Charlene in 2001
Charlene in 2001

Vrienden van vroeger klappen uit de school!

Prinses Charlene (43) herstelt, zoals bekend, van een zwaar jaar. Het stond in het teken van infecties, diverse KNO-operaties, complicaties (volgens vrienden is ze bijna doodgegaan en kon ze amper nog slikken) en fors gewichtsverlies omdat ze door de operaties zes maanden alleen maar vloeibaar voedsel door een rietje tot zich kon nemen.  

Hierdoor holde haar weerstand achteruit. Tel daarbij op dat ze tien maanden verstoken was haar man en hun tweeling van 7, en het is niet raar dat ze moet herstellen van 'emotionele en fysieke vermoeidheid'. Hoe het momenteel met haar gaat is niet bekend, naar verluidt sterkt ze aan in een privékliniek in Zwitserland.

Article continues after the ad

Charlene in 2002

Intussen steken oude vrienden haar een hart onder riem in societybijbel Tatler. Ze omschrijven de Zuid-Afrikaanse Olympisch zwemster die zij kenden als een 'ambitieuze sportvrouw' die 'vastberaden was de beste in haar sport te worden' met 'een kracht die niet onderschat moet worden.'

Charlene in 1998

De vrienden ontkennen het hardnekkige gerucht dat Charlene een naïeveling zou zijn en dat ze zou vastzitten in een ongelukkig huwelijk met prins Albert: 'Ik geloof absoluut niet dat ze niet wist waar ze aan begon toen ze met hem trouwde.'

 Charlene in 2002

Sportvrouw Charlene was volgens de mensen waar ze in de jaren negentig mee trainde eerzuchtig, met 'laser-focus' en grote toewijding aan het zwemmen. 'Ze trainde als kind als andere kinderen speelde en kon het zichzelf enorm kwalijk nemen als ze niet goed gepresteerd had. Maar ze was ook grappig en een beetje mal, nooit eenzaam en een goede vriendin om mee op te trekken.'

Charlene in 1999

Getuigen van haar eerste ontmoeting met Albert – na de Mare Nostrum wedstrijd in Monaco, in 2000 -  zeggen dat niets erop wees dat ze een romantische klik hadden. Vrienden en competitiegenoten waren heel verbaasd toen de relatie bekend werd.

Charlene in 2001

Ondanks het feit dat ze dagelijks trainden en samen optrokken, had Charlene haar contact met de prins jarenlang voor zichzelf gehouden: 'Daaraan kon je merken dat ze de wereld van het zwemmen achter zich aan het laten was en op weg was om een royal te worden.'

Charlene in 2001

De vrienden van vroeger spreken aardig over de prinses, maar geven ook aan dat ze alles behalve het type is om haar leven te laten bepalen door het Monegaskische hof: "Ze is geen prinses Diana. Misschien dat ze overkomt als extreem naïef, maar dat is absoluut niet zo. Ze is heel goed in verbergen wat haar werkelijk bezighoudt.'  

Foto's (c) Getty Images

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in