Politiek portret #verkiezingen 2021

Dilan Yesilgöz-Zegerius (1977) is sinds 2017 Tweede Kamerlid voor de VVD en is een van de hoogst genoteerde vrouwen op de kieslijst. In haar portefeuille heeft zij o.a. politie, veiligheid en drugsbeleid.

Article continues after the ad

Hoe bereid je je voor op de verkiezingen?

‘Veel sporten, gezond eten, genoeg slapen. Daar let ik altijd al op, maar nu nog meer. Ik heb thuis een stepapparaat waar ik zo vaak mogelijk op train. Ook heb ik kettlebells en gewichten gekocht, voor mijn armspieren. En ik doe boksoefeningen; lekker knallen en je hoofd is helemaal leeg.

Elke dag wandel ik een uur met mijn hond en verder probeer ik zoveel mogelijk mensen te spreken: agenten, hulpverleners, ondernemers. Zodat ik weet wat er speelt en waar zij tegenaan lopen. En ik lees stapels dossiers en stukken; ik moet me blijven focussen op de inhoud en op de mensen voor wie ik dit doe.’

Zorgt het vrouw-zijn voor extra bewijsdrang?

‘Nee. Van de VVD-top vijf zijn vier van de vijf kandidaten vrouw. Ik ervaar geen krabbenmand, we werken onderling goed samen. Niet het feit dat we vrouwen zijn bindt ons, maar het feit dat we ons inzetten voor een ideaal.

Wat wel opvalt: als het om argumentatie gaat, wordt het vrouw-zijn er vaak toch bij gehaald. Vooral mannen hebben er een handje van om vrouwen als niet-inhoudelijk weg te zetten. Dat verbaast me altijd weer. Of je wordt gezien als spreekpop van je baas.’

Vind je jezelf een rolmodel?

‘Nee, niet zozeer. Ik ben een vechter. Niet: we zien wel, maar: hup, erop af en aanpakken. Ik merk wel dat ik soms voor anderen een rolmodel ben. Een jongen die ooit een dagje meeliep, wil nu de politiek in omdat hij mij zo “gewoon” vond. En jonge vrouwen vragen mij hoe ik omga met alle bagger die ik soms over me heen krijg.

Mijn antwoord: verloochen jezelf niet, blijf zichtbaar. Verstop je niet. Ja, het is heftig om te zien hoe mensen je willen aanvallen, van de kaart willen vegen, beledigen en soms zelfs bedreigen. Maar ik lig niet wakker van mensen die mij willen intimideren. Ik dien ze van repliek en als het echt te ver gaat, doe ik aangifte. Je kunt mij niet monddood maken. Als ik daaraan toegeef, winnen zij alsnog en dat mag nooit gebeuren.’

Je staat bekend als een vurige vrouw

‘Dat zit in de familie. Ik kom uit een lange, rijke traditie van eigenzinnige, strijdlustige vrouwen. Mijn oma Sara bijvoorbeeld; zij was goed opgeleid, economisch zelfstandig, met een kosmopolitische vriendenkring.

Mijn ouders demonstreerden al sinds ze studenten waren voor gelijke rechten voor minderheden en vrouwen. Mijn vader vluchtte in 1981 naar Nederland, mijn moeder moest later ook vluchten voor haar eigen veiligheid. ‘Wees geen slachtoffer en kijk altijd vooruit,’ leerde ze mij. Dat heeft me gevormd.’

Het verbod op straatintimidatie hebben we aan jou te danken

‘Toen ik eraan begon, stuitte het op veel weerstand. Ook onder vrouwen. Ze vonden dat het wel meeviel. Waarop ik zei: “Denk jij wel eens aan wat je aantrekt en hoe laat je waar loopt?” Het antwoord was bijna altijd ja. Dat is dus zelfcensuur. Dat moet niet hoeven. Weerstand zal er altijd zijn. Dus daarom houd ik altijd vol.’ 

Wat is het leukste aan je werk en wat is minder leuk?

‘Het leukste is als ik iemand hebt geraakt, op wat voor manier dan ook. Ook fijn als jongeren laten merken dat ik hen inspireer en dat ze me willen helpen. Tegelijkertijd is dit werk allesoverheersend. Het is zwaar als je je familie en vrienden als het druk is, geen dag echt aandacht kunt geven. Soms kan het pas wanneer het reces is. Je straalt dan wel uit dat je vindt dat jouw werk altijd voorgaat. Onzin uiteraard, maar ik doe ze daarmee wel tekort. Dus ik ben heel dankbaar dat mijn omgeving dat accepteert en volhoudt.’

Heb je een favoriete outfit die je extra kracht geeft?

‘Jazeker, een rood pak van Zara. Ik kocht het ooit voor 60 euro en het heeft zijn geld al 800 keer opgebracht.

Daarnaast draag ik graag hakken. Zonder hakken kan ik niet. Ze geven me zelfvertrouwen. En toen ik net in de Tweede Kamer zat en alles nog heel spannend vond, droeg ik bij elk belangrijk debat de ring van mijn oma.’
 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in