Multitasken, daarvan zeggen we graag dat vrouwen er beter in zijn dan mannen. Maar is dat nu echt zo?

Je bent bezig met het doorlezen van een belangrijk artikel voor je werk als je hoort dat er een berichtje binnenkomt op je smartphone. Hoewel je het probeert te negeren, is je nieuwsgierigheid toch te groot. Het blijkt een mail over het weekend dat jullie organiseren voor je ouders die vijftig jaar getrouwd zijn. Voor je het weet bel je de cateraar om iets te checken. Waar was je ook alweer mee bezig? O ja, dat artikel. 's Middags tijdens de bespreking ervan blijk je de essentie ervan tijdens het lezen totaal gemist te hebben...

Article continues after the ad

Twee dingen

Over de vraag of mensen verschillende dingen tegelijk kunnen doen zijn de meningen onder wetenschappers verdeeld. Amerikaanse onderzoekers lieten proefpersonen bijvoorbeeld twee taken doen, waarbij de eerste groep halverwege een tweede taak kreeg. Hieruit bleek dat de groep die moest multitasken slechter scoorde dan de groep die dit niet hoefde te doen. Maar een ander (ook Amerikaans) toonde aan dat twee taken tegelijk doen net zo snel kan als afzonderlijk. Niels Taatgen, hoogleraar cognitie in Groningen, zegt daarover in de Volkskrant: ‘Het is dus erg afhankelijk van het soort taak en het hersengebied dat daarbij geactiveerd wordt.'

Omschakelen

Problemen met multitasken ontstaan vooral als je voor bepaalde taken hetzelfde hersengebied moet gebruiken. Dat komt omdat ons werkgeheugen, dat is de plek in onze hersenen waarmee we dingen uitvoeren, zo geprogrammeerd is dat het maar één taak tegelijk kan uitvoeren. Het omschakelen naar een nieuwe taak kost de hersenen tijd, waardoor multitasken niet efficiënt is. Ook bij het lezen van een boek of rekenen lukt het niet.

Zo lukt het wel

Dingen als eten, drinken, lopen of fietsen worden, als je ze als kind eenmaal hebt geleerd, een automatisme, iets waarbij je niet meer na hoeft te denken als je het doet. In dat opzicht kunnen we dus wel multitasken. Sterker nog: naar muziek luisteren tijdens het autorijden, of tekenen tijdens (saaie) vergaderingen kan een positieve invloed hebben op de concentratie, omdat dit de hersenen prikkelt waardoor je alerter blijft.

Helaas dames...

Er wordt altijd beweerd dat vrouwen beter kunnen multitasken dan mannen. Dat klopt niet. Volgens Stefan van der Stigchel, hoogleraar cognitieve psychologie aan Universiteit Utrecht, is dat echt een broodjeaapverhaal, zegt hij in de Volkskrant. De veronderstelling is waarschijnlijk afkomstig uit de evolutionaire psychologie. Zo claimde antropoloog Helen Fisher in onderzoek uit 1999 dat de taakverdeling tussen man en vrouw in de tijd van de jagers en verzamelaars zorgde voor verschillen in de ontwikkeling van het brein. De vrouwen verzamelden noten en vruchten, zorgden voor de kinderen en maakten kleren, terwijl mannen zich volledig toelegden op de jacht. Dit zou ertoe hebben geleid dat vrouwen zich met meerdere dingen tegelijk bezig moesten en konden houden. Van der Stigchel: ‘Hoewel het aannemelijk klinkt, is dit wetenschappelijk gezien nergens op gebaseerd.’

Bron: Volkskrant

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in