannen als het om hoffelijkheid gaat. Ik zal Floor bijvoorbeeld nooit laten sjouwen met zware tassen en hou altijd de deur voor haar open. Gelukkig vindt ze dat prettig, want ik maak ook vrouwen mee die vragen: “Waarom ik eerst?!”’

Over dat Britse aspect gesproken: botsen jullie culturen weleens?

FLOOR: ‘Ik denk dat Dominic vooral mijn ogen heeft geopend als het om Nederlandse eigenaardigheden gaat. Zoals een Tikkie sturen als je met elkaar naar een restaurant bent geweest.’

DOMINIC: ‘Dat vind ik dus echt erg. Maak een gul gebaar, denk ik dan. Zolang je niet armlastig bent, is geld zó oninteressant. Maar voordat ik negatief lijk: ik voel me heel prettig tussen de Nederlanders, vind ze open en gastvrij. Het onderwijs is hier ook van hogere kwaliteit. Én ik ben graag op het water en gek op stroopwafels. Soms moet ik even het puntje van mijn tong afbijten, maar het leven is hier echt beter!’

FLOOR: ‘Dat jij een andere moedertaal hebt, speelt tussen ons wel een rol.’

DOMINIC, SPORTIEF: ‘Klopt, want mijn Nederlands is niet goed genoeg voor gesprekken met een emotionele lading. Voor welk gesprek dan ook, in feite. Jouw Engels is wél goed genoeg, maar voorbij een bepaald punt wordt het voor jou ook frustrerend.’

FLOOR: ‘Omdat ik niet zeker weet of ik wel exact de juiste woorden kies. Mensen denken vaak: iedereen spreekt toch Engels?! Maar net zo soepel communiceren als in je moedertaal is praktisch onmogelijk.’

Dus ruzie maken is het lastigst?

DOMINIC: ‘Ja, daar komt het op neer. Ik roep waar ik zin in heb, maar Floor is in het nadeel.’

FLOOR: ‘Je bent verbaal sowieso sterk.’

DOMINIC: ‘Dus is het de kunst om de zaak een beetje te kalmeren, zodat we weer gelijkwaardig zijn. Al hebben we zelden ruzie, hoor.’

FLOOR: ‘We zijn allebei behoorlijk conflictmijdend.’ Lachend: ‘Jij vindt ruzie ook gewoon zonde van je tijd.’

Dominic Seldis (49) groeide op in Bury St. Edmunds (Suffolk). Na zijn opleiding aan de Royal Academy of Music in Londen en het Mozarteum in Salzburg speelde hij bij diverse gerenommeerde gezelschappen. In 1998 werd hij aanvoerder van de bassectie van het BBC National Orchestra of Wales en sinds 2008 bekleedt hij die positie in het Koninklijk Concertgebouworkest. Hij werd landelijk bekend als jurylid van het tv-programma Maestro. In mei hervat hij de voorstellingen van zijn show Music, Maestro!

Floor de Wit (33) groeide op in Soest. Aan de Universiteit van Amsterdam behaalde ze een bachelor in Algemene Cultuurwetenschappen en een master in Staats- en bestuursrecht. Ze bekleedde diverse bestuursfuncties in de muzikale wereld en werd in 2011 producent bij Het Concertgebouw. Sinds 2018 is ze relatiemanager bij het Concertgebouw Fonds.  

Deze aflevering van Relatiegeheimen heeft eerder in de printeditie van Nouveu gestaan (c) Nouveau / DPG Media 2021 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in