De Leonidenzwerm is dit jaar extra spectaculair.

Het weer zit niet mee qua heldere hemel, maar mocht het vanavond, morgenavond of  donderdagavond even opwaaien, kijk dan vooral even naar boven.

De meteorenzwerm Leoniden bereikt op woensdag 17 november 2021 haar hoogtepunt, maar is ook de dag ervoor en daarna alom aanwezig.

Article continues after the ad

'De Leoniden ontlenen hun naam aan het sterrenbeeld Leeuw (Latijn: Leo) waarvandaan ze langs de hemel lijken weg te schieten,' zegt ruimtevaartorganisatie ESA. 'Ze zien eruit als razendsnelle, sterachtige puntjes die wegvluchten en worden in de volksmond ook wel 'vallende sterren' genoemd.'

'In werkelijkheid zijn het geen sterren maar stof- en gruisdeeltjes ('meteoroïden') die de komeet 55P/Tempel-Tuttle tijdens zijn vele omlopen rond de zon achterliet. De gruisdeeltjes hebben zich langs de hele baan van de komeet verspreid en de aarde kruist die baan ieder jaar rond 17/18 november.'

'Terwijl onze planeet door de gruisdeeltjes ploegt, schieten sommige met zeer hoge snelheid de atmosfeer binnen. De luchtmoleculen worden door de wrijving met het deeltje zodanig verhit, dat ze fel oplichten. Voordat het deeltje op zo'n 100 kilometer hoogte is verdampt, is zo een langgerekt lichtspoor te zien in de vorm van een meteoor.'

Je beste kans om de vallende sterren te zien is op 18 november rond 19.00 u. Nederlandse tijd. Mits de wolken even willen wijken, natuurlijk. Zoek de Grote Beer op (de grote steelpan) en kijk dan schuin naar beneden naar rechts voor de beste trefkans.

Foto's (c) Getty Images

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in