'Wie angstig is, moet niet wegkruipen.'

Het aantal coronabesmettingen is nog altijd veel te hoog en het advies van de regering is duidelijk: thuiswerken als het werk dat toestaat.

Article continues after the ad

Toch zijn er veel werkgevers die hun personeel liever op kantoor zien en hun werknemers onder druk zetten om toch daar te gaan werken. Maar wat als je dat nu eng vindt, omdat lang niet alle collega's zich aan de hygiëneregels houden en er bijvoorbeeld geen raam open kan om te ventileren?  

NOUVEAU EN INTERMEDIAIR DRAGEN POWERVROUWEN EEN WARM HART TOE EN WERKEN REGELMATIG SAMEN. EEN LANGERE VERSIE VAN DIT ARTIKEL VERSCHEEN EERDER OP INTERMEDIAIR

‘De mensen die zich niet aan de regels houden, maken het voor sommigen moeilijk’, zegt Tosca Gort, arbeids- en organisatiepsycholoog. Ze constateert een opvallende ommekeer. ‘Mensen die normaal best wel smetvrees hadden, zijn nu relaxed: eindelijk is er meer aandacht voor hygiëne op de werkvloer. En de grootste knuffelaars gaan ineens naar the other side en ervaren een angst die ze nooit eerder voelden.’

Uit onderzoek van het Trimbosinstituut blijkt dat sinds de coronacrisis één op de drie mensen last heeft van angstgevoelens, depressieve klachten en slaapproblemen. Hoe dat specifiek op werkgebied is, is niet meegenomen. Ook neurowetenschappers van het Radboudumc verwachten een toename in angstklachten.

En uit een recente analyse van ArboNed blijkt dat het aantal verzuimmeldingen als gevolg van het coronavirus in maart met 30 procent is gestegen. Dat betekent niet dat zo veel ziekmelders ook daadwerkelijke corona hebben gehad – het kan ook om angstgerelateerde klachten gaan of een milde verkoudheid.

'Het helpt niet om jezelf of je collega te confronteren met de laatste RIVM-updates’

Het grootste probleem met angst is, zo zegt Gort, dat die vaak niet rationeel is. ‘Mensen die nu angstig zijn, zijn niet goed in statistiek. Want de RIVM-maatregelen worden niet voor niets teruggeschroefd als dat kan.’ Maar zoiets irrationeels kun je niet met feiten – rationaliteit, dus – bestrijden. ‘Het helpt niet om jezelf of je collega te confronteren met de laatste RIVM-updates’, zegt Gort. ‘Of te zeggen: ‘We houden ons hier aan die anderhalveregelmeter, dus kom nou maar gewoon’.’

Wat volgens haar vaak kan helpen, is het stellen van eigen regels en die ook te communiceren naar collega’s. Wat moet er voor jou gebeuren om ervoor te zorgen dat je je prettig voelt? Zo kun je ervoor kiezen om de deurklinken met je mouw aan te raken. Of handschoenen te dragen als je een auto van de zaak gebruikt waar meer mensen in rijden. En een werkplek zoeken waar heel weinig andere mensen zitten, om een beetje een gevoel van controle te hebben.

'Zet even die bureaus van elkaar, doe regelmatig de ramen open'

Aan de collega’s de taak om zich ook echt aan die regels te houden, zegt Gort. Zet even die bureaus van elkaar, doe regelmatig de ramen open. En als je weet dat je collega het moeilijk vindt om naar het werk te komen: bel diegene dan even van tevoren. Hierin ligt ook een taak voor leidinggevenden: neem zowel degenen die naar het werk komen serieus als de mensen die er vol twijfel achter een bureau zitten.

Maar, zo zegt Gort, je kunt ook bij jezelf dingen veranderen. Zoals stoppen met jezelf voeden met angstverhalen. ‘Angstige mensen zoeken soms berichten die hun angst bevestigen. ‘Zie je nou wel!’’

‘Iedere werknemer mag naar het arbeidsgeneeskundig spreekuur voor advies'

Als functioneren steeds lastiger wordt, kan het volgens Anita Koops van de ArboUnie ook helpen om naar de bedrijfsarts te gaan, of een bedrijfsmaatschappelijk werker. ‘Iedere werknemer mag naar het arbeidsgeneeskundig spreekuur voor advies.’

Gort: ‘Je moet vaak een hobbeltje over om je angst aan de kant te zetten, maar eenmaal op het werk zien mensen vaak wel dat het meevalt.’ En als je dat hobbeltje wilt nemen met een fles Dettol in de hand, dan is dat prima. ‘Als je elkaars regels respecteert, wordt het werkbaar.’

Foto (c) iStock 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in