Heb je voor de zomer al iets geboekt of hangt er nog twijfel in de lucht tussen een zwem- of juist een cultuurvakantie? Iets op het water of juist landinwaarts? Denk dan eens aan een bootreis, cruisen is populairder dan ooit.

Op een cruise combineer je cultuur en luieren of zwemmen, en hoeft er even niet gekookt en gezorgd te worden.

Even helemaal niets
Het schip vaart, dus je hoeft niet te rijden of te vliegen, en met de benen omhoog liggend langs het zwembad trekt het veranderende landschap aan je voorbij. Kies voor een ontspannen cruise over één van de vele rivieren die Europa telt, en geniet in slechts een paar dagen van zoveel verschillende culturen. Hieronder een aantal fijne vaartochten op een rij. 

Luxe op de Donau; van Pasau, Duitsland naar Budapest 
Tijdens een 12-daagse cruise over een van de langste rivieren; de Donau, brengt Emerald Waterways je vanuit Pasau in Duitsland tijdens een heerlijke tocht door Oostenrijk, via Slowakije en Hongarije, richting Budapest. Onderweg bezoek je prachtige steden, waar gratis tours worden georganiseerd, en kom je soms zelfs bij de mensen thuis om hun cultuur echt te kunnen proeven.

Emerald Waterways

Emerald beschikt over twee luxe schepen, die voorzien zijn van een verwarmd zwembad, bioscoop, sauna, ijssalon, restaurants en een heerlijk zonnedek. Er is wifi en de prijzen zijn all inclusive, zoals op de meeste cruises, zodat je je tussendoor niet meer druk hoeft te maken om (de prijs van) drankjes en hapjes. 

Lees ook: Feesten, varen en flaneren: de 10 beroemdste huwelijksreizen van de royals

Basic en stoer; van Gothenburg naar Stockholm, Zweden 
Tijdens een zesdaagse tocht op dit eenvoudige schip deel je het aanwezige sanitair met de 60 mede-passagiers die aan boord zijn. En basic cruise in een gezellig klein gezelschap, voor wie niet hangt aan luxe en verwennerij, maar echt gaat voor prachtige natuur, want die is adembenemend. De uitzichten zijn fantastisch en tours onderweg zijn inbegrepen in de prijs. Net als het eten aan boord. 

Wijnen en oesters in de Aquitaine; van Bordeaux tot aan de Pyreneeën, Frankrijk 
Van de Vikingen naar Viking cruises, die waanzinnige tochten verzorgt op een splinternieuw schip, dat start in Bordeaux en in zeven dagen afzakt door de heerlijke Aquitaine, het zuidwestelijke deel van Frankrijk.

Een tocht voor liefhebbers van lekker eten en drinken; onderweg volgen excursies als truffels zoeken met een lokale expert, wijn proeven, en een bezoek aan een oesterkwekerij. En tussendoor worden biologische markten afgestruind voor heerlijke verse ingrediënten. La vie est belle. 

Dwars door het land; van de Noordzee naar de Mediterranée 
Stap in Amsterdam op de Leonardo da Vinci en laat je tijdens een negen dagen durende tocht verwennen en verwonderen met nog maximaal 140 andere passagiers. Liggend op een heerlijk zonnedek voert het schip via Duitsland en Frankrijk richting het zuiden en zie je niet alleen het landschap veranderen, maar voel je de temperatuur ook nacht na nacht een beetje stijgen. 

Luxe en comfort tussen Dordrecht en Gent, België en Nederland 
Avalon Waterways cruist met een fantastisch schip tussen Dordrecht, Maastricht, Antwerpen, Namen en Gent. In een 200 m2 suite kom je echt tot rust en zittend op je ruime balkon laat je, nippend van een glas frisse witte wijn, acht avonden lang het veranderende landschap aan je voorbij glijden. 

Russische geschiedenis en cultuur op De Wolga, Rusland 
Deze cruise is minder luxe dan veel Europese vaartochten, maar de ervaring is er éen uit duizenden. Dertien dagen lang ontdek je hier alles over het Russische eten, de cultuur en de rijke geschiedenis van de Tsaren. Een geweldige ervaring voor wie van geschiedenis en weer eens iets anders houdt. 

Romantische Rijncruise, van Amsterdam naar Basel 
Met de Sun Viking vaar je als een echte prinses van Zwitserland, via Duitsland, richting onze eigen hoofdstad. Met een vijfsterren-restaurant en Zwitsers management ben je verzekerd van een uitstekende kwaliteit en strikte service.

Deze romantische tocht voert langs de Duitse kastelen uit de sprookjes van Grimm en langs Strasbourg, Koblenz en Keulen. Zonder je tussen de stedelijke drukte te hoeven begeven, zie je het culturele leven toch aan je voorbijgaan. Om er tussendoor, tijdens bezoeken aan de havens, voor even aan deel te nemen. 

Oerhollands; een rondje Ijselmeer, Nederland 
Lijkt het je fijn om eens zes dagen uit te waaien op ons eigen IJsselmeer, en oer-Hollandse dorpjes als de Zaanse Schans en Volendam een keer te bezoeken? CroisiEurope start en eindigt in Amsterdam. Bezoek een diamantair of het kaasmuseum als een ware toerist en fiets door Amsterdam of met de wind in je haren door de polders bij Hoorn.

Het Zuiderzeemuseum in Enkhuizen wordt aangedaan en in Volendam is er tijd voor het vangen van paling. Een afwisselende tocht, waar je kennismaakt met de plekken waar Nederland zo beroemd om is. 

Even voorproeven
Dagenlang op een schip doorbrengen is voor veel mensen nieuw, en daarmee misschien best spannend. Wil je een keer, voor slechts één of twee nachten, een idee krijgen van slapen en dineren op een echt cruiseschip? Boek dan een van de 254 kamers in het voormalige stoomschip ss Rotterdam, in Rotterdam. Wie weet krijg je daarna echt de ‘cruise’smaak te pakken.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. En dit mag je absoluut niet missen als je er heen gaat. De leukste tips in Rufaza, de hipste wijk van stad.

Valencia is uitgeroepen tot beste stedentripbestemming van Europa. Met een gemiddeld waarderingscijfer van een 8,62 behaalt de Spaanse stad de hoogste score van alle Europese steden.

Naast Valencia zijn Praag, Berlijn, Rome en Parijs de leukste stedentripbestemmingen in Europa, volgens de Nederlandse vakantieganger.

Opvallend is dat Krakau, die de afgelopen jaren de consumentenprijs won, dit jaar niet meer in de top vijf van Zoover terug te vinden is.

Daarentegen is Parijs, eerder nog op de tiende plaats, in populariteit gestegen en heeft dit jaar een plekje in de top vijf veroverd:

Top 5 op een rij

  1. Valencia – 8,62
  2. Praag – 8,29
  3. Berlijn – 8,13
  4. Rome – 8,11
  5. Parijs – 8,06

Rufaza is de place to be in Valencia

En dat moet ontdekt worden natuurlijk. Deze hippe hotspot staat bekend om zijn restaurants, trendy barretjes en kleurrijke mensen.

Shoppen

Maar je kunt er ook shoppen. Ga bijvoorbeeld voor vintage vondsten naar Kauf Vintage, een winkel vol fijne kleding. En wie even verder zoekt vindt ook Simple Tienda, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij.

Denk aan authentiek speelgoed, spullen voor in de keuken en leren tassen. En voor wie van designerkleding houdt is Chapeau dé plek: je vindt hier merken als Gucci, Stella McCartney en Prada. 

Eten, eten en nog eens eten

Ruzafa is verder een waar paradijs voor foodies. Er zijn zoveel restaurants om uit te kiezen. Maar restaurant Ricard Camarena moet zeker genoemd worden. Het is er namelijk eentje met een Michelinster.

En ook La Conservera - waar vis uit blik wordt opgediend - is een bezoekje waard. En voor de zoetekauwen onder ons: ga eens langs bij koffieshop Dulce de Leche.

Nachtleven

's Avonds komt Ruzafa pas echt tot leven. Er is een grote keuze aan bars en trendy bierhuizen met ambachtelijke bieren zoals Olhöps Craft Beer House.

Dansen? La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Er knalt vanaf 01.00 uur een mix van eclectische en elektronische muziek uit de speakers. Kortom, Valencia is een stedentrip waard dus.

Beeld: iStock

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in

 

De zomervakantie zit er al weer even op! Behoor jij tot de gelukkigen die buiten het hoofdseizoen met vakantie kunnen? En ben je een 5-sterrenhotels addict?

Doe dan je voordeel met de volgende tips waarmee je je hotelrekening in de hand houdt. Hier zijn de 7 beste reishacks van Skyscanner om een super duper tophotel betaalbaar te houden.

1. Reis buiten het seizoen

Soms kun je genieten van vijfsterren luxe voor de helft van de prijs. Zolang je maar buiten het seizoen reist. De bestemming zal dan ook minder druk zijn en meer relaxt.

Neem Zwitserland in de nazomer. Oké, je kunt er dan niet skiën, maar wel mountainbiken, picknicken naast watervallen en relaxen in topspa’s. Het prijsverschil spreekt voor zich.

Een kamer in het luxe, met kunst gevulde The Alpina Gstaad in Zwitserland is er in de maand juli vanaf € 445, terwijl je in het hoogseizoen (kerst, nieuwjaar en medio februari) al snel meer dan € 675 per nacht neertelt.

2. Probeer een alternatieve bestemming

Dol op een luxe hotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen? Krijg meer waar voor je geld door eens een iets minder hippe bestemming te proberen. Want: zoals in iedere business, volgen ook hotels de wet van vraag en aanbod.

Dus als je Montenegro kiest in plaats van de Côte d’Azur of Triëst in plaats van Venetië, dan krijg je een betere deal.

3. Eet buiten de hoteldeur

Vermijd je het sterrenrestaurant van het hotel dan wordt de rekening wat vriendelijker. Check daarom altijd restaurants in de omgeving van het hotel voordat je een tafel reserveert en maak een hit-list van meer betaalbare restaurants en cafés.

Neem bijvoorbeeld het Four Seasons George V in Parijs dat de trotse bezitter is van Le Cinq, een van de betere restaurants in de Franse hoofdstad. Een waar pelgrimsoord voor foodies, maar het foie gras voorgerecht (als je dat al zou willen eten) kost een klinkende € 85.

Even verderop eet je ook heel goed bij Relais d’Entrecote – een traditionele bistro met Parijse swung. Daar begint een voorgerecht bij € 6,50. En als je toch graag bediend wilt worden door George V’s geweldig getrainde team, trakteer jezelf dan op een drankje in de Galerie lounge.

4. Switch naar een ander type hotel

Als je blij wordt van ultra-chique details, dan hoef je niet per se naar een vijfsterrenhotel te gaan. Hipster hotelketens zoals Sister City, Mama Shelter en Roam zijn sterk in design en inspirerende interieurstijlen, vooral in de publieke ruimtes.

Onthoud ook dat tophotels vaak kleinere ketens hebben die beter betaalbaar zijn. Zo staat aan de overkant van het Hotel Faena in Miami (vanaf € 345 in september) Casa Faena, het kleinere hotelzusje dat een gezellige Cubaanse sfeer uitstraalt en 13 mooie kamers heeft (vanaf € 145 ).

Tot slot: sla de luxe B&B’s niet over, vooral als je een goede kamer wilt. Soms zijn deze kleine accommodaties zelfs stukken beter en is er meer persoonlijke aandacht en service.

5. Check het web voor ‘pre-openings’

Als een hotel voor het eerst haar deuren opent, dan moeten er nog wat kinderziektes uit. Het zwembad is misschien nog niet klaar en medewerkers moeten nog beter getraind worden. Het goede nieuws is dat de hotelprijzen dan tijdelijk iets lager liggen.

Grote ketens zoals Anantara, Hilton en Alila Hotels & Resorts openen continu nieuwe hotels, dus zorg dat je op hun mailinglijst staat. Houd nu vooral de Meliá Hotels in de gaten. Ze openen eind dit jaar twee nieuwe hotels: Desert Palm Polo Club & Resort in Dubai en Sol Marrakech in Marokko.

In Mexico opent eind 2018 beach resort Chablé Maroma en in 2019 Ace Hotel Kyoto.

6. Vul de minibar met eigen lekkers

Altijd leuk om te neuzen in de minibar, maar van de rekening na die tijd kun je aardig schrikken. Houd daarom wat ruimte vrij in de ijskast en vul deze met je eigen gekochte drankjes en snacks. Goed idee toch?

Houd er wel rekening mee dat sommige hotels ijskasten met sensors gebruiken die verwijderde items registreren. Vertel dus de receptie wat je van plan bent en controleer de rekening bij het uitchecken om zeker te weten dat je niet alsnog betaalt.

7. Maak gebruik van de gratis extra’s

Vijfsterrenhotels zijn er niet alleen om te slapen. De omgeving is inspirerend, sfeervol en je kunt gebruikmaken van ontelbaar veel faciliteiten en services zonder extra’s uit te geven. Zoals in de spa.

En dan hebben we het niet over dure treatments maar over een eenvoudig wandelingetje in je hotelslippers richting hotelzwembad. Maak daarnaast gebruik van onbeperkt koffie, thee en mineraalwater, koekjes en magazines die overal liggen. Naast de geurtjes en crèmes.

Zo trakteert het nieuwe Waldorf Astoria Beverly Hills op testers van het luxe merk La Prairie.

Bron: Skyscanner.nl.Beeld: Hotel Bristol, Parijs

Elke week het laatste nieuws ontvangen in je mailbox? Het beste van Nouveau.nl, Máxima en cultuur voor leuke vrouwen met stijl. Schrijf je in