'We hebben veel te weinig vrouwelijke rolmodellen.'

‘Modesty is killing your career and that of other women around you’, Nancy Poleon van het Nederlandse BrandedU wil het maar even gezegd hebben. Vrouwen zijn veel te weinig bezig met personal branding, stellen zich te bescheiden op en vinden ten onrechte dat ze iets niet kunnen, vindt ze. Eeuwig zonde. ‘Stop met zo goddamn perfect willen zijn’, is de boodschap die ze wil meegeven, ‘dat is zo vermoeiend.’

Article continues after the ad

NOUVEAU EN INTERMEDIAIR DRAGEN POWERVROUWEN EEN WARM HART TOE EN WERKEN REGELMATIG SAMEN. DIT ARTIKEL VERSCHEEN EERDER OP INTERMEDIAIR

Waar vrouwen vaak last van hebben, en mannen in veel mindere mate, is het imposter syndrome, oftewel het bedriegers- of oplichterssyndroom: de overtuiging dat je iets niet kunt en de constante angst om door de mand te vallen. ‘Als een man wordt gevraagd voor een promotie, dan gaat hij er direct voor. Terwijl de meeste vrouwen denken: ik ben er nog niet klaar voor. Ik moet eerst nog van alles leren.’

© Linda Stulic  

Het is een van de redenen waarom Poleon in 2014 BrandedU opzette. Het bedrijf waarmee ze vrouwen helpt met hun personal branding. ‘Ik heb tot mijn 37ste in de muziekindustrie gewerkt (Poleon deed de pr voor artiesten als Alicia Keys en Britney Spears, red.) en om me heen zag ik alleen maar mannen. Daardoor dacht ik: waarom leer ik vrouwen niet over de kracht van zichtbaarheid? Het is zo belangrijk na te denken waar je om bekend wil staan, wat je waarden zijn, hoe je je sterke kanten laat zien en op een juiste manier netwerkt. Zo heb ik het in de muziek ook gedaan: rock-’n-roll-branding noem ik het. Hoe zorg je ervoor dat mensen het over jou hebben?’

Harder, better, faster, stronger

Bij de trainingen die ze geeft, zoals Harder, better, faster, stronger, zeggen vrouwen aan het begin vaak: ik heb niets bijzonders. Maar Poleon laat vrouwen tijdens die gesprekken naar eigen zeggen inzien hoe briljant ze zijn. ‘Ik wijs ze op wat ze allemaal al hebben bereikt. Ik laat ze daarin ook een rode draad zien, zodat ze denken: o mijn god, dit doe ik al sinds mijn 12de, dit vind ik dus belangrijk. En ik laat ze hun mindset veranderen, door niet met beperkende gedachten bezig te zijn. Dat verhaal over wie je bent en wat je allemaal niet kunt, heb je namelijk zelf gecreëerd. Je kunt dat verhaal dus óók zelf omdraaien.’ 

Zo krachtig en zelfverzekerd als de uitspraken van Poleon zijn, zo onzeker is ze zelf ook geweest over haar eigen kunnen, vertelt ze. ‘Ik heb altijd gedacht: ik kan het niet. Maar ik heb het voordeel dat ik een natuurlijke netwerker ben. Aan vrouwen die ik bewonder, heb ik vaak gevraagd: hoe heb jij dit of dat gedaan?’

Poleon is blij dat ze die vrouwelijke rolmodellen had en dat is dan ook iets waar ze andere vrouwen graag op wijst. ‘Je moet niet alleen voor jezelf die zichtbaarheid vergroten, je doet het ook voor andere vrouwen. Door een rolmodel te zijn, help je anderen vooruit in hun carrière. Leiders bepalen de toekomst. Als wij geen vrouwelijke leiders hebben, zijn er dus heel weinig vrouwen die de toekomst bepalen.’

Zien leiden doet leiden

Hoe meer vrouwelijke leiders we hebben, hoe meer we aan dit beeld wennen, zegt Poleon. Een van de redenen waarom er zo weinig zijn, is doordat vrouwen te weinig kenbaar maken wat ze hebben bereikt en hebben veranderd voor het bedrijf. Dat vinden vrouwen onbescheiden om te doen, maar als jij je resultaten niet zichtbaar maakt, gaat iemand anders ermee vandoor.’

Personal branding is echt geen competitie om aandacht, benadrukt Poleon, maar als je carrière wil maken, is het wel van belang. ‘Hoe je dat doet zonder dat het creepy wordt? Simpelweg door de intentie om het verhaal te vertellen, uit te leggen’, zegt Poleon. ‘Zeg gewoon: we wilden dit bereiken met het bedrijf en daarom heb ik dit gedaan en dat werkte heel goed. Doe het niet alleen voor jezelf, doe het ook voor andere vrouwen. Doe het voor je dochters en je zonen. Voor je kinderen zorgen, is niet alleen er voor ze zijn als je thuiskomt. Je kunt ook voor ze zorgen door een rolmodel te zijn.’ 

Volg de cursus online!

In de personal branding-cursus Harder, better, faster, stronger leer je online via vier stappen je zichtbaarheid te vergroten.

Het eerste deel gaat over je reputatie, het tweede over relevantie, het derde over authenticiteit en het vierde en laatste is gericht op je persoonlijkheid. Hier vind je meer informatie over de cursus. 

Foto's (c) Nancy Poleon Facebook en Instagram

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in