De podcast van Babs Assink maakt heel wat los!

"Ik vind mezelf fantastisch",  riep Mathilde Willink altijd. En nu, in 2021, is ze weer back alive! Wat een podcast over de Lady Gaga van de Lage Landen en haar mysterieuze dood in 1977, nu 43 jaar later allemaal teweeg kan brengen.

Article continues after the ad

Babs Assink 

De podcast Mathilde's Mysterie, gemaakt door Lammert de Bruin en mij, staat nu een week online en duizenden luisteraars, jong en oud, zitten massaal en ademloos deel na deel weg te 'bingen'. Omdat ze alles willen weten over de mysterieuze dood van deze beroemde extravagante muze.

Voor wie haar niet (meer) kent: society diva Mathilde Willink, met haar aparte Zeeuwse stemgeluid, was een verschijning in Amsterdam begin jaren zeventig. Aan de arm van haar 38-jaar oudere meester, de beroemde Nederlandse kunstschilder Carel Willink, paradeerde ze als een wandelend kunstwerk in creaties van modeontwerpster Fong Leng dagelijks door de stad.

Koffie in Hotel Americain aan het Leidseplein, shoppen in de PC Hooftstraat, van de ene societyparty naar de andere. Mathilde bewoog zich net zo gemakkelijk tussen kunstenaars, modeontwerpers en roddeljournalisten, als tussen taxichauffeurs en gewone Amsterdammers. Als Mathilde langs wandelde, begon de zon te schijnen en stonden mensen ademloos verkeerd om, schrijven mensen ons na het horen van de Podcast.

Als vriendin van de roddelpers stond ze wekelijks op de voorpagina van de roddelbladen. Met haar excentrieke, eigenzinnige voorkomen was ze geliefd. Maar voor vrienden soms onmogelijk, dwingend, veeleisend, narcistisch. "Amsterdam onderhoudt mij", riep ze altijd vol trots.

Maar er was ook een trieste schaduwzijde. Na de onverwachte scheiding van Carel Willink in 1975 ging het snel bergafwaarts met Mathilde. In de podcast beschrijft haar goede vriendin en zangeres Imca Marina het verdriet van Mathilde als in een klassieke filmscene: "Ze was er helemaal kapot van, maar liet het niet blijken. Er was maar een ding belangrijk in het leven van Mathilde en dat was Willink. De rest was onbelangrijk."

Mathilde raakt stuurloos en in verval. Komt met maffia in aanraking wat ze heel 'spaaaaanend' vond, zoals alleen Mathilde dat kon zeggen. Van muze naar maffia: op 25 oktober 1977 wordt ze dood gevonden in haar woning aan de Weteringschans 22. Naakt, onder zeven bontmantels, onopgemaakt met een kogel in haar hoofd.

Werd de hang naar spanning en sensatie Mathilde dan toch fataal?

Vrienden van Mathilde hebben nooit geloofd dat het zelfmoord was. Lammert de Bruin en ik zijn op zoek gegaan naar de waarheid. Was het zelfmoord? Of toch moord? Werd de hang naar spanning en sensatie Mathilde dan toch fataal? Het was een spannende zoektocht, met een verrassende uitkomst.

'Mathilde is terug in de spotlights door deze podcast,' schreef een criminologe me van de week. Iets waar de jongste zus van Mathilde, Cerilla de Doelder (71) ons zeer dankbaar voor is. Luisteraars zijn en masse oude televisie-interviews met Mathilde terug gaan kijken. Googelen en zoeken op meer informatie over de vrouw die haar tijd zo ver vooruit was. Mensen bezoeken zelfs haar graf, op begraafplaats Westgaarde in Amsterdam.

En Mathilde zelf? Die zou deze aandacht fantastisch hebben gevonden. Hoe bijzonder zou ze het gevonden hebben dat in de talkshow Op 1 vorige week – waar ik te gast was over de Podcast, samen met Imca Marina - het weer uitgebreid over haar ging. Mathilde is weer een beetje tot leven gekomen. Mooier kan haast niet.

Foto's (c) Brunopress, ANP 

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in