Levenslessen van Aaf Brandt Corstius

Doe kalm aan en draag je mooiste spullen vaak, zo heeft Aaf Brandt Corstius (45) inmiddels geleerd. Wat nog meer?

GEDACHTEN NA TIEN UUR ’S AVONDS MOET JE NIET MEER SERIEUS NEMEN

‘Deze les dank ik aan mijn goede vriendin Paulien Cornelisse, die hem verwerkte in haar voorstelling 'Om mij moverende rede­nen'. Ze heeft gelijk, want na tien uur ’s avonds ga je vaker pie­keren en malen. En nadenken over ingewikkelde dingen, waar je dan vervolgens niet uitkomt. De nacht maakt je gewoon min­der rationeel.

Article continues after the ad

Pauliens les helpt me ook als mijn kinderen op een laat uur met problemen aankomen. In plaats van er diep op in te gaan, zeg ik nu: “Dat bespreken we morgen wel.” Bij daglicht is alles beter en je hebt ook wat meer afstand. Het tijdstip is overigens flexibel. “Je kunt er ook negen uur van maken,” zei Paulien.’

GEEF JE MAN EEN EIGEN KAMERTJE

‘Michelle Obama vind ik een inspirerende vrouw, maar ik had niet verwacht dat ik uit haar boek Becoming zoveel praktische tips zou halen. Zoals dat eigen kamertje. Michelle blijkt al jaren in elk woon- en vakantiehuis een kamer voor Barack te reserve­ren. Daar kan hij dan zijn eigen hol van maken, met stapels boeken en papieren uitgespreid over de grond. Mijn man wilde ook al heel lang een eigen kamer om muziek te luisteren.

'Het is een zooi daar, maar als ik de deur dicht hou, heb ik er geen last van'

Eerst dacht ik: waarom jij wel en ik niet? Maar sinds Michelle’s boek heeft hij een zolderkamer, waar hij zijn bizar grote boxen kwijt kan en weet-ik-wat nog meer. Het is een zooi daar, maar als ik de deur dicht hou, heb ik er geen last van. Een verademing in elk huwelijk. En het leuke is: nu mijn stiefkinderen op kamers wonen, heb ik ook een kamertje voor mezelf. Heerlijk.’

STOP JE MOOISTE SPULLEN NIET WEG IN EEN KAST

‘Mijn moeder overleed toen ik zes was en op mijn twaalfde kreeg ik een stiefmoeder, Ina. Zij had stijl en droeg altijd prachtige kleren. Als we samen gingen winkelen, kwam ik terecht in veel mooiere winkels dan ik gewend was. In Amerika ben ik met haar in een Calvin Klein-winkel geweest. Ik dacht dat ik dood­ging, zo chic.

'Dus de mooie, dure tas die ik laatst gekocht heb, gebruik ik elke dag'

Maar uit angst dat ze vies werden of stukgingen, droeg ik de mooie spullen die we kochten zelden. Zij zei toen: “Je moet ze juist wél aantrekken, want anders ziet niemand ze en heb je er zelf ook niets aan.” Een bevrijdend inzicht. Dus de mooie, dure tas die ik laatst gekocht heb, gebruik ik elke dag. En ik leer het weer aan mijn dochter, die ook de neiging heeft om haar beste spullen in haar kast te bewaren.’

De vrouw die me een waardevolle les leerde

Tante Liesje: 'One step at a time'

‘Toen mijn moeder overleden was, hadden mijn zusje, broertje en ik veel aan haar oudere zus, tante Liesje. Ze was ongetrouwd en niet direct een moederlijk type, maar ze had wel een groot hart. Met haar gingen we naar het theater en uit eten, en minstens zo belangrijk: we konden bij haar terecht met kwesties en ze stond onvoorwaardelijk aan onze kant.

Wijs was ze ook. Ik had vaak haast, wilde alles hier en nu, en dan moest het ook meteen goed zijn. Zij zei dan: “One step at a time”. Logisch, maar ik had het wel nodig dat zij dat zei. Even gas terugnemen, dacht ik dan.

Ze is er niet meer, maar als ik me weer eens gejaagd of gefrustreerd voel, weet ik: nu zouden we samen koffie gaan drinken en zij zou dan zeggen: “One step at a time”. Alleen van die gedachte word ik al rustiger. Omdat ze nog steeds in mijn hoofd zit, is tante Liesje mijn heldin.’

Dit interview heeft eerder in de printeditie van Nouveau gestaan © DPG Media 2021

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in