Als iemand het leven doorleeft, dan is het de Amerikaanse bestsellersschrijfster Elizabeth Gilbert (net 50). En wat is het fijn voor ons dat ze daar ook zo mooi over schrijft én praat.

Dit weekend staat er een groot interview met haar in AD Magazine. Dertien jaar geleden brak ze door met Eten, bidden, beminnen en sindsdien verslinden we haar boeken en hangen we aan haar lippen als ze over haar leven vertelt. Want, wow, wat maakt ze veel mee: echtscheidingen, verlies, rouw, angsten, ze treedt het allemaal met open vizier tegemoet en deelt haar levenslessen graag met ons. Zoals onlangs bij The School of Life in Utrecht. En ze heeft ook een belangrijke boodschap voor vrouwen van vijftig.

More content below the advertising

Over stress

'Als ik om mij heen kijk, zie ik een epidemie van stress. Mensen zijn bezorgd, hebben alcoholproblemen of relatieproblemen, worstelen met opvoeding, geld, gezondheid. We krijgen allemaal onze portie in het leven. Mijn advies: relax. Laat alles van je af glijden. Probeer niet zo gestrest te zijn. Wat ik zeker weet, is dat ontspannen vrouwen beter functioneren, betere besluiten nemen, die zijn sterker.'

Over vijftig zijn

'Nu ik vijftig ben, kijk ik anders tegen mezelf aan. Ik ben nu goed voor mezelf. Dat deed ik niet toen ik dertig was. Ik was heel hard en niet vergevingsgezind. Nu is er een zachtheid die ik niet eerder had.''

Over je druk maken over anderen

Het natuurlijke proces dat je je na je vijftigste niet meer zo druk maakt om de mening van anderen is zó goed, het is zó bevrijdend. De cultuur blijft benadrukken dat je gelukkig zult zijn als je jong bent en knap, maar de realiteit is anders. Kijk naar jonge meiden met hun onzekerheid. Ik zou nu werkelijk geen negentien willen zijn. Het wordt alleen maar beter. En ik ben dankbaar want het is niet iedereen gegeven. Ik heb net iemand zien doodgaan (Elizabeths vrouw en beste vriendin Rayya Elias overleed in 2018 aan kanker).'

Over als oudere vrouw in de coulissen verdwijnen

'Het lastige voor veel vrouwen van mijn leeftijd is dat je voor het eerst weet hoe waardevol je bent, maar dat tegelijkertijd de wereld je niet meer als waardevol ziet. Dat is een grote vergissing, want je hebt nu zo veel in de aanbieding. Slimmer dan ooit, beter in je vak dan ooit. Kijk naar de vrouwen op televisie. Daar is het het ergst. Als ze vijftig zijn, worden ze ervan af gehaald en doodgeschoten.'' Lacht luid. 'Waar zijn ze gebleven? In de VS is een grote discussie gaande over dit onderwerp, er vindt echt een revolutie plaats. Voor het eerst zitten er wél vijftigers en zestigers op belangrijke, invloedrijke posities. Ze zijn opperrechter, ze zitten in de politiek, in de top van het bedrijfsleven. Vroeger zaten die vrouwen allemaal thuis.''

Over de beste periode

'Toen mijn moeder, een werkende vrouw, in 1973 naar de bank ging om een rekening te openen, moest mijn vader daarvoor officieel tekenen. What the fuck! En ze leefden niet in Saoedi-Arabië, hè. Als ik kijk naar hoe mijn leven er uitziet in vergelijking met dat van mijn grootmoeder, en háár grootmoeder, is het bijna alsof we een nieuwe soort zijn. Er is geen betere periode om als vrouw te leven dan nu.'

Bron: New York Times/AD

Beeld

 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in