In het Britse kostuumdrama Downton Abbey wisselen grootse feesten elkaar af met al even grootse tragische gebeurtenissen. Van inspiratiebron en filmlocatie Highclere Castle is nu een unieke set foto's opgedoken, waardoor we kunnen zien hoe het echte leven eruitzag op het kasteel.

Volgende maand wordt de nieuw ontdekte collectie foto’s geveild.

Uniek kijkje
De beelden bieden een kijkje achter de schermen van het 120-jaar oude landhuis in Hampshire. Het kasteel is sinds 1672 in het bezit van de familie Carnarvon.

Koninklijk bezoek
De maar liefst 44 foto’s laten onder andere partijtjes zien van de eigenaren, graaf George Herbert Carnarvon en zijn vrouw Alima. Het landhuis kent koninklijke bezoeken, zoals van Prins Edward, de latere koning Edward VII en ook de huidige koningin van Engeland bracht geregeld een bezoekje aan Highclere Castle.

De staande heer, eerste van links, is koning Edward VII.
De staande heer, eerste van links, is koning Edward VII.

Koningin Elizabeth II en haar man prins Philip, kijken een cricketwedstrijd in 1958.
Koningin Elizabeth II en haar man prins Philip, kijken een cricketwedstrijd in 1958.

Echte scènes
De graaf en zijn vrouw waren de inspiratiebron voor Lord en Lady Grantham, die de hoofdrol vertolkten in de dramaserie waarvan vorig jaar de laatste aflevering werd uitgezonden. Net zoals Lord en Lady Grantham toverden Graaf George Herbert en Alima hun huis om tot een ziekenhuis voor gewonde soldaten. De 60 huishoudelijke medewerkers van het landhuis werden omgeschoold om de strijders na de Eerste Wereldoorlog te behandelen.

Een foto uit de collectie: zo zag de tekenkamer eruit van Highclere Castle.
Een foto uit de collectie: zo zag de tekenkamer eruit van Highclere Castle.

Mummie’s vloek
Toch werd graaf George Herbert niet bekend om zijn ziekenhuis. Hij kreeg zijn faam door de financiële steun die hij Howard Carter gaf voor zijn opzienbarende ontdekking: Carter vond in 1922 de tombe van de Egyptische koning Toetanchamon. Toen George zes weken later overleed, waren velen ervan overtuigd dat dit 'de vloek van de mummie' was. Zo mysterieus bleek het uiteindelijk niet te zijn, de graaf overleed door een bloedvergiftiging na een muggenbeet, die ontstoken raakte nadat George zichzelf sneed tijdens het scheren.

De serie heeft ervoor gezorgd dat Highclere Castle gerestaureerd kon worden.
De serie heeft ervoor gezorgd dat Highclere Castle gerestaureerd kon worden.

Het fotoalbum wordt verkocht op 3 februari bij Lawrences Auctioneers. De waarde wordt geschat op zo'n 500 pond, omgerekend 582 euro. 

Fijn nieuws voor de Downton Abbey-liefhebbers: rumor has it dat de cast weer bijeen is gekomen voor een mogelijke film.

LEES OOK: Geveild: Prinses Diana’s handgeschreven brieven (over Harry's streken)