Soms heb je pech, andere keren heb je héél veel geluk. Zoals Marianne. Zij ontdekte op internet een skivakantie tegen een onwaarschijnlijk zacht prijsje. "Ruim driekwart jaar geleden viel ons oog, bij het zoeken naar een geschikt wintersportadres, op een wel heel economisch geprijsd hotelletje in het zuidelijke deel van Zwitserland..."

"Het kleine bedrag dat voor een kamer met ontbijt en diner stond vermeld, leek ons echt te mooi om waar te zijn, en daarmee het onderzoeken waard.

Zo op het oog leek er werkelijk weinig aan te merken op het interieur en de omgeving. We belden daarom met de betreffende organisatie om te vragen of hier geen fout gemaakt kon zijn, omdat het ons zo’n enorm goede aanbieding leek. De dame in kwestie nam een momentje de tijd en koppelde daarop terug dat de prijs echt klopte. Dus boekten mijn man en ik de reis, ons nog steeds afvragend of dit nu een grap betrof of echt werkelijkheid was. ‘Gauw, dan zitten ze aan ons vast’, grapten we die dag, als in de reclame. 

'We belden met de betreffende organisatie om te vragen of hier geen fout gemaakt kon zijn, omdat het ons zo’n enorm goede aanbieding leek'

De tijd verstreek en om toch zeker te zijn van onze boeking, stuurden we een mailtje met nogmaals de vraag of de prijs wel klopte, of het hier niet om een aannemelijke fout zou kunnen gaan. Ook op die mail werd positief gereageerd: alles was in orde, dus geen zorgen voor de dag van morgen.

Maar toen wij het hotel een paar weken daarop van de site zagen verdwijnen en het later werd teruggeplaatst voor een heel andere prijs - ineens kostte één nacht ongeveer net zoveel als wat wij voor een week hadden betaald - groeide opnieuw de onzekerheid. We belden het hotel om voor de laatste keer te checken of de reservering op juiste wijze was ontvangen.

Een lang verhaal kort: tegen het luttele bedrag dat ons in rekening was gebracht vertrokken wij uiteindelijk, met groeiende nieuwsgierigheid, naar dit charmante dorp bovenop de berg, onszelf afvragend in welk klein armetierig kamertje wij ter plekke gehuisvest zouden worden. 

Lees ook: De 5 beste ski-resorts van Europa, inclusief dat van Máxima en Willem-Alexander 

Aangekomen op de plek van bestemming keken wij, samen met de kinderen, onze ogen uit bij het zien van zoveel charme, een witte wereld en een enorme kamer met prachtig uitzicht over de bergen. De ski’s klikten we vlak voor de deur onder onze voeten.

Hoe het zo heeft kunnen gebeuren is ons een raadsel, er schijnen zelfs mensen te zijn, zo las ik laatst per toeval, die een sport maken van het vinden van dit soort voordeeltjes en zich geregeld voor slechts een paar schamele euro’s in luxe wentelen. Wij hebben in ieder geval dubbel genoten en ’s avonds regelmatig lachend geproost met de zin: ‘Waar doen ze het toch allemaal van?’ 

Soms heb je pech en soms een heleboel geluk. Dus eh… Zwitserland duur? Dat hangt er helemaal vanaf. En: het is er echt heerlijk (ongeacht de prijs)!"

Dat een verjaardagscadeau niet helemaal in de roos kan zijn, weten we allemaal. Maar echt gekwetst worden door hetgeen je krijgt, gaat nog een stapje verder. Deze lezeres weet er alles van.

Sophie: "Vorige maand was ik jarig, 51 kaarsjes werden eruit geblazen. Mijn man en dochters waren al weken bezig met mijn verjaardag. Ik merkte dat aan kleine dingen, het gesprek viel stil als ik de kamer binnenkwam, te vaak werd er gevraagd wat ik wilde met mijn verjaardag en ik moest vrij nemen op De Dag."

Met vriendinnen naar New York
"Ik vond het allemaal heel erg overdreven. Vorig jaar was ik 50 geworden en dat had ik groots gevierd. Eigenlijk had ik het een week lang gevierd, het ene feestje na het andere. Met mijn gezin een weekend naar Berlijn, een gezellige avond thuis met mijn familie, een knalfeest in de tuin met vrienden en als afsluiting een shopweekend met mijn vriendinnen in New York. Dit jaar wilde ik het niet echt vieren, misschien een etentje met de familie maar meer niet."

Lees ook: 'De opdringerige verkoopster bitst dat ik ook geen achttien meer ben. En bedankt'

Tranen
"’s Ochtends op mijn verjaardag werd ik wakker en er waren felicitaties, meer niet. Het liep volgens plan, ze hadden zich gehouden aan mijn wens. Een rustige verjaardag - ik was me er niet van bewust dat, in mijn beleving, het ergste nog moest komen: na het heerlijke ontbijt op bed moest ik mee naar buiten om naar mijn cadeau te kijken. En wat stond daar in de tuin? Een elektrische fiets! Hoe kun je iemand krenken op zijn verjaardag? Ik voelde me meteen oud. Dit wilde ik echt niet. Een elektrische fiets was iets voor bejaarden. Ik mompelde nog net 'dank jullie wel', maar de tranen prikten in mijn ogen."

Zij waren wel enthousiast
"Ik wilde dit niet, ik wil jong zijn. Ik kreeg spontaan visioenen van 'op zondagmiddag met de bejaardensoos een fietstocht maken'. Ik merkte dat mijn man en mijn dochters heel enthousiast waren en het echt een mooi cadeau vonden. Nadat iedereen de deur uit was, kwamen als verrassing mijn vriendinnen op bezoek en bekeken mijn cadeau. De verhalen kwamen los, allemaal zeer positief, iedereen kende wel iemand met een elektrische fiets. Ik kon het niet voor me houden: ik vertelde hoe ik deze ochtend gereageerd had op het cadeau.
De fiets zou ik niet gaan gebruiken, het zou een mooie vulling worden in de garage. Mijn vriendinnen waren verbaasd, dit hadden ze niet van mij verwacht. Ik was toch altijd degene die overal voor openstond? Ik moest van hen 'voor straf' de fiets uitproberen."

Toegeven? Echt niet
"De eerste paar meters waren verschrikkelijk, ik had het idee dat iedereen naar me keek. Maar algauw kreeg ik er plezier in. Ik fietste, maar ook weer niet. Mijn voeten bewogen zonder inspanning en ik kwam vooruit. Ik voelde de wind in mijn haren en genoot van de buitenlucht. Toegeven wilde ik het niet, maar langzamerhand kwam het besef dat ik iets goed moest maken naar mijn gezin. Ik was heel erg ondankbaar geweest. Hoe moest ik dit goedmaken?
Nadat mijn vriendinnen al lang waren vertrokken, zat ik nog steeds met de vraag: hoe brei ik dit recht? Na lang zoeken op internet, had ik het gevonden. Ik boekte voor het hele gezin een fietsweekend en reserveerde meteen drie extra elektrische fietsen. Het werd een heerlijk weekend, genoten dat we hebben!

Ondertussen is dit een maand geleden en ik moet toegeven dat het allerlelijkste cadeau voor mijn verjaardag in deze korte tijd mijn allerbeste vriend is geworden. Ik raad het iedereen aan, en oud? Dat ben ik nog steeds niet. Je bent zo oud als je je voelt."

 

 

Ze hebben er lang over getwijfeld, dachten dat het totaal niets voor hun was. Maar gisteren hebben Dorien en Paul de knoop doorgehakt. "We zetten ons oude vertrouwde huis te koop en gaan richting de grote stad. Maar deze drastische beslissing is niet over een nacht ijs gegaan."

Dorien: "Het heeft niets te maken met geld, maar wel alles met ouder worden. We wonen al 30 jaar in een fijn huis in een klein dorp. Een twee-onder-een-kapwoning met een bescheiden tuin voor en een heel grote tuin achter. Een typisch jaren dertig huis met veel mooie details. We hebben elkaar leren kennen tijdens onze studie in de grote stad, woonden allebei op kamers en genoten van alle lusten die een grote stad te bieden heeft.

Blij om weer terug te zijn
Na ons trouwen hebben we toch maar een huis gekocht in een gezellig klein dorp. We waren allebei een beetje uitgekeken op de drukte van de stad en wilden graag kinderen. De kinderen kwamen er en wij genoten van het veilige dorpsleven. Eens in de zoveel tijd gingen we naar de stad en waren dan blij om weer terug te zijn in ons rustige dorp.

De kinderen zijn uitgevlogen
De kinderen zijn inmiddels uitgevlogen en het huis is toch wel heel erg groot geworden voor ons tweeën. Paul en ik zijn de 50 al enige jaren gepasseerd en hebben beiden gelukkig nog een fulltime baan. Wat vroeger heel gewoon was; het huishouden, het bijhouden van de tuin, de klusjes in en om het huis; we merken beiden dat dit steeds meer een last wordt. Niet lichamelijk, maar gewoon door de factor 'tijd'. Toen de kinderen nog thuis woonden, gebeurde dit soort dingen tussen de bedrijven door. Nu willen we graag weekenden weg of gezellig met vrienden en familie afspreken en leuke dingen doen, in plaats van hele dagen in de tuin werken of schilderen.

Lees ook: 'Ik ga op vakantie en neem elk jaar mee... Mijn moeder'

Verhuizen is best emotioneel
Ongeveer een jaar geleden waren we op visite bij goede vrienden, die een nieuwbouw appartement hadden gekocht in de stad. Alles nieuw en dus heel weinig onderhoud. 'Heel mooi, maar niets voor ons', zeiden we op de terugweg tegen elkaar. Maar hoe vaker we bij deze vrienden komen, hoe leuker we het gaan vinden. Ze wonen midden in de stad, hebben een splinternieuw huis met weinig onderhoud en géén tuin. Vooral dat laatste spreekt Paul heel erg aan. Maar verhuizen? Het woord verhuizen heeft voor mij best een emotionele betekenis. Ik wil eigenlijk niet weg uit het huis waar we zoveel hebben meegemaakt; het huis waar onze kinderen zijn opgegroeid. Maar aan de andere kant moet ik ook bekennen dat het onderhoud aan het huis ons soms allemaal te veel wordt en dat het gewoon veel te groot is geworden. In onze hoofden werd een hevige strijd gestreden tussen de voor- en nadelen van verhuizen.

De voordelen vochten zich gaandeweg naar boven
De doorslag werd gegeven door onze buren op leeftijd. Vorige maand kregen ze te horen dat ze geen auto meer mogen rijden om gezondheidsredenen. Dan realiseer je plotseling hoe beperkt je bent als je afhankelijk wordt van het dorp. Wij hebben één restaurant, één supermarkt en één keer per uur rijdt er een bus naar het dorpscentrum. Zelf ga ik elke week voor mijn grote boodschappen al naar de stad en alleen de vergeten boodschappen doe ik in het dorp. Als ik geen zin heb om te koken stappen we in de auto en rijden naar de stad om een leuk restaurant uit te zoeken.
Dit zouden we allemaal op de fiets kunnen doen als we in de stad zouden wonen. De voordelen van een verhuizing naar de grote stad vochten zich gaandeweg naar boven, terwijl de nadelen steeds meer naar de achtergrond werden geschoven.

Een en al enthousiasme!
Afgelopen zondag waren de kinderen bij ons op bezoek en hebben we onze plannen verteld. Een en al enthousiasme! Zij vinden ons dorp wel leuk, maar wonen nu zelf in de stad en zijn gewend aan de voordelen die het wonen daar biedt. En diep in hun hart is er misschien toch ook wel opluchting. Nu is het een uur rijden om bij ons op visite te komen. Ze hebben echter ook een druk leven met werk en kinderen, dus een spontaan bezoekje aan ons schiet er al snel bij in. Zo herkenbaar, zo waren Paul en ik ook toen wij jong waren (ik voel me opeens heel erg oud). De kogel is dus door de kerk! We gaan voor een appartement in de buurt van onze kinderen en hopen nog minstens twintig bruisende jaren te beleven in een even bruisende stad."