Het spraakmakende, onthutsende verhaal van Team Sussex.

Daar zaten ze dan, de hertog en hertogin van Sussex, in de tuin van Gayle King, de beste vriendin van Oprah Winfrey, die haar paradijsje beschikbaar had gesteld voor de filmcrew, omdat Harry en Meghan in Santa Barbara op hun privacy gesteld zijn. Oprah mocht er overigens wel komen filmen: ze blijken er 'rescue chickens' te houden en willen er 'authentiek leven'. 

Article continues after the ad

Highlights uit deze uitgebreide post:

  • Meghan maakte niet Kate aan het huilen over de bruidsmeisjesjurk van Charlotte, het was andersom
  • The Firm voerde gesprekken over 'hoe donker' de huid van Archie zou zijn
  • Meghan was zo depressief dat ze niet verder wilde leven  
  • Prins Charles nam een tijdje de telefoontjes van Harry niet aan, toen de Sussex'jes in Canada zaten
  • Harry en Meghan krijgen deze zomer een dochtertje

De hertog en hertogin van Sussex hadden maar één doel: hun kant van het verhaal rond de Sussexit vertellen. En dat deden ze ook. Vooral Meghan sprak, Harry maakte pas aan het einde zijn opwachting, maar toch: het leverde aardig wat onthullingen op over het leven ten paleize. Waarbij de Queen opvallend genoeg gespaard bleef: geen kwaad woord over HM. Maar verder? Huiveringwekkende details en de familie komt er niet best vanaf. 

Lees ook:

Harry en Meghan lieten weten dat ze hun zegje wilden doen, maar dat het interview 'het laatste woord' zou zijn dat ze aan hun breuk met het koninklijk bestaan zouden wijden en dat ze vanaf nu vooruit willen kijken.

Het interview ging van start met een schets van de situatie en de vaststelling dat Meghan niet werd betaald voor haar medewerking, waarna Oprah van start ging met de Royal Wedding in 2018: 'Ik herinner me met dat ik in de kerk zat en dat er een gevoel van magie in de lucht hing. Zoiets had ik nog nooit meegemaakt. Je leek naar het altaar te zweven.'

Meghan antwoordde dat Harry en zij zich er op dat moment bewust van waren dat het niet hun dag was, maar dat het voor 'everyone else' was. Harry en zij waren drie dagen eerder al in stilte getrouwd 'met alleen de priester, niemand wist dat.' Ze zei dat ze naïef aan de relatie was begonnen en niet echt had nagedacht over hoe het zou zijn om met een prins te trouwen. Ze had hem noch de koninklijke familie gegoogeld (😳) en begreep niet goed wat het werk zou zijn: 'Wat betekent het om een royal te zijn? Wat doe je dan? Het was onmogelijk te doorgronden hoe het dagelijks leven zou zijn. Als Amerikaan weet je niet meer van royals dan wat je leest in sprookjes.'

Meghans eerste ontmoeting met koningin Elizabeth was informeel, na een kerkdienst, in de Royal Lodge waar prins Andrew en Sarah Ferguson wonen. Meghan vond het 'opwindend', Harry vroeg tijdens de rit ernaartoe of ze wist hoe ze een kniksje moest maken, Meghan was verbaasd dat er ook privé gebogen moest worden voor zijn oma: "Op dat moment viel het kwartje dat de realiteit heel anders was dan mijn perceptie." 

'I grew up in LA, I see celebrities all the time. it's not the same. This is a completely different ball game.'

Ze oefende snel met hulp van de hertogin van York, 'maakte een heel diepe buiging en daarna hebben we even gezeten en gepraat, dat ging heel vlot en was leuk. De hemel zij dank dat ik niet veel wist over de familie. De hemel zij dank dat ik geen research had gedaan, want dan had ik er veel te veel over nagedacht.'

Oprah kaartte het gerucht aan dat Kate, de hertogin van Cambridge en Meghans schoonzusje, in tranen zou zijn geweest om Meghans 'strenge eisen' rond het bruidsmeisjesjurkje van Kate's dochter, prinses Charlotte. "Dat was een keerpunt," zei Meghan. "Ik heb haar niet aan het huilen gemaakt, het was andersom." Kate beviel iets niet aan de jurken voor de bruidsmeisjes 'en dat maakte me aan het huilen, ik was echt gekwetst,' aldus Meghan. 'Het leek gewoon niet logisch met alles wat er gaande was rond het huwelijk (met al dan niet de komst van Meghans vader) om niet supportive te zijn."

Kate, Meghan en Kate's zus Pippa op Wimbledon, in 2019

Meghan zei dat ze ervoor heeft gezorgd dat het  verhaal nooit naar buiten is gekomen om Kate te beschermen. Kate bood haar verontschuldigingen aan, kocht bloemen voor haar en nam verantwoordelijkheid voor wat er was gebeurd. Meghan: 'Ik vertel het nu niet om Kate te kleineren, maar omdat het paleis niets deed om het verhaal zoals het in de media kwam recht te zetten.'

Oprah vroeg hoe het was om een heel andere achtergrond te hebben dan de Windsors. "Goddank had ik levenservaring, ik wist wat het was om onafhankelijk te zijn." Oprah vroeg ook: 'Was je stil of is je het zwijgen opgelegd?' Meghans antwoord: 'Dat laatste.'

Meghan (rechts) met haar beste vriendin Jessica Mulroney, voor ze Harry leerde kennen

Vanaf het moment dat Harry en zij begonnen te daten kreeg iedereen in Meghans cirkel en later ook haar staf vanuit het paleis te horen dat ze alle vragen met 'geen commentaar' moesten beantwoorden. "Ze waren bereid om te liegen om andere leden van de familie te beschermen, maar ze waren niet bereid om de waarheid te vertellen om mij te beschermen," zegt ze over The Firm, de bijnaam voor het Britse hof, of eigenlijk meer: de Britse koninklijke familie.

'Wie legde je het zwijgen op?' wilde Oprah weten, 'de familie of The Firm?' Meghan stak van wal over koningin Elizabeth die volgens haar altijd geweldig voor haar is geweest. De Queen schonk haar pareloorbellen en zorgde ervoor dat ze zich welkom voelde. Ze deelden een deken toen ze ooit samen in een koets zaten. Was ook Kate supportive? "Ik denk dat iedereen me verwelkomde," zei Meghan diplomatiek. Hmmm.

Over 'gemanaged worden' zegt Meghan: 'Het is niet waar het op lijkt.' Ze mocht amper het huis verlaten omdat mensen (lees: The Firm) zo bezorgd waren hoe dat eruit zou zien. "Ik weet dat je je zorgen maakt over het eruit ziet," zei ze tegen hen. "Maar heeft iemand wel eens bedacht hoe het voelt?" Ze zei dat ze zich 'nog nooit zo alleen had gevoeld.'

Als prins Charles koning wordt, wordt Archie een kleinzoon van de monarch en krijgt hij automatisch de HKH / prins titel

Oprah vroeg waarom Archie 'als achterkleinzoon van de Queen' geen prins is. De reden daarvoor is dat de kinderen en kleinkinderen van de soeverein automatisch HKH's worden, tenzij hun ouders, zoals prinses Anne, daar bewust vanaf zien. Achterkleinkinderen worden alleen Koninklijke Hoogheden als de koningin daartoe besluit, zoals ze heeft gedaan bij prinses Charlotte en prins Louis van Cambridge, om ze op gelijke hoogte te zetten met hun oudere broer prins George.

Dit is vastgelegd bij de 'letters patent' in 1917 en 2012. Als prins Charles koning wordt, wordt Archie een kleinzoon van de monarch en krijgt hij automatisch de HKH / prins titel. Hij is nu de graaf van Dumbarton, maar Harry en Meghan zouden niet willen dat die titel wordt gebruikt, om hem een zo normaal mogelijk leven te gunnen.  

Meghan zegt dat ze tijdens haar zwangerschap te horen kreeg dat Archie geen prins zou worden en daarom ook geen security zou krijgen. Over het feit dat destijds werd gezegd dat Meghan en Harry zelf geen titel voor hem wilden zegt Meghan dat dat niet waar is, maar dat het haar meer om de beveiliging dan om de titel ging 'al vraag ik me nog steeds af waarom hij niet die titel kreeg.'

In de maanden voor de geboorte van Archie waren er niet alleen gesprekken over hoe hij geen titel en geen security zou krijgen, maar ook over hoe donker de huid van de baby zou zijn 'en wat dat zou betekenen en hoe dat zou ogen,' aldus Meghan. Dat gesprek werd met Harry gehouden, ze kreeg het van hem te horen. Meghan zegt dat ze de mensen die het gesprek aangingen (het zou om familie gaan) niet zal noemen 'omdat dit hen erg zou beschadigen.'

'Ik ben opgegroeid als vrouw van kleur, of als meisje van kleur, ik weet hoe belangrijk representatie is,' zegt Meghan, die er bij bezoeken aan het Gemenebest achter kwam hoeveel het voor jonge mensen daar betekende om zich vertegenwoordigt te zien.

'In those months when I was pregnant, all around this same time, we have in tandem, the conversation of 'He won't be given security, he's not going to be given a title,' and also concerns and conversations about how dark his skin might be when he's born'.

Oprah then interrupted and said: 'Hold on. Hold up. Stop right now. There's a conversation... about how dark your baby is going to be?' Meghan replied: 'Potentially, and what that would mean or look like'.

'And you're not going to tell me who had the conversation?', Oprah asked. To which Meghan replied: 'I think that would be very damaging to them.  That was relayed to me from Harry. Those were conversations that family had with him'. 

Meghan omschreef haar leven als royal als 'almost unsurvivable'. 'Ik zag gewoon geen oplossing meer.' Haar moeder (hier met Meghan voor het huwelijk in 2018) en vrienden belden haar huilend op en zeiden: 'Meg, ze beschermen je niet.' Het gebeurde gewoon omdat ik ademde. Ik schaamde me ervoor om het destijds te zeggen. Ik wilde gewoon niet meer leven en dat was een echte, heldere, beangstigende en aanhoudende gedachte.'

'We kunnen je niet helpen omdat je niet als werknemer in dienst bent van het instituut'

Ze ging naar een senior lid van de staf van The Firm en zei dat ze hulp nodig had, waarop ze te horen kreeg dat ze die hulp niet kon krijgen. Ook Human Resources had haar niets te bieden. 'Ze zeiden: we zien hoe moeilijk het voor je is en vinden dat heel erg, maar we kunnen je niet helpen omdat je niet als werknemer in dienst bent van het instituut.'

Meghan: 'I said that 'I've never felt this way before, and I need to go somewhere.' And I was told that I couldn't, that it wouldn't be good for the institution'.'

Ze nam destijds een van prinses Diana's vriendinnen in vertrouwen. 'Een van de dingen die me is bijgebleven is een foto die iemand me stuurde. Die was genomen op een officieel event, we moesten naar een event in de Royal Albert Hall. De vriend die hem me stuurde zei dat we er zo fantastisch uitzagen.'

Meghan wist wat er achter die foto zat, hij was kort nadat ze tegen Harry had gezegd dat ze niet meer wilde leven genomen. Harry zei: 'Misschien kun je beter niet meegaan' en Meghan (destijds vijf maanden zwanger) antwoordde dat ze volgens haar beter niet alleen achter kon blijven. Op de foto houdt het stel elkaars hand vast en wat Meghan het meeste opvalt, is hoe stevig Harry haar hand toen vasthield.

"Ik was niet van plan iets schokkends te gaan zeggen," aldus Meghan. Op Oprahs vraag wat 'het paleis' ervan zal vinden dat ze nu haar waarheid spreekt, zei ze: 'Ik ga niet in angst leven, maar om antwoord te geven op je vraag: ik begrijp niet dat ze zouden verwachten dat na al alles wat er is gebeurd we ons gewoon stil zouden houden terwijl The Firm een actieve rol blijft spelen in het verspreiden van onwaarheden over ons.'

Harry voegde zich op dit punt bij het gesprek, waarop Oprah vroeg of ze een jongetje of een meisje verwachten, waarop Harry verklapt dat ze er een dochter bijkrijgen.

Hebben ze de Windsors overvallen met hun vertrek? Harry antwoordde dat hij in eerste instantie naar iedereen is toegegaan waarvan hij dacht dat ze zouden kunnen helpen, maar niet de hulp kreeg die ze nodig hadden. Meghan voegde eraan toe 'dat we niet echt vertrokken zijn, maar alleen vroegen een stap terug te mogen doen. In een land van het Gemenebest, we hebben Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en Canada voorgesteld.'

The Firm stond er niet voor open. Na hun eigen verklaring dat ze uit het Koninklijk Huis zouden stappen (Harry had het gevoel dat ze 'geen andere optie meer hadden), liet koningin Elizabeth deze verklaring uitgaan: “Although we would have preferred them to remain full-time working members of the royal family, we respect and understand their wish to live a more independent life as a family while remaining a valued part of my family.”

Harry zegt over de onbewuste vooroordelen van de Britse pers over Meghan: "In het begin was ik me er niet zo van bewust, maar mijn god, het duurde niet lang voor ik dat wel was. Ik vroeg om kalmte van de tabloids: een keer als Meghans vriend, een keer als haar echtgenoot en een keer als vader."

Op de vraag waarom ze nu precies zijn vertrokken zegt Harry: "Omdat we niet genoeg steun kregen." Hij zegt dat ze niet achter de rug van zijn oma om hebben gehandeld ("Daarvoor heb ik teveel respect voor haar") en denkt dat dat verhaal door The Firm is verspreid. Toen het stel in Canada zat, had hij gesprekken met de Queen met zijn vader, prins Charles "tot die mijn telefoontjes niet meer aannam."

Oprah vroeg hem of hij zijn familie om hulp voor Meghan heeft gevraagd toen ze die nodig had. Harry antwoordde dat hij zich schaamde om tegenover zijn familie toe te geven dat Meghan hulp nodig had.

Volgens Harry waren er vele momenten waarop zijn familie Meghan had kunnen steunen. "Ik ben me maar al te bewust van de positie van mijn familie en hoe ontzettend bang zijn dat de tabloids zich tegen hen zullen keren." Hij zegt dat er een 'onzichtbaar contract' is tussen de Royal Family en de tabloids: wie bereid is 'to wine and dine the press' krijgt betere verslaggeving. Er is een niveau van 'controle door angst', de manier waarop de tabloids de familie in hun greep houden, zegt de prins: "Het instituut overleeft op basis van de relatie met de pers.'

Meghan zegt dat de manier waarop er over hen werd geschreven, omdat die een racistische ondertoon had, het bedreigingsniveau van het stel veranderde: "Het veranderde de doodsbedreigingen."

Volgens Harry zou Meghan 'een van de grootste aanwinsten voor de Gemenebest zijn geweest die de familie zich had kunnen wensen.' Hij had ook nooit gedacht dat hij als geboren prins zijn beveiliging zou verliezen. Meghan voegt daaraan toe dat ze de familie heeft gevraagd om dan toch in ieder geval zijn security te handhaven, zelfs als ze die niet wilden leveren voor Archie en haar.  

Oprah vroeg naar Meghans rol in de Sussexit en of het niet allemaal 'een vooropgezet plan was om je merk op te bouwen'. Meghan gaf niet direct antwoord op de vraag, maar zei dat niemand haar voorbereidde op haar rol of hoe ze een royal moest zijn. Ze dachten er niet eens aan om haar voor te bereiden op het Britse volkslied meezingen.

Op de vraag of Harry ook uit het Koninklijk Huis zou zijn gestapt als Meghan er niet zou zijn geweest, antwoordde hij ontkennend. 'Nee. Ik zat gevangen, maar ik wist niet dat ik vast zat. Ik zat vast in het systeem, net als de rest van mijn familie. Mijn vader, mijn broer – zij zitten vast. Ze kunnen niet weg."

Wat zou Diana hebben gedacht van de Sussexit? "Ik denk dat ze heel boos en verdrietig zou zijn geweest over hoe het allemaal is gegaan," zegt Harry. "Maar ik denk dat ze uiteindelijk alleen maar zou willen dat we gelukkig zijn."

De deals met Netflix en Spotify waren geen vooropgezet plan, volgens Harry. Maar toen The Firm in de eerste helft van  2020 de geldkraan dichtdraaide, moest hij middelen zien te vinden om zich beveiliging te kunnen veroorloven. Hij heeft aan geld wat zijn moeder hem naliet, maar krijgt verder geen toelage meer.

Harry zegt dat ze nog altijd zoomen met koningin Elizabeth. Zijn vader neemt zijn telefoontjes weer aan, maar Harry voelt zich 'nog altijd erg in de steek gelaten' door prins Charles. Hij geeft aan dat zijn vader iets vergelijkbaars heeft meegemaakt, maar 'ze weten alleen wat ze weten'. Meghan onderbrak hem hier en zegt: 'En wat hen verteld wordt.'

Harry: 'There's a lot to work through there, you know? I feel really let down, because he's been through something similar. He knows what pain feels like, and Archie's his grandson. I will always love him, but there's a lot of hurt that's happened. And I will continue to make it one of my priorities to try and heal that relationship'.

Hij voegde er nog aan toe dat hij zielsveel van zijn broer William houdt, maar dat ze 'elk een andere weg zijn ingeslagen'.

Het gesprek keert terug naar de conversatie over Archie's huidskleur. "Dat gesprek zal ik nooit delen," zei Harry. "Ik voelde me erg ongemakkelijk. Het was helemaal in het begin. Er waren overduidelijke signalen, zelf al voor we getrouwd waren, dat dit moeilijk zou worden."

Hij is verdrietig over de definitieve exit eind maart "maar ik respecteer het besluit van de Queen volledig."

Harry zei verder dat hij erg geniet van de vrijheid die hij nu met Archie heeft en dat Archie's favoriete woordjes 'drive safe' zijn, als mensen het huis verlaten.

Op Oprah's vraag of het stel ergens spijt van heeft antwoordde Harry ontkennend en zei dat hij erg trots is op Meghan dat ze Archie veilig op de wereld heeft gezet in een heel moeilijke tijd. Hij kwam wel eens thuis als ze huilend borstvoeding aan de baby gaf. Meghan zei dat ze spijt heeft dat ze The Firm geloofde toen ze zeiden dat ze haar zouden beschermen. Ze geeft ook aan nu gelukkig te zijn.

'Dus je verhaal met de prins heeft een happy end?' vroeg Oprah.

'Ja,' zegt Meghan.

Oprah aan Harry: 'Denk je dat Meghan je gered heeft?'

'Zonder enige twijfel,' aldus Harry. 'Harry heeft ons allemaal gered,' zegt Meghan. 

Foto's (c) Getty Images

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in