‘Nu, drie jaar later, voel ik me rijker dan ooit.'

Inmiddels een vertrouwd onderdeel van Nouveau: korte interviews met vrouwen die een ommekeer in hun leven ervoeren na een burn-out en er sterker uit kwamen dan ooit.

Article continues after the ad

Wie Anouk Schaap (35)

Beroep Oprichter Take Care of Your Selfie

Burn-out Twee jaar

‘Mijn lichaam stopte ermee. Het was op een maandagmiddag op mijn werk; ik zie het nog voor me – de grijze vloerbedekking, de kersenhouten meubels en een zwart beeldscherm. Ineens besefte ik dat ik al een half uur naar dat zwarte scherm zat te staren. Ik ben met tranen in mijn ogen opgestaan en vertrokken. Eenmaal thuis heb ik heel lang gehuild. Alle emoties die ik nooit eerder de ruimte had gegeven, kwamen eruit.’

'Ik heb mezelf nauwelijks afgevraagd: word ík hier nog gelukkig van?'

‘Op dat moment werkte ik in de financiële sector. Ik heb nooit die ambitie gehad, maar rolde erin toen ik een baan zocht waarbij ik Frans kon spreken. Ik kon aan de slag bij een bank en belandde van de ene functie in de andere, steeds hoger in de boom. Toen ik na een aantal jaar overstapte naar een andere bank, kwam ik in een heftige, hiërarchische omgeving terecht vol politiek spel en ego’s. In die hele periode heb ik mezelf nauwelijks afgevraagd: word ík hier nog gelukkig van? Geeft dit me energie of kost het me energie? Ik weet nog dat mijn intuïtie bij het sollicitatiegesprek schreeuwde: doe dit niet. Maar ik maakte rationeel de keuze voor het salaris, de bonus en de secundaire arbeidsvoorwaarden.’

'Niemand anders leek moeite te hebben met de werkdruk en de bedrijfscultuur'

‘Tot ik simpelweg niet meer kon en mijn lichaam aan de noodrem trok. Al mijn reserves waren op. Zelfs een boodschap doen was een dagtaak waar ik lang van moest bijkomen. Slapen lukte ook niet meer, daar was ik veel te gejaagd voor. De praktijkondersteuner bij de huisarts constateerde een burn-out. In het begin vocht ik ertegen. Ik schaamde me, voelde me een grote mislukkeling. In de financiële sector was het zo’n taboe; niemand anders leek moeite te hebben met de werkdruk en de bedrijfscultuur.’

'Er zijn mooie gesprekken met mijn ouders uit voortgekomen'

‘Om mijn batterij weer op te laden, moest ik leuke dingen gaan doen. Ik ben veel gaan wandelen, dansen en gestart met mediteren. Ik merkte dat ik daar rustig van werd en leerde er beter door naar mijn lichaam te luisteren. Met een lifecoach ben ik vervolgens gaan kijken: waar komt deze burn-out vandaan? Er zijn mooie gesprekken met mijn ouders uit voortgekomen, waardoor ik beter begreep waarom ik zo extern op zoek was naar waardering en erkenning.’

'Tot mijn verbazing barstten veel vrouwen in de zaal in huilen uit'

‘Toen mijn werkgever besloot mijn jaarcontract niet te verlengen, voelde dat als een verlossing. Een half jaar nadat ik thuis was komen te zitten, vroeg Women in Financial Services, een netwerk voor vrouwen in de financiële sector, me of ik mijn verhaal wilde delen om anderen te inspireren. Dat heb ik gedaan. Tot mijn verbazing barstten veel vrouwen in de zaal in huilen uit tijdens mijn praatje. Kennelijk was mijn verhaal heel herkenbaar. Dat zette me aan het denken: hoe zou je het kunnen voorkomen? Zo werd het zaadje geplant voor mijn bedrijf, Take Care of Your Selfie.’

'Het draait nu om zingeving, inspireren en anderen helpen'

‘Nu, drie jaar later, voel ik me rijker dan ooit. Met Take Care of Your Selfie geef ik workshops en coaching om mensen te inspireren goed voor zichzelf te zorgen. Het is mijn missie om daarmee stress en burn-outs te voorkomen. Waar het voorheen draaide om een goed salaris en een mooi cv, draait het nu om zingeving, inspireren en anderen helpen. Ja, ik verdien momenteel minder geld dan toen ik nog in de financiële sector werkte, maar dat maakt me niets uit. Ik heb mezelf teruggevonden. Dat is onbetaalbaar.’

Belangrijkste lessen

  • Luister naar je lichaam en je intuïtie
  • Kies je eigen pad, laat je niet beïnvloeden door meningen van buitenaf
  • Streef naar zingeving en geluk in plaats van naar geld en een mooi cv

Nouveau en Intermediair maken zich allebei sterk voor werkende vrouwen én maken deze rubriek samen #Sisterhood!

Illustratie (c) iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in