Oliebaronnen in cowboylaarzen, mannen à la Bobby en J.R. uit Dallas, vind je er nog altijd, maar het nieuwe Texas is vooral een avontuur vol fraaie steden, mooie natuur en fine dining voor fijnproevers. Kim van Dam ging op een road trip. 

Muziekmekka Austin

Austin ademt muziekhistorie. Willie Nelson en Janis Joplin zijn enkele muzieklegendes, ook al woonde laatstgenoemde er slechts een jaar. 

Met ongeveer 250 muziekpodia in de stad kun je elke avond kiezen: country, honky-tonk, blues en jazz en alles wat daartussen zit. In grote zalen of juist in een van de vele knusse barretjes. Geen wonder dat Austin de Live Music Capital of the World wordt genoemd.

Stadsgewoel en natuur

Austin was lang een vrij anonieme stad, ook al is het de hoofdstad van Texas. In een aangenaam traag tempo verrezen hier wolkenkrabbers in een decor van oude huizen en imposante gebouwen als de Texas State Capitol. Binnenlopen mag en kost niets. 

Natuur is er ook. Het pad langs het Lady Bird Lake wordt intensief gebruikt door joggers, wandelaars, fietsers en vissers.

Tegen zonsondergang bezwijkt de Ann Richard’s Congress Avenue-brug bijna onder de toestroom van toeristen, want dat is het tijdstip waarop de kolonie van anderhalf miljoen vleermuizen die onder de brug leven, uitzwermt. 

Uit eten in Austin

Terwijl hipsters samenscholen op de terrassen van de alternatieve tentjes op Rainey Street, steek ik het meer over, op weg naar de wijk-in-opkomst Soco. Een van de hotspots daar is visrestaurant Perla’s, met een patio onder enkele enorme bomen.

De kaart verleidt met gerechten als ceviche en tonijntartaar of gegrilde St. Jacobsschelpen met salsa verde.

Een perfect adres voor wie de steaks even voor gezien houdt.

Duitse flair in Fredericksburg

Fredericksburg hoorde niet bij het beloofde land, maar het was wel een plek waar veel Duitse emigranten eind 1800 uiteindelijk uitkwamen, zoals je kunt lezen in het Pioneer-museum.

Fredericksburg is een stad vol verborgen pareltjes en fijne oude houten huizen. In de hoofdstraat zijn ketens verboden, dus dat biedt ruimte voor unieke winkels. Volgens local Amanda is de winkel met keukenspullen, gevestigd in het oude ziekenhuis, de beste die ze ooit gezien heeft. 

Een andere aanrader is Vaudeville. Op de begane grond verkopen ze interieuraccessoires, helemaal bovenin zit een galerie en in de kelder huist een brasserie waar ze ‘s zondags chique afternoon tea serveren, compleet met een glas champagne. 

Texas wine

’s Zomers bestellen de dames in Fredericksburg op de terrassen een frosé: een rosé met gestampt ijs. Het is te warm voor iets anders. Ze kiezen wel voor een lokale rosé natuurlijk. Met meer dan vijftig wijnhuizen in de regio is dat geen enkel probleem.

Fredericksburg ligt namelijk middenin het wijngebied van Texas. Een deel ervan is te bezoeken als je de wijnroute Wine Road 290 volgt. Pedernales is een van de grotere wijnhuizen van Texas en net als de Wedding Oak Winery een bezoek waard.

Als afsluiter is er Luckenbach, geen wijnhuis maar een plek waar everybody is somebody, zoals de Amerikanen dat zo treffend verwoorden. Er is een bar, er staan picknicktafels onder vijfhonderd jaar oude eiken en er is een klein podium waar iedereen die dat wil, kan optreden.

Spaans decor in San Antonio

San Antonio is jaloersmakend. Je zou zomaar vergeten dat je in de Verenigde Staten bent. De stad is knus, een beetje Spaanse en Mexicaans, een beetje Duits en vooruit, een beetje Amerikaans.

De ongeveer 24 kilometer lange River Walk verbindt alle hoogtepunten. Van de Spaanse missieposten in het zuiden tot het moderne museum en de nieuwe trendy wijk Pearl District ten noorden van het centrum. Ook fietsers zijn welkom op deze autovrije promenade langs de rivier. 

Industriële chic in Pearl District

Een aangenaam tochtje per watertaxi, vanuit het centrum over de San Antonio-rivier, voert naar de Pearl-brouwerij uit 1881. Een statig pand van gele bakstenen in een groene omgeving. Dit was ooit een bruisende brouwerij en de enige van de stad die de drooglegging overleefde.

Daarna werd het een soort spookstad, nu is het de wijk waar iedereen wil wonen, winkelen, werken, eten en overnachten. Kortom, Pearl District is de nieuwste hotspot van de stad.

Brouwerij-wordt-boetiekhotel Emma is industrieel én chic. Wie zou er niet onder de indruk zijn van de enorme entree, het zwembad op het dak of de ruim opgezette bibliotheek? De 3700 boeken die er staan, zijn een gift van een van de inwoners van de stad.

Binnendoor loop je naar de buren: restaurant Southerleigh Fine Food & Brewery focust op vis en schelpdieren en brouwt het eigen bier. Ik kan me nauwelijks een betere locatie voorstellen om mijn road trip door Texas te beëindigen. 

3x doen in Houston

1. Rodeo

Spring in het diepe en maak kennis met de onvervalste Texaanse cultuur tijdens de jaarlijkse rodeo. In de arena trachten stoere cowboys op bokkige paarden kalfjes te vangen. Volgens de organisatie is er geen sprake van dierenleed, zoals enkele demonstranten buiten de hekken suggereren.

Je hoeft overigens niet naar binnen, ik keek vooral buiten mijn ogen uit. Er is een kermis plus een overdaad aan eettentjes, waar hoofdzakelijk burgers en hotdogs worden verkocht. Zelfs zonder iets te eten, snuif je een overdaad aan calorieën op. www.rodeohouston.com

2. Ground control

‘Houston, we have a problem’: een uitspraak die onmiddellijk in je opkomt, zodra je aan Houston denkt. Het Space Center Houston is een van de belangrijkste attracties van de stad. Stap binnen in een van de replica’s en ervaar hoe astronauten soms maandenlang in de ruimte leven.

Tijdens een rondleiding geeft Neil (nee, geen Armstrong helaas) uitleg over het mission control center, waar sinds 1975 contact met astronauten gehouden wordt. spacecenter.org.

3. Derek

Boek een kamer in het prettige hotel Derek. Op enkele minuten lopen ligt een van de luxe shopping malls van uptown Houston: Galleria. Die winkelcentra zijn ook de plek waar vele Amerikanen ‘s avonds gaan eten.

Het is dan ook druk bij Peli Peli, een restaurant met Zuid-Afrikaanse en Portugese invloeden. De porties hebben het gebruikelijke Amerikaanse formaat. Delen is dus handig en bestel van de salade gerust de kleinste als hoofdgerecht. De boerenkoolsalade is een aanrader. 

Meer weten over reizen in Texas? Kijk op www.traveltexas.com

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. En dit mag je absoluut niet missen als je er heen gaat. De leukste tips in Rufaza, de hipste wijk van stad.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. Met een gemiddeld waarderingscijfer van een 8,62 behaalt de Spaanse stad de hoogste score van alle Europese steden.

Naast Valencia zijn Praag, Berlijn, Rome en Parijs de leukste stedentripbestemmingen in Europa, volgens de Nederlandse vakantieganger.

Opvallend is dat Krakau, die de afgelopen jaren de consumentenprijs won, dit jaar niet meer in de top vijf van Zoover terug te vinden is.

Daarentegen is Parijs, eerder nog op de tiende plaats, in populariteit gestegen en heeft dit jaar een plekje in de top vijf veroverd:

Top 5 op een rij

  1. Valencia – 8,62
  2. Praag – 8,29
  3. Berlijn – 8,13
  4. Rome – 8,11
  5. Parijs – 8,06

Rufaza is de place to be in Valencia

En dat moet ontdekt worden natuurlijk. Deze hippe hotspot staat bekend om zijn restaurants, trendy barretjes en kleurrijke mensen.

Shoppen

Maar je kunt er ook shoppen. Ga bijvoorbeeld voor vintage vondsten naar Kauf Vintage, een winkel vol fijne kleding. En wie even verder zoekt vindt ook Simple Tienda, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij.

Denk aan authentiek speelgoed, spullen voor in de keuken en leren tassen. En voor wie van designerkleding houdt is Chapeau dé plek: je vindt hier merken als Gucci, Stella McCartney en Prada. 

Eten, eten en nog eens eten

Ruzafa is verder een waar paradijs voor foodies. Er zijn zoveel restaurants om uit te kiezen. Maar restaurant Ricard Camarena moet zeker genoemd worden. Het is er namelijk eentje met een Michelinster.

En ook La Conservera - waar vis uit blik wordt opgediend - is een bezoekje waard. En voor de zoetekauwen onder ons: ga eens langs bij koffieshop Dulce de Leche.

Nachtleven

's Avonds komt Ruzafa pas echt tot leven. Er is een grote keuze aan bars en trendy bierhuizen met ambachtelijke bieren zoals Olhöps Craft Beer House.

Dansen? La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Er knalt vanaf 01.00 uur een mix van eclectische en elektronische muziek uit de speakers. Kortom, Valencia is een stedentrip waard dus.

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

De zomervakantie zit er al weer even op! Behoor jij tot de gelukkigen die buiten het hoofdseizoen met vakantie kunnen? En ben je een 5-sterrenhotels addict?

Doe dan je voordeel met de volgende tips waarmee je je hotelrekening in de hand houdt. Hier zijn de 7 beste reishacks van Skyscanner om een super duper tophotel betaalbaar te houden.

1. Reis buiten het seizoen

Soms kun je genieten van vijfsterren luxe voor de helft van de prijs. Zolang je maar buiten het seizoen reist. De bestemming zal dan ook minder druk zijn en meer relaxt.

Neem Zwitserland in de nazomer. Oké, je kunt er dan niet skiën, maar wel mountainbiken, picknicken naast watervallen en relaxen in topspa’s. Het prijsverschil spreekt voor zich.

Een kamer in het luxe, met kunst gevulde The Alpina Gstaad in Zwitserland is er in de maand juli vanaf € 445, terwijl je in het hoogseizoen (kerst, nieuwjaar en medio februari) al snel meer dan € 675 per nacht neertelt.

2. Probeer een alternatieve bestemming

Dol op een luxe hotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen? Krijg meer waar voor je geld door eens een iets minder hippe bestemming te proberen. Want: zoals in iedere business, volgen ook hotels de wet van vraag en aanbod.

Dus als je Montenegro kiest in plaats van de Côte d’Azur of Triëst in plaats van Venetië, dan krijg je een betere deal.

3. Eet buiten de hoteldeur

Vermijd je het sterrenrestaurant van het hotel dan wordt de rekening wat vriendelijker. Check daarom altijd restaurants in de omgeving van het hotel voordat je een tafel reserveert en maak een hit-list van meer betaalbare restaurants en cafés.

Neem bijvoorbeeld het Four Seasons George V in Parijs dat de trotse bezitter is van Le Cinq, een van de betere restaurants in de Franse hoofdstad. Een waar pelgrimsoord voor foodies, maar het foie gras voorgerecht (als je dat al zou willen eten) kost een klinkende € 85.

Even verderop eet je ook heel goed bij Relais d’Entrecote – een traditionele bistro met Parijse swung. Daar begint een voorgerecht bij € 6,50. En als je toch graag bediend wilt worden door George V’s geweldig getrainde team, trakteer jezelf dan op een drankje in de Galerie lounge.

4. Switch naar een ander type hotel

Als je blij wordt van ultra-chique details, dan hoef je niet per se naar een vijfsterrenhotel te gaan. Hipster hotelketens zoals Sister City, Mama Shelter en Roam zijn sterk in design en inspirerende interieurstijlen, vooral in de publieke ruimtes.

Onthoud ook dat tophotels vaak kleinere ketens hebben die beter betaalbaar zijn. Zo staat aan de overkant van het Hotel Faena in Miami (vanaf € 345 in september) Casa Faena, het kleinere hotelzusje dat een gezellige Cubaanse sfeer uitstraalt en 13 mooie kamers heeft (vanaf € 145 ).

Tot slot: sla de luxe B&B’s niet over, vooral als je een goede kamer wilt. Soms zijn deze kleine accommodaties zelfs stukken beter en is er meer persoonlijke aandacht en service.

5. Check het web voor ‘pre-openings’

Als een hotel voor het eerst haar deuren opent, dan moeten er nog wat kinderziektes uit. Het zwembad is misschien nog niet klaar en medewerkers moeten nog beter getraind worden. Het goede nieuws is dat de hotelprijzen dan tijdelijk iets lager liggen.

Grote ketens zoals Anantara, Hilton en Alila Hotels & Resorts openen continu nieuwe hotels, dus zorg dat je op hun mailinglijst staat. Houd nu vooral de Meliá Hotels in de gaten. Ze openen eind dit jaar twee nieuwe hotels: Desert Palm Polo Club & Resort in Dubai en Sol Marrakech in Marokko.

In Mexico opent eind 2018 beach resort Chablé Maroma en in 2019 Ace Hotel Kyoto.

6. Vul de minibar met eigen lekkers

Altijd leuk om te neuzen in de minibar, maar van de rekening na die tijd kun je aardig schrikken. Houd daarom wat ruimte vrij in de ijskast en vul deze met je eigen gekochte drankjes en snacks. Goed idee toch?

Houd er wel rekening mee dat sommige hotels ijskasten met sensors gebruiken die verwijderde items registreren. Vertel dus de receptie wat je van plan bent en controleer de rekening bij het uitchecken om zeker te weten dat je niet alsnog betaalt.

7. Maak gebruik van de gratis extra’s

Vijfsterrenhotels zijn er niet alleen om te slapen. De omgeving is inspirerend, sfeervol en je kunt gebruikmaken van ontelbaar veel faciliteiten en services zonder extra’s uit te geven. Zoals in de spa.

En dan hebben we het niet over dure treatments maar over een eenvoudig wandelingetje in je hotelslippers richting hotelzwembad. Maak daarnaast gebruik van onbeperkt koffie, thee en mineraalwater, koekjes en magazines die overal liggen. Naast de geurtjes en crèmes.

Zo trakteert het nieuwe Waldorf Astoria Beverly Hills op testers van het luxe merk La Prairie.

Bron: Skyscanner.nl.Beeld: Hotel Bristol, Parijs

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in