Oliebaronnen in cowboylaarzen, mannen à la Bobby en J.R. uit Dallas, vind je er nog altijd, maar het nieuwe Texas is vooral een avontuur vol fraaie steden, mooie natuur en fine dining voor fijnproevers. Kim van Dam ging op een road trip. 

Muziekmekka Austin

Austin ademt muziekhistorie. Willie Nelson en Janis Joplin zijn enkele muzieklegendes, ook al woonde laatstgenoemde er slechts een jaar. 

Met ongeveer 250 muziekpodia in de stad kun je elke avond kiezen: country, honky-tonk, blues en jazz en alles wat daartussen zit. In grote zalen of juist in een van de vele knusse barretjes. Geen wonder dat Austin de Live Music Capital of the World wordt genoemd.

Stadsgewoel en natuur

Austin was lang een vrij anonieme stad, ook al is het de hoofdstad van Texas. In een aangenaam traag tempo verrezen hier wolkenkrabbers in een decor van oude huizen en imposante gebouwen als de Texas State Capitol. Binnenlopen mag en kost niets. 

Natuur is er ook. Het pad langs het Lady Bird Lake wordt intensief gebruikt door joggers, wandelaars, fietsers en vissers.

Tegen zonsondergang bezwijkt de Ann Richard’s Congress Avenue-brug bijna onder de toestroom van toeristen, want dat is het tijdstip waarop de kolonie van anderhalf miljoen vleermuizen die onder de brug leven, uitzwermt. 

Uit eten in Austin

Terwijl hipsters samenscholen op de terrassen van de alternatieve tentjes op Rainey Street, steek ik het meer over, op weg naar de wijk-in-opkomst Soco. Een van de hotspots daar is visrestaurant Perla’s, met een patio onder enkele enorme bomen.

De kaart verleidt met gerechten als ceviche en tonijntartaar of gegrilde St. Jacobsschelpen met salsa verde.

Een perfect adres voor wie de steaks even voor gezien houdt.

Duitse flair in Fredericksburg

Fredericksburg hoorde niet bij het beloofde land, maar het was wel een plek waar veel Duitse emigranten eind 1800 uiteindelijk uitkwamen, zoals je kunt lezen in het Pioneer-museum.

Fredericksburg is een stad vol verborgen pareltjes en fijne oude houten huizen. In de hoofdstraat zijn ketens verboden, dus dat biedt ruimte voor unieke winkels. Volgens local Amanda is de winkel met keukenspullen, gevestigd in het oude ziekenhuis, de beste die ze ooit gezien heeft. 

Een andere aanrader is Vaudeville. Op de begane grond verkopen ze interieuraccessoires, helemaal bovenin zit een galerie en in de kelder huist een brasserie waar ze ‘s zondags chique afternoon tea serveren, compleet met een glas champagne. 

Texas wine

’s Zomers bestellen de dames in Fredericksburg op de terrassen een frosé: een rosé met gestampt ijs. Het is te warm voor iets anders. Ze kiezen wel voor een lokale rosé natuurlijk. Met meer dan vijftig wijnhuizen in de regio is dat geen enkel probleem.

Fredericksburg ligt namelijk middenin het wijngebied van Texas. Een deel ervan is te bezoeken als je de wijnroute Wine Road 290 volgt. Pedernales is een van de grotere wijnhuizen van Texas en net als de Wedding Oak Winery een bezoek waard.

Als afsluiter is er Luckenbach, geen wijnhuis maar een plek waar everybody is somebody, zoals de Amerikanen dat zo treffend verwoorden. Er is een bar, er staan picknicktafels onder vijfhonderd jaar oude eiken en er is een klein podium waar iedereen die dat wil, kan optreden.

Spaans decor in San Antonio

San Antonio is jaloersmakend. Je zou zomaar vergeten dat je in de Verenigde Staten bent. De stad is knus, een beetje Spaanse en Mexicaans, een beetje Duits en vooruit, een beetje Amerikaans.

De ongeveer 24 kilometer lange River Walk verbindt alle hoogtepunten. Van de Spaanse missieposten in het zuiden tot het moderne museum en de nieuwe trendy wijk Pearl District ten noorden van het centrum. Ook fietsers zijn welkom op deze autovrije promenade langs de rivier. 

Industriële chic in Pearl District

Een aangenaam tochtje per watertaxi, vanuit het centrum over de San Antonio-rivier, voert naar de Pearl-brouwerij uit 1881. Een statig pand van gele bakstenen in een groene omgeving. Dit was ooit een bruisende brouwerij en de enige van de stad die de drooglegging overleefde.

Daarna werd het een soort spookstad, nu is het de wijk waar iedereen wil wonen, winkelen, werken, eten en overnachten. Kortom, Pearl District is de nieuwste hotspot van de stad.

Brouwerij-wordt-boetiekhotel Emma is industrieel én chic. Wie zou er niet onder de indruk zijn van de enorme entree, het zwembad op het dak of de ruim opgezette bibliotheek? De 3700 boeken die er staan, zijn een gift van een van de inwoners van de stad.

Binnendoor loop je naar de buren: restaurant Southerleigh Fine Food & Brewery focust op vis en schelpdieren en brouwt het eigen bier. Ik kan me nauwelijks een betere locatie voorstellen om mijn road trip door Texas te beëindigen. 

3x doen in Houston

1. Rodeo

Spring in het diepe en maak kennis met de onvervalste Texaanse cultuur tijdens de jaarlijkse rodeo. In de arena trachten stoere cowboys op bokkige paarden kalfjes te vangen. Volgens de organisatie is er geen sprake van dierenleed, zoals enkele demonstranten buiten de hekken suggereren.

Je hoeft overigens niet naar binnen, ik keek vooral buiten mijn ogen uit. Er is een kermis plus een overdaad aan eettentjes, waar hoofdzakelijk burgers en hotdogs worden verkocht. Zelfs zonder iets te eten, snuif je een overdaad aan calorieën op. www.rodeohouston.com

2. Ground control

‘Houston, we have a problem’: een uitspraak die onmiddellijk in je opkomt, zodra je aan Houston denkt. Het Space Center Houston is een van de belangrijkste attracties van de stad. Stap binnen in een van de replica’s en ervaar hoe astronauten soms maandenlang in de ruimte leven.

Tijdens een rondleiding geeft Neil (nee, geen Armstrong helaas) uitleg over het mission control center, waar sinds 1975 contact met astronauten gehouden wordt. spacecenter.org.

3. Derek

Boek een kamer in het prettige hotel Derek. Op enkele minuten lopen ligt een van de luxe shopping malls van uptown Houston: Galleria. Die winkelcentra zijn ook de plek waar vele Amerikanen ‘s avonds gaan eten.

Het is dan ook druk bij Peli Peli, een restaurant met Zuid-Afrikaanse en Portugese invloeden. De porties hebben het gebruikelijke Amerikaanse formaat. Delen is dus handig en bestel van de salade gerust de kleinste als hoofdgerecht. De boerenkoolsalade is een aanrader. 

Meer weten over reizen in Texas? Kijk op www.traveltexas.com

Natúúrlijk doe je ons een plezier met een weekend Barcelona of heerlijk ontspannen in Griekenland. Maar we hebben het wel een beetje met de drukte gehad en iets anders ontdekken is ook wel eens leuk. Vandaar deze 11 bestemmingen én de beste alternatieven voor een avontuurlijke geest.

1. Milaan in plaats van Rome

Dol op kunst en design, maar ook la dolce vita? Kies dan voor Milaan in plaats van het drukkere én warmere Rome. Zeker in de zomer is het daar bijna niet uit te houden.

In Milaan is het geweldig shoppen en op een kleine twee uur rijden zit je in de adembenemende en grillige natuur van Noord Italië.

2. Namibië in plaats van Zuid Afrika

Foto: Jack Morris

Altijd al een safari willen maken, benieuwd naar uitgestrekte zandvlakten en grillige bergruggen? Dan is Namibië echt iets voor jou.

De resorts staan bekend om hun service en luxe. Het beste van twee werelden en nog niet ontdekt door het massatoerisme.

3. Faeroër Eilanden in plaats van IJsland of Noorwegen 

Deze archipel bestaat uit 18 vulkanische eilanden. Dat zorgt voor een landschap dat je nog nooit gezien hebt. Behalve als je fan bent van Game of Thrones, veel scènes werden hier opgenomen.

Het ruwe, grauw/groene landschap is zo dichtbij als dat je bij de natuur kan komen. Het is ook een goede plek om het Noorderlicht te zien als dat nog op je bucketlist staat.

4. Sri Lanka in plaats van Thailand

Prachtige witte stranden, een regenwoud en de luxe strandhutjes aan zee waar je heerlijk van een cocktail nipt terwijl de zon onder gaat. Wat wil je nog meer?

5. Cádiz in plaats van Barcelona

Foto: Natasha Lee

Zoals gezegd, wij zijn Barcelona niet snel zat, maar iets anders is ook wel eens leuk. Zuidelijker gelegen, aan de kust, vind je Cádiz.

Hier tikt Europa bijna Marokko aan en dat zorgt voor veel Moorse invloeden in de architectuur, maar ook in het eten. Heerlijk!

6. Oman in plaats van Dubai

Luxe kamperen in de woestijn, watersporten en véél minder bling dan Dubai. Het draait hier om de unieke cultuur. In de steden staan goedgevulde musea met cultuurschatten die je daar niet verwacht.

7. Montenegro in plaats van Mykonos

Foto: Lauren Bullen

De parel van het Middellandse Zeegebied. Vergeet de clubs en de drukte van Mykonos, maar kies voor dit weldadige eiland ingeklemd aan de Adriatische kust.

Meren als spiegels en stranden zover het oog reikt.

8. Hamburg in plaats van Berlijn

Oké, het nachtleven van Berlijn is onovertroffen, maar in Hamburg is ook altijd reuring. Muziek, kunst en design gaan hand en hand in deze charmante plaats. De sfeer is er relaxed en het is allemaal wat overzichtelijk. Je kan er trouwens ook verrassend goed shoppen. Dit is dé tip voor het volgende weekendje weg.

9. De Filipijnen in plaats van Bali

Foto: Jackson Groves

Oogverblindende koraalriffen, witte stranden, grillige rotspartijen en heel veel groen. De Filippijnen bestaat uit meer dan 7.000 eilanden dus je kan je lol op. Kies voor een klein, privé resort of zoek iets meer reuring op, het kan allemaal.

10. Malfa in plaats van de Amalfikust

Malfa, we dachten even dat het een tikfout was en dat het Malta ging, maar niets is minder waar.

In de zomer wordt de Amalfikust overlopen door toeristen uit Europa, Amerika en Japan. Kijk eens verder naar Malfa, een eilandje net boven de schoenpunt van Italië.

Het is er iets koeler, rustiger, maar met die Mediterrane sfeer waar je zo van houdt.

11. Seychellen in plaats van de Malediven

Foto: Ahmet Erdem

Op de Malediven wordt het steeds drukker en als je even geen zin meer hebt om te fungeren als achtergrond van de volgende trouwfoto, wijk dan uit naar de Seychellen. Perfecte witte stranden, turquoise zee en luxe resorts die hun gelijke niet kennen.

Bron: Venuereport. Beeld iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

Zomaar ineens zo’n zin in het mondaine Zuid-Frankrijk? Romantisch met je partner of gezellig met vriendinnen? Dan is een kort maar krachtig weekendje Antibes een uitstekende optie. Hier vind je de Côte d’Azur op haar best. 

Je vliegt in twee uurtjes naar Nice en dan is het nog een kleine 40 minuten rijden naar dit charmante kustplaatsje. Heel goed te doen dus.

Een van de prettigste dingen van Antibes is misschien wel dat het zo compact is en vol met de juiste ingrediënten op loopafstand van elkaar: sfeer, gezelligheid, cultuur, historie, zee, luxe, winkelen. Geen keuzestress, want je kunt gewoon álles doen. Dit zijn de hoogtepunten:

1. Het oude Antibes

Het oude centrum is om te beginnen een feest om op je gemak doorheen te slenteren, zeker als het nog niet hoogseizoendruk is.

Over de stadsmuren, door de stille steegjes van het wijkje Le Safranier, waar de eeuwen vriendelijk op je neerkijken, over de dagelijkse overdekte markt vol delicatessen (buiten de zomermaanden niet op maandag), langs de tientallen smaakvolle winkels.

In dit Zuid-Franse decor raak je niet snel uitgekeken… En dan heb je de jachthaven vol prachtige, soms zelfs exorbitant luxe, jachten nog niet eens gezien!

2. Lunchen zoals alleen de Fransen dat kunnen

Als die Fransen één kunst tot in de puntjes verstaan, dan is het natuurlijk die van uitgebreid lunchen. Nou, dat kan in Antibes. Rond het middaguur stromen de terrassen en restaurants er vol.

Twee absolute aanraders: bij Christian Cottard  eet je niet alleen de beste taartjes aan de Côte d’Azur, in het aangrenzende restaurant kun je ook heerlijk lunchen.

En ook op de binnenplaats van de Salon de Thé serveren ze gerechten waardoor je ter plekke besluit voortaan rond het middaguur geen genoegen meer te nemen met een broodje kaas.

3. Kunstliefhebbers, haal je hart maar op

De Côte d’Azur inspireert kunstenaars al sinds mensenheugenis. Antibes is daarbij niet overgeslagen, zoals je zult merken.

Er is zelfs een Picasso Museum, in het prachtige, over de Middellandse Zee uittorende Château Grimaldi, waar de grote schilder himself een tijdje werkte.

In de voetsporen treden van o.a. Monet kan langs de Painters Trail, een route langs zee die met bordjes van beroemde kunstwerken laat zien vanaf welke plekken op de boulevard de schilders hun werk maakten.

4. Prachtig wandelpad

Zin om de benen serieus te strekken? Het vier kilometer lange wandelpad Sentier du Littoral langs Cap d’Antibes staat bekend als een van de mooiste langs de Zuid-Franse kust.

Het voert je in ongeveer twee uur aan de ene kant langs de azuurblauwe zee en aan de andere kant langs de tuinen van de villa’s van de ‘rich & famous’, die hier van oudsher zo graag hun optrekje hebben.

5. Á la plage 

Liever naar het strand? Loop dan op je gemak in twintig minuten naar de zeer nabijgelegen badplaats Juan-les-Pins met de fijne zandstranden en bijbehorend vertier. Ook ’s avonds is het hier gezellig druk.

Door de plezierige afwisseling doe je in Antibes in een weekend zeker genoeg joie de vivre op!

Deze reis naar Antibes is mogelijk gemaakt door reisplatform Zoover.

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in