Vandaag zou Johan Cruijff 75 jaar zijn geworden.

Een Yolanthe of Sylvie was Danny Cruijff (71) nooit, maar toch kan ze gezien worden als de oermoeder der voetbalvrouwen. En dat lichten we graag toe, op de dag dat Johan Cruijff (1947-2016) 75 jaar zou zijn geworden.

Haar bijnaam is ‘Prima Danny’, een knipoog naar Prima Donna. Met recht, want Danny is een powervrouw die geen blad voor de mond neemt en de zaken graag goed geregeld heeft. Zoals Johan zei: "Mijn vrouw beslist thuis alle belangrijke dingen, ze is iemand met goed overzicht en een goede mening."

Article continues after the ad

Mondige Danny groeide op in een welgesteld gezin in Amsterdam-Zuid, als dochter van een groothandelaar in horloges. Ze was aanstormend fotomodel toen ze Johan ontmoette, op de bruiloft van Piet Keizer, in 1967. Cruijff was toen al een grote Ajax-ster en stelde haar gekscherend voor als zijn vrouw.

Een jaar later wás ze dat ook, wat groots in het Hilton werd gevierd. Er was zoveel pers dat het bruidspaar in de verdrukking raakte. Johan vertrapte Danny’s bruidsjurk, het was voor haar geen feest.

"Wat de dag van haar leven moest worden, werd een verre van intieme bijeenkomst. Danny, nog maar negentien, zat ook nog eens onder de pillen, omdat ze de avond er voor last kreeg van een blindedarmontsteking," zegt Bram de Graaf, auteur van het in 2008 verschenen boek Voetbalvrouwen - De Glorietijd van het Nederlandse voetbal 1970-1978.

Vlnr: Yvonne van Duivenbode, Maya Suurbier, Danny Cruijff, Andrea Swart en Carla Suurendonk, Europacup finale AC Milaan - Ajax (4-1) in 1969.

Op haar bruiloft mag ze dan misschien geen shining star zijn geweest, Danny was wél de eerste voetbalvrouw die in het stadion ging zitten om de verrichtingen van haar man te aanschouwen. En ze was dan ook wel weer zo dat ze wat leuks aantrok en zorgde dat haar haar goed zat.

Danny maakte van de wat knullige Johan het voetbalequivalent van een rockster

Bovendien gooide ze haar echtgenoot fluks in een make-over. Haar vader Cor Coster zorgde ervoor dat Johan (en andere sterspelers) eindelijk fatsoenlijk betaald kregen. En Danny maakte van de wat knullige Johan het voetbalequivalent van een rockster met lang haar, hippe kleren en een uitstraling die ook jonge mensen aansprak.

Grappig is dat Johan verre van rock ’n roll was. Hij was eerder graag thuis, waar hij naar muziek luisterde, tv keek en las. Na zijn vader jong te hebben verloren – hij was twaalf toen Manus Cruijff overleed aan een hartaanval en hield nog jaren denkbeeldige gesprekken met zijn vader omdat hij hem zo miste -  zocht hij vooral geborgenheid.

Die had Danny te bieden. Zelf was ze opgegroeid in weelde, ze was immuun voor bolides en zien en gezien worden. Elke trouwdag maakte ze zuurkool met spek voor Johan – meer glamour dan dat werd het niet.

Het stel was samen gelukkig, kocht een rijtjeshuis in Vinkeveen en kreeg drie kinderen: Chantal (1970), Susila (1972) en Jordi (1974).

Jordi met zijn moeder in 2019

Die laatste werd later ook profvoetballer, volgens kenners had Jordi echter meer uit zijn loopbaan had kunnen halen. Zijn vader Johan zei hierover: “Hij heeft ook enkele van de voetbalkwaliteiten van mijn vrouw Danny, en die zijn nou niet om over naar huis te schrijven.”

Johan en Danny Cruijff hielden hun dochters Chantal en Susila altijd angstvallig buiten de spotlights, maar in 2018 dook Susila opeens op bij Beau: lijkt ze niet sprekend op haar vader?

Danny's afkeer van de media bood niet alleen Johan rust, maar ook hun gezin. Johan Derksen omschrijft haar als een ‘topwijf'. In Voetbal International zei hij: "Ze is altijd bewust achter de schermen gebleven. Nooit interviews, nooit tv-programma's, en ze heeft altijd maar één ding gehad: ik moet mijn gezin beschermen voor de gekte van buiten."

'Het gezin werd bedreigd en maakte een traumatische gijzeling door'

Danny had goede redenen om de pers niet op te zoeken. Niet alleen kreeg ze van álles wat er misging met Johan de schuld (seksisme vierde ook destijds al hoogtij), maar het gezin werd ook bedreigd en maakte een traumatische gijzeling door.

Het was de reden dat hij niet meeging naar het WK van 1978, waar Nederland de finale verloor. Niemand wist op dat moment waarom de voetballer bij zijn doodsbange vrouw wilde blijven. En uiteraard kreeg zij weer de schuld van het verlies omdat ze hem uit jaloezie zou hebben geclaimd.

Mensen uit Danny’s omgeving omschrijven haar als een zorgzame, warme vrouw

Het zegt iets over haar dat ze nooit de behoefte heeft gevoeld haar kant van het verhaal te vertellen. Tegelijk is het jammer dat zo altijd het beeld is blijven bestaan van een harde tante, terwijl mensen uit Danny’s omgeving haar eerder omschrijven als een zorgzame, warme vrouw.

Johan en Danny in 2008

Johan overleed in 2016 aan de gevolgen van longkanker, Danny en hij waren bijna vijftig jaar samen geweest. Een jaar later verkocht ze hun huis in Barcelona, waar ze sinds 1991 hadden gewoond. Vermoedelijk woont ze sindsdien in hun buitenhuis, buiten de stad. Vaak draagt zijn horloge als aandenken, er is geen nieuwe man in haar leven. Laatste woord aan Johan: "Ik geef mezelf altijd complimenten, maar eigenlijk verdient zij ze."  Hear hear.

Foto's (c) Nationaal Archief, Getty Images, Brunopress, ANP 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in