Wellicht heb je Taiwan weleens voorbij zien komen in een reisgids, maar het is doorgaans niet de eerste ver weg-bestemming waar Nederlanders hun vakantie besluiten te vieren. Dat moet anders, want Taiwan is een waanzinnige, bijzondere must voor op je bucketlist. Puur, prachtig, en nog niet opgeslokt door het massatoerisme. Tai-wanneer gaan we?

Net als 2,7 miljoen toeristen jaarlijks doen, zet ik eerst koers naar Taiwan 101. Deze toren, in de vorm van een bamboeplant, was even het hoogste gebouw ter wereld; inmiddels zijn er alweer drie ­hogere. De 101 heeft nog wel altijd de snelste lift ter wereld, meldt een plaquette. Die brengt me in 37 seconden van de vijfde naar de 89ste verdieping, vanwaar ik kan zien hoe de miljoenen inwoners van Taipei wonen. Dicht op elkaar in wolkenkrabbers, constateer ik. 

Dumplings met ster
Het lijkt erop dat alle mensen die de toren bezoeken, hongerig beneden komen en aansluiten in de rij bij Din Tai Fung. Dit is dan ook een dumpling-restaurant met Michelinster; althans, twee ­filialen in Hongkong kregen een ster. De eigenaren verkochten ooit olie om mee te koken, maar toen de markt instortte, gingen ze in 1972 ook dumplings verkopen. Met succes. Volgens het bord bij de ingang duurt het zo’n tachtig minuten voordat je een plekje hebt. Ik wil al weglopen, maar realiseer me dan dat die ster niet voor niets is uitgereikt. Dus laat ik mijn naam noteren en slenter ik het naastgelegen winkelcentrum in om de tijd te doden. Het wachten wordt beloond. Wat een perfecte dumplings en wontons maken ze hier, geserveerd in mooie bamboe stoommanden. Hoe de lekkernij gemaakt wordt, is voor iedereen te zien. Achter ramen staan koks uren achtereen met chirurgische precisie dumplings te maken, alle stukjes even zwaar en met exact hetzelfde uiterlijk. Hier draait alles om perfectie. Mijn favoriet is de spicy gamba wonton, niet te scherp en met een heerlijk zacht omhulsel. Het beste is, de ­speciale eetinstructies te volgen. De dumpling uit het mandje ­pakken, in het sausje van azijn en sojasaus dippen en in je soeplepel leggen. Dan een gaatje prikken in de ­dumpling, de bouillon eruit later lopen en vervolgens de dumpling van de lepel eten met een sliertje verse gember. Elke hap is weer een feestje. 

Traditioneel Taipei
Manka, het oudste deel van Taipei met huizen van twee, drie verdiepingen, is bijna opgeslokt door wolkenkrabbers. Te midden van die wijk staat de kleurige Lungshan-tempel. In 1738 werd hier de eerste tempel gebouwd, de huidige werd in 1924 voltooid. Het is het werk van architect Wang Yi-shun, een van de bekendste tempelbouwers van het land. “Ga naar binnen door de rechterpoort,” raadt gids Albert aan, “dat is de poort van de draak die het goede vertegenwoordigt. Ga straks naar buiten door de linkerpoort, die van de slechte tijger.” Binnen is de lucht bezwangerd van de wierook. Iedere gelovige brandt enkele stokjes om de poort tussen mens en god te openen. Behalve Boeddha worden hier diverse andere goden en godinnen aanbeden, al naar gelang de behoeften. Op zoek naar een partner, wil je graag een kind, hunker je naar (meer) succes in zaken of komt er een lastig tentamen aan? Voor elk probleem is er een hulpvaardige god. 

publiekstrekkers
Ook een soort tempel, maar dan voor de kunst, is het Nationaal Palace Museum. Het behoort tot de topmusea ter wereld. Het grootste deel van de indrukwekkende collectie van onder meer keramiek, schilderijen en bronzen objecten stond ooit in de Verboden Stad in Peking. Een van de hoogtepunten is een keramische afbeelding van een paksoi gemaakt van een soort jade (jadeiet). In het naastgelegen Silks Palace-restaurant zijn enkele van de gerechten ­geïnspireerd op deze kunstwerken uit het museum. 
Een andere publiekstrekker is de Chiang Kai-shek Memorial Hall, gebouwd ter ere van deze voormalige en controversiële president van Taiwan. Het is een wit, vierkant gebouw met een achthoekig blauw dak; een trap met 89 treden (de leeftijd waarop Chiang Kai-shek overleed) leidt naar een zaal waar een bronzen beeld staat van de leider op een stoel. Twee soldaten houden de wacht. Doodstil staan ze, enkel de ogen knipperen zo nu en dan. 

Marmerkloof Taroko
Taiwanezen gaan graag een paar dagen naar Taroko National Park om bij te komen van de stadse drukte. De natuur is daar niet altijd even blij mee, blijkt bij de swallow grotto waar je een wandeling kunt maken over delen van de oude weg die gedeeltelijk door grotten gaat. Ooit huisden hier vele zwaluwen, maar de meeste hebben inmiddels een rustiger onderkomen gezocht. Het blijft desondanks een mooie wandeling door de kloof, waarin enorme stukken marmer liggen. Zigzaggend door de bergen bereik ik het Silk Place Taroko-hotel, een prachtig designhotel pal aan een rivier. Op het 
dak bieden een royaal zwembad en ­diverse hottubs een fabelachtig uitzicht. ’s Avonds branden er vuurkorven voor nog meer sfeer. Wat een fijne zen-locatie. De volgende ochtend loop ik vanuit het hotel via de hangende Pudu-brug de ­heuvel op, naar de Xiangde-tempel. Als de zon eenmaal boven de bergen uit piept, kleurt de lucht indringend blauw en lijken de kleuren van de tempel nog feller. 

Kloosterleven
De tocht maar de volgende bestemming, Sun Moon Lake, voert door een prachtig bergachtig gebied. Een klein halfuur voordat ik Sun Moon Lake bereik, doemt het Chung Tai Chan-klooster op. Voor het publiek zijn hier enkel de eerste twee verdiepingen open. Je moet er in stilte rondlopen en genieten van de enorme beelden. Alleen de ruim duizend boeddhistische nonnen en monniken die hier lopen en de mensen die in retraite zijn, hebben toegang tot de bovenste verdiepingen. Daar zijn onder meer een schitterende boeddha in wit en goud te zien, een muur vol handgemaakte boeddha-afbeeldingen en een pagode van teakhout uit Myanmar, die via de dertig meter hoge glazen ramen ook van buitenaf te bewonderen is. 

Sun moon lake
Hoe groot is het verschil met de Wen Wu-tempel die aan het Sun Moon Lake ligt! Een trap met de bijnaam Stairway to heaven leidt naar het water. Ooit was deze tempel alleen per boot bereikbaar. De trap is gerenoveerd en de 366 treden (een voor elke dag van het jaar inclusief de extra dag in een schrikkeljaar) zijn nu weer begaanbaar. Achter de poort lijkt de buitenwereld ver weg. Een walm van wierook wijst de weg naar de drie hallen van Wen Wu. 
Sun Moon Lake is een van de bekendste toeristische trekpleisters van Taiwan. Vandaar dat her en der grote hotels aan de oevers verrijzen, zoals hotel Fleur de Chine. Een aanrader is om bij het inchecken al te reserveren voor het ontbijt op het terras van de skybar. Wat een adembenemend uitzicht over het meer en wat een heerlijke sfeer. ‘Made in Taiwan’, maar dan anders...

Taiwan is iets kleiner dan Nederland, maar heeft 24 miljoen inwoners. De ­officiële naam is Republiek China en een groot deel van de wereld erkent Taiwan nog altijd niet als onafhankelijk land. Dwars over het eiland loopt een bergmassief met bijna driehonderd ­pieken van boven de 3000 meter. Ooit was er wat Nederlandse inmenging in Taiwan. Onze voorvaderen bouwden er onder meer twee forten. Meer recentelijk: van de vier onderzeeërs die Taiwan bezit, komen er twee uit Nederland.

 

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. En dit mag je absoluut niet missen als je er heen gaat. De leukste tips in Rufaza, de hipste wijk van stad.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. Met een gemiddeld waarderingscijfer van een 8,62 behaalt de Spaanse stad de hoogste score van alle Europese steden.

Naast Valencia zijn Praag, Berlijn, Rome en Parijs de leukste stedentripbestemmingen in Europa, volgens de Nederlandse vakantieganger.

Opvallend is dat Krakau, die de afgelopen jaren de consumentenprijs won, dit jaar niet meer in de top vijf van Zoover terug te vinden is.

Daarentegen is Parijs, eerder nog op de tiende plaats, in populariteit gestegen en heeft dit jaar een plekje in de top vijf veroverd:

Top 5 op een rij

  1. Valencia – 8,62
  2. Praag – 8,29
  3. Berlijn – 8,13
  4. Rome – 8,11
  5. Parijs – 8,06

Rufaza is de place to be in Valencia

En dat moet ontdekt worden natuurlijk. Deze hippe hotspot staat bekend om zijn restaurants, trendy barretjes en kleurrijke mensen.

Shoppen

Maar je kunt er ook shoppen. Ga bijvoorbeeld voor vintage vondsten naar Kauf Vintage, een winkel vol fijne kleding. En wie even verder zoekt vindt ook Simple Tienda, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij.

Denk aan authentiek speelgoed, spullen voor in de keuken en leren tassen. En voor wie van designerkleding houdt is Chapeau dé plek: je vindt hier merken als Gucci, Stella McCartney en Prada. 

Eten, eten en nog eens eten

Ruzafa is verder een waar paradijs voor foodies. Er zijn zoveel restaurants om uit te kiezen. Maar restaurant Ricard Camarena moet zeker genoemd worden. Het is er namelijk eentje met een Michelinster.

En ook La Conservera - waar vis uit blik wordt opgediend - is een bezoekje waard. En voor de zoetekauwen onder ons: ga eens langs bij koffieshop Dulce de Leche.

Nachtleven

's Avonds komt Ruzafa pas echt tot leven. Er is een grote keuze aan bars en trendy bierhuizen met ambachtelijke bieren zoals Olhöps Craft Beer House.

Dansen? La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Er knalt vanaf 01.00 uur een mix van eclectische en elektronische muziek uit de speakers. Kortom, Valencia is een stedentrip waard dus.

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

De zomervakantie zit er al weer even op! Behoor jij tot de gelukkigen die buiten het hoofdseizoen met vakantie kunnen? En ben je een 5-sterrenhotels addict?

Doe dan je voordeel met de volgende tips waarmee je je hotelrekening in de hand houdt. Hier zijn de 7 beste reishacks van Skyscanner om een super duper tophotel betaalbaar te houden.

1. Reis buiten het seizoen

Soms kun je genieten van vijfsterren luxe voor de helft van de prijs. Zolang je maar buiten het seizoen reist. De bestemming zal dan ook minder druk zijn en meer relaxt.

Neem Zwitserland in de nazomer. Oké, je kunt er dan niet skiën, maar wel mountainbiken, picknicken naast watervallen en relaxen in topspa’s. Het prijsverschil spreekt voor zich.

Een kamer in het luxe, met kunst gevulde The Alpina Gstaad in Zwitserland is er in de maand juli vanaf € 445, terwijl je in het hoogseizoen (kerst, nieuwjaar en medio februari) al snel meer dan € 675 per nacht neertelt.

2. Probeer een alternatieve bestemming

Dol op een luxe hotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen? Krijg meer waar voor je geld door eens een iets minder hippe bestemming te proberen. Want: zoals in iedere business, volgen ook hotels de wet van vraag en aanbod.

Dus als je Montenegro kiest in plaats van de Côte d’Azur of Triëst in plaats van Venetië, dan krijg je een betere deal.

3. Eet buiten de hoteldeur

Vermijd je het sterrenrestaurant van het hotel dan wordt de rekening wat vriendelijker. Check daarom altijd restaurants in de omgeving van het hotel voordat je een tafel reserveert en maak een hit-list van meer betaalbare restaurants en cafés.

Neem bijvoorbeeld het Four Seasons George V in Parijs dat de trotse bezitter is van Le Cinq, een van de betere restaurants in de Franse hoofdstad. Een waar pelgrimsoord voor foodies, maar het foie gras voorgerecht (als je dat al zou willen eten) kost een klinkende € 85.

Even verderop eet je ook heel goed bij Relais d’Entrecote – een traditionele bistro met Parijse swung. Daar begint een voorgerecht bij € 6,50. En als je toch graag bediend wilt worden door George V’s geweldig getrainde team, trakteer jezelf dan op een drankje in de Galerie lounge.

4. Switch naar een ander type hotel

Als je blij wordt van ultra-chique details, dan hoef je niet per se naar een vijfsterrenhotel te gaan. Hipster hotelketens zoals Sister City, Mama Shelter en Roam zijn sterk in design en inspirerende interieurstijlen, vooral in de publieke ruimtes.

Onthoud ook dat tophotels vaak kleinere ketens hebben die beter betaalbaar zijn. Zo staat aan de overkant van het Hotel Faena in Miami (vanaf € 345 in september) Casa Faena, het kleinere hotelzusje dat een gezellige Cubaanse sfeer uitstraalt en 13 mooie kamers heeft (vanaf € 145 ).

Tot slot: sla de luxe B&B’s niet over, vooral als je een goede kamer wilt. Soms zijn deze kleine accommodaties zelfs stukken beter en is er meer persoonlijke aandacht en service.

5. Check het web voor ‘pre-openings’

Als een hotel voor het eerst haar deuren opent, dan moeten er nog wat kinderziektes uit. Het zwembad is misschien nog niet klaar en medewerkers moeten nog beter getraind worden. Het goede nieuws is dat de hotelprijzen dan tijdelijk iets lager liggen.

Grote ketens zoals Anantara, Hilton en Alila Hotels & Resorts openen continu nieuwe hotels, dus zorg dat je op hun mailinglijst staat. Houd nu vooral de Meliá Hotels in de gaten. Ze openen eind dit jaar twee nieuwe hotels: Desert Palm Polo Club & Resort in Dubai en Sol Marrakech in Marokko.

In Mexico opent eind 2018 beach resort Chablé Maroma en in 2019 Ace Hotel Kyoto.

6. Vul de minibar met eigen lekkers

Altijd leuk om te neuzen in de minibar, maar van de rekening na die tijd kun je aardig schrikken. Houd daarom wat ruimte vrij in de ijskast en vul deze met je eigen gekochte drankjes en snacks. Goed idee toch?

Houd er wel rekening mee dat sommige hotels ijskasten met sensors gebruiken die verwijderde items registreren. Vertel dus de receptie wat je van plan bent en controleer de rekening bij het uitchecken om zeker te weten dat je niet alsnog betaalt.

7. Maak gebruik van de gratis extra’s

Vijfsterrenhotels zijn er niet alleen om te slapen. De omgeving is inspirerend, sfeervol en je kunt gebruikmaken van ontelbaar veel faciliteiten en services zonder extra’s uit te geven. Zoals in de spa.

En dan hebben we het niet over dure treatments maar over een eenvoudig wandelingetje in je hotelslippers richting hotelzwembad. Maak daarnaast gebruik van onbeperkt koffie, thee en mineraalwater, koekjes en magazines die overal liggen. Naast de geurtjes en crèmes.

Zo trakteert het nieuwe Waldorf Astoria Beverly Hills op testers van het luxe merk La Prairie.

Bron: Skyscanner.nl.Beeld: Hotel Bristol, Parijs

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in